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楼主: WagIzhen

[小说] 【长篇接坑】达斯·普雷格斯,更新第16章

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 楼主| 发表于 2018-12-31 17:21 | 显示全部楼层
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从帕尔帕廷跟随普雷格斯的学徒生涯开始,他的师父就要求了解,帕尔帕廷认为自己最伟大的力量是什么,以便更好地中伤他;知道他最害怕的事,以便可以迫使帕尔帕廷面对那些东西;知道他最珍惜的是什么,以便普雷格斯可以把它们夺走;知道帕尔帕廷最渴望的事情,以便普雷格斯可以拒绝他。
这些限制的结合——或者也许是普雷格斯对他徒弟访问西斯世界不懈追求的部分认可——使帕尔帕廷现在降落在了风景如画的达索米尔。人口稀少而很大程度上并未开发,又不像科里班或锡奥斯特那样,但达索米尔充满了原力,部分是由于其肥沃的土地,但更重要的原因是,这里有一群女性是使用黑暗魔法的高手。
当他在漫无目的地游荡在蓝漠市一个远离市中心的尘土飞扬区域时,意识到了一股微弱的力量脉冲,其原点不明显,但近在咫尺。
他更加深入原力,使自己被吸引向这个神秘的源头,仿佛一艘星舰被拖入拖拽梁的怀抱。一系列曲折的转弯,使他来到了一个充满了来自达索米尔和其他不知道哪里的仿冒品、代用珠宝和各种垃圾的市场区域,最终到达了一个喧嚣的小广场,其中一个角落站着一名人类女性,其对称的面部装饰是燃烧的耐钢的颜色,华丽的衣服使她看起来是从这个星球一些偏远村庄来到城市的访客。她穿着深红色长袍,戴着兜帽,一边肩膀上挂着一个像小行李箱大小的软包。
帕尔帕廷来到广场的另一角观察她。她盯着过往的人群,不像是在特别地寻找某个人,而像是在获取什么目标。她没把帕尔帕廷当成小偷或扒手,尽管她确实散发着一种黑暗的能量,带着同样的紧迫感和诡计。他突然之间在原力中展示了自己,她立即就转头,朝着他的方向穿过广场。

之后帕尔帕廷被这名妇女塞了还是婴儿的摩尔。有人翻译过了,见此
http://ghost-maskedtroodon.lofter.com/post/1e385dc9_11285529

帕尔帕廷研究着他抱着的这团小生命。原力在这个婴儿身上足够强大,这理由足够使他不能在没有保护的情况下流落在外,也许会使他落入绝地的手中。
现在,帕尔帕廷只需弄清楚该如何处置他。

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 楼主| 发表于 2019-1-3 06:30 | 显示全部楼层
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在逗留卫星一个旧堡垒的高炮塔上,普雷格斯和西迪厄斯观察着下面庭院的狂欢。在炽热的火焰中,新鲜的血液和烤肉的气味、粗嘎的嘈杂声音、刺耳的音乐、放纵的尖叫——一场集会正在进行中。从狩猎中归来,许多物种的人们讲述了夸大的故事,分享着粗俗的笑声,充满异国情调的舞者在摆满食物和令人陶醉的饮料的餐桌上扭动着身体。远离烧烤坑的地方,大家蜷缩在闷热的夜空中,三五成群,揭示隐藏事项、孵化密谋。激忄青、嫉妒和阴谋都逃逸出来了。从高高的炮塔上,两名西斯可以看到达马斯克的太阳卫和缪恩人群,拉希·希尔正在将自己的长子,桑,介绍给商业行会和技术联盟的代表。斜圆会的戈塔尔人大教士正在与星舰设计师和桑希/西纳的首席执行官纳洛·西纳交谈。卡布拉头目也在到处游逛,拥抱着肉身、鳞片和粗糙皮肤下的伙伴和潜在盟友。贸易联盟的成员也出席了会议,包括穿着华丽的内莫伊迪亚人。几十年来第一次,几种巢群物种的代表前来了,希查尔人的主教,吉奥诺西斯人的大公,甚至还有一些来自科利科伊德创造巢公司的一些不可信而看起来很危险的昆虫类科利科伊德人。
“我们不会被拒绝的,”普雷格斯带着一些异乎寻常的烦恼说道,“无论是格兰保护地、黑日集团和其他人希望看到什么,我们都将在参议院中占据一席之地。让海迪亚航路和里马贸易航路世界的众生继续认为贸易联盟正在寻求加强对星系内贸易的控制吧。将联盟的客户放入参议院,在参议院无视这些世界的需求时,其真正的危险就会发生,剥夺特权将会在中环和外环扩散。而后共和国会遭遇旋风,而我们将收获利益。”
他厌恶地呼出了一口气:“帕克斯·蒂姆和其他人并不是关心共和国,他们只是担心,如果贸易转移到外环星域,其特权就会消失。他们之中一半人能够坐在那圆形大厅里,只因为我还想叫他们在那儿。他们已经忘记了自己可以被毫不费力地取代。”他的目光离开庭院,转向西迪厄斯,“至于韦鲁纳,你应该鼓励他计划聚集一支太空军团,来保卫纳布、对抗贸易联盟。当我们叫他当上国王的时候,就可以把他带入一个仿佛是自作自受的泥沼中。”
普雷格斯把目光投向庭院:“气候开始变化了,达斯·西迪厄斯。政体开始显示出被感染的迹象了。愤怒、仇恨和恐惧的重新出现,标志着对原力失去了信心。光明逐渐减弱,被黑暗物质推着后退,宇宙似乎开始从舒适变得不友好。在这种时代,众生习惯于通过制定严苛的法律、排斥陌生人以及发动战争来寻找解决方案。一旦共和国沦陷,绝地就只是个记忆,众生孤立无援,只得求助于我们,而我们将为他们提供一种稳定感和秩序:敌人的名单、能够摧毁整个恒星系统的武器、使他们感到安全的耐钢监狱。”他指着院子,“看看他们,是如何渴望黑暗的。”
普雷格斯的眼睛闪现凶猛的光芒:“我们必须要求黑暗面的关注,来帮助我们决定未来。我们将共同又独自地看到这一点,一旦我们将这些参议院问题解决了,就为下一步的行动奠定基础。随着无限资金的承诺,行会和工会将结盟,即使在没有冲突的情况下,巢群物种也会用它们的钳子和爪子制造武器,更不用说全面的战争了。”
怀疑扯着西迪厄斯的嘴角:“绝地不会简单地袖手旁观、无所事事的,师父。虽然我对他们没有感情,但我确实尊重他们的力量。在不削弱绝地的情况下削弱共和国,可以为他们提供发动政变的理由。他们成功过许多次。”
普雷格斯接受了建议:“他们的大限到了,西迪厄斯。这标志就在空气中。如果不是因为达斯·格拉维德对西斯的挫折,他们的武士团可能已经被摧毁了。但是他的徒弟也前进了一些,一代代西斯尊主都在进一步地推动,最重要的是泰尼布勒斯和他的师父,尽管他们浪费了多年时间,试图制造一种可以部署在绝地身上的靶向病毒,将他们与原力分开。就好像光明与黑暗面的使用者存在一些有机的差异,就好像我们使用一种不同的细胞中介来与黑暗面交流!事实上,我们是被相同的力量所激活,这力量也驱动着下面这些众生的激忄青。把目标瞄准在纤原体上,就是瞄准了生命本身。”
“无论如何,这种攻击都会失败。”西迪厄斯说,仿佛在大声思考,“绝地太分散了,我们不太可能在同一时刻迅速采取行动杀死所有人。我们需要为每个目标分配一个刺客,并且没有办法管住那么多刺客的舌头。我们的计划将会被公之于众,会被出卖、反而成为目标。”
普雷格斯远离炮塔的窗户,双手背在身后:“我们不希望他们死得太快。要直到共和国被如此蹂躏、削弱的时候,那些家伙们才会心甘情愿地接受我们施舍的稳定。”
“科利科伊德人和其他人生产的武器最终是否会用来对付绝地?”
“我们得走一步看一步。在此之前,我们必须接受这样一个事实:没有一支军队可以压倒绝地武士。古老的西斯数以万计,他们也没成功。那时候银河系充满了战士和战舰。现在我们只有孤立的雇佣军和星系防御部队。这就是我们必须努力使银河系中的野蛮成为常态。”
“绝地要从内部被打倒。”西迪厄斯说,他的眼睛跟随着普雷格斯在地板上的踱步,“就像你说我们将对韦鲁纳那样做的一样,使他们陷入自己设计的陷阱。”
普雷格斯停下来看着他:“继续想。”
西迪厄斯花了一会儿时间:“我们将利用他们的虚荣心和对共和国盲目的服从,”他更有信心地说,并且好像这真相该是显而易见的,“他们必须成为和平与正义的敌人,而不是监护人。”
“和平与正义的敌人而非监护人,”普雷格斯受到启发,重复道,“即使大清洗时的幸存者,也会被迫躲藏起来……”他回过神来,把目光投向西迪厄斯,“我们必须非常小心,不要把他们变成殉道者,西迪厄斯——如果我们最终希望银河系的众生能够背离原力的光明面。”
“原力敏感者会一直出现。”
“在没有训练和洗脑的情况下,他们对我们没有任何伤害。你会看到这一天的,最高议长帕尔帕廷。”
西迪厄斯看着地板摇了摇头:“你应该来当这个,师父。”
“不行,”普雷格斯坚定地说,“一定得是你。你有政治技巧,更重要的是,你是个人类。在这个时代,只有人类才能够在科洛桑这个有偏见地方站在政治顶峰。”
“无论是否是人类,我对黑暗面的认识永远不能与你相提并论。头衔、王冠,应该是你的。”
“一旦你公开任命我担任联合议长,那就会是这样了。受到银河系最强大生物们的恐惧与尊重,拥有黑戈·达马斯克成为共和国的天赐之人。但即使如此,我也会秘密地在你的宝座之后出谋划策。”
西迪厄斯谦卑地低下了头:“在西斯的史册中,你将被称为智者普雷格斯。”
普雷格斯狡猾地笑了笑:“你在恭维我。”
“不管你要求我做什么,我都会做的,师父。”

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 楼主| 发表于 2019-1-3 06:32 | 显示全部楼层
WagIzhen 发表于 2019-1-3 06:30
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普雷格斯沉默了很长的一段时间,然后说:“你现在需要听我讲讲,我为达斯·泰尼布勒斯所执行的第一次任务。事情发生在我学徒期的大约第25年间。当时,泰尼布勒斯通过与名为凯里德·桑希的人类实业家联系,以寻求扩大他的人际关系网络——”
“桑希公司的前主人。”
“是的,”普雷格斯说,“桑希公司几代人一直在设计货船,但其单人星舰系列只取得了有限的成功。我的师父相信他可以通过提供鲁杰斯·诺姆所设计船只的专有权,来诱使凯里德加入联盟。凯里德抓住了这个机会,但只是操纵了泰尼布勒斯,而桑希的特工窃取到了图纸。”
普雷格斯眯起了眼睛停顿了一下:“这是我看到我师父少有的失败之一。但他没有把目光放在复仇上——不管怎么说,没有马上。这艘星舰一旦投入了生产,就取得了非常大的成功,以至于凯里德·桑希能够获得对西纳技术公司和共和国西纳系统的控制权。只有通过一场与其最年轻女儿的包办婚姻,西纳的总裁纳洛,才能够保留他作为首席设计师的席位。然而那时,纳洛已经和泰尼布勒斯建立了秘密合作的关系,现在就是时候解决问题了。”
普雷格斯边说边踱步。
“达马斯克控股集团那时候还处于起步阶段,但我已经在银河系的精英中获得了声誉,因此收到了参加科鲁拉格设计会议的邀请。科鲁拉格当时不仅有西纳技术公司的总部,也是伊瑟超空间设备、丹西设计和十几家公司的总部所在地。演讲嘉宾是博尔米亚星区的参议员,以及来自科洛桑、科雷利亚和夸特的许多杰出人物。凯里德·桑希和他年轻而忧郁的妻子从利亚纳远道而来,由一群随行人员和桑希的保安卫队保护着。我坐在他对面的一张桌子。当晚菜单的特色菜是豚鳗。你有尝过这个吗?”
“少年时候在帕尔帕廷家族主持的宴会上尝过。”
“那你就知道了,这个生物是银河系中最毒的生物之一。准备的过程既危险又严格,因为这生物必须在活着的时候被剥皮,以防止毒素渗入肉体。不用说,濒死的可能性是最能使宴会活跃的了,并且因其单份限量供应,大厅里已经充满了期待。
“我直到看见桑希咀嚼他的第一口,才开始行动。”
普雷格斯左手拇指食指并拢,西迪厄斯惊讶地感到他的喉咙闭上了,喘不过气。
“是的。就是叫你对桑希不得不感受到的东西有所了解。”普雷格斯张开了手指。西迪厄斯深吸了一口气,脸红着,双手摸着自己的喉咙。
“就是这样,我一直保持着压力,直到他的脸开始变红,手抓住喉咙。他的呼救声让他周围的人从他们的椅子上走出来。当我完全闭合他的气管时,我觉得他凸起的眼镜可能已经看到了我。当然,医疗技术人员一直在待命,在发生这种紧急状况之时——伊索人,如果我没记错的话,叫他服用了抗毒素之类的藥物以抵抗过敏性休克的影响。但那天晚上这个伎俩没有成功,因为原力的黑暗面扼住了桑希,没有任何藥物和复苏技术使他能够活下去。”
普雷格斯摸了摸下巴:“许多人声称,鲁杰斯·诺姆和纳洛·西纳使用一些手段设计了暗杀事件。马尔基投毒者或杰诺哈拉丹的一支,签约负责进行暗杀。但最终厨师们被追究责任,并判处长期徒刑。随后,桑希的安保小队也尝试对我师父进行了几次暗杀,但是我们都把他们解决了。很久以后,我们了解到桑希的尸体已经被碳凝,他的所有内脏都被培养桶里生长的器官所取代。手术团队甚至可能成功地重启他的身体,但他们所认识的凯里德·桑希已经无法挽救了。”
普雷格斯在很长一段时间内没有说什么,然后继续道:“你的情况会有所不同。你不能满意地亲眼看到你的暗杀对象死去,因为我们想确保你留在暗处。在科洛桑的一场公开的暗杀,将会传达一个信息。”
“帕克斯·蒂姆参议员。”西迪厄斯用刺耳的声音说道,带着残余的愤怒。
普雷格斯摇了摇头:“蒂姆可能还有点用。我指的是维达·金参议员。他的观点使他成为一个负担。更重要的是,他的死,将使我们能把你推向你长久以来渴望的位置。”


permacrete 永凝土
Emperor Vitiate 维希埃特皇帝
Ziost 锡奥斯特
Blue Desert City 蓝漠市
San Hill 桑·希尔
Commerce Guild 商业行会
Order of the Canted Circle 斜圆会
Grand Mage 大教士
hive species 巢群物种
Geonosian Archduke 吉奥诺西斯人的大公
Colicoid Creation Nest 科利科伊德创造巢公司
Colicoid 科利科伊德人
Rimma Trade Route 里马贸易航路
Corulag 科鲁拉格
Aether Hypernautics 伊瑟超空间设备
Danthe Artifice, Ltd. 丹西设计有限公司
Bormea sector 博尔米亚星区
bloateel 豚鳗
Malkite Poisoner 马尔基投毒者
GenoHaradan 杰诺哈拉丹

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 楼主| 发表于 2019-1-10 22:20 | 显示全部楼层
第十六章 勇敢如爱

帕尔帕廷匆匆走过希德的街道,他戴上有品位长袍的兜帽来抵御袭来的寒风。天气的突然变化使他更容易避免与陌生人——或者任何他遇到的人进行目光接触。随着他的黑暗面变得越来越强大,这个世俗世界变成了一个充满陌生人的陌生世界,被他以前没有意识到的暗流所包围,充斥着他所视为是巨大原力团的模糊的生命形式。正如普雷格斯命令的那样,他一直生活在未来,与黑暗面合作,执行他师父与他设计的计划。
维达·金的办公室位于城市的东部,距离帕尔帕廷这几年租赁的公寓有很长的步行路程。最快的路线需要来回几次穿过索卢河的支流,这些支流塑造了希德的各个区域和街区。他从未对这个城市有太多喜爱,这里有古老的建筑、公共广场,成千上万的居民安居乐业,看起来像是精心制作的戏剧中的舞台场景,纳布本身一样,也是巨大的网络中的一个节点,被黑暗面所编织,最终会和许多行星和物种一起永远地陷入其中。
在访问逗留卫星期间,达斯·普雷格斯一直要求听取他对刺杀维达·金的感受。确实,帕尔帕廷已经说了,要做普雷格斯叫他做的任何事。但很显然,缪恩人已经感受到了帕尔帕廷内心的冲突。恐惧和仇恨促使他冷血谋杀自己的家人,但他与金的关系,接近真正的友谊——尽管纳布的参议员金,正站在帕尔帕廷和他的目标之间。在逗留卫星上,普雷格斯对他的离别之辞是:记住,为什么西斯比绝地更强大,西迪厄斯:因为我们不害怕去感受。我们拥抱一系列情感,从超然快乐的顶点到仇恨和绝望的深处。无所畏惧,我们欢迎黑暗面为我们设置的任何道路,以及它为我们铺设的任何命运。
显然,普雷格斯知道帕尔帕廷已经通过鼓励金去站在反对贸易联盟的位置——这也相当于反对普雷格斯——来决定了金的命运。他的师父没有说什么,这也许正是一种提醒帕尔帕廷的方式:他必须准备接受从他的因某种产生的任何后果。这是一个微妙的教训,但是帕尔帕廷将会记在心中。从那以后,他会更加小心翼翼地计划他的动作;更重要的是,将允许黑暗面把他打磨成一个强大的存在。回想起普雷格斯出人意料的原力锁喉,他发誓再也不会放松警惕。但他认为这一课,也是他们学会相互依赖并形成团队过程的一部分。团结在黑暗面,他们之间不存秘密,一人行动时另一人不可能注意不到。他们必须看透对方。
帕尔帕廷在评价对方为“智者”时,至少并不完全是恭维。缪恩人的力量超越帕尔帕廷现在的理解。他是唯一一个可以引领银河走向未来的人。一场渐强。有时很难想象他们将在有生之年看到共和国的垮台、绝地武士团的毁灭,但帕尔帕廷现在知道这会是真的了。一个宏伟的设计正在展开,他不仅是其中的玩家,也是一名建筑师。
听凭金的死亡,比以往任何时候都容易,因为金本人也因妻子和年幼儿子的去世而变成了个受伤的人。他想对已自愿投向绝地的儿子的接触,是一种绝望的行为——仅仅是出于确保金氏家族继续存在的愿望。帕尔帕廷也是在这种自我重视的王室氛围中成长起来的。他们如此热切地希望被后人铭记!
普雷格斯并不想要求或确保帕尔帕廷弄脏自己的手,他坚持要为其提供一名暗杀的特工。普雷格斯说,他们要确保帕尔帕廷可以否认,确保没有任何丑闻可以追查到他。但帕尔帕廷开始怀疑:尽管一直在说伙伴和暴露,但是普雷格斯是在为他怀疑帕尔帕廷能力这件事找借口吗?
帕尔帕廷回想起普雷格斯曾经讲述的关于谋杀凯里德·桑希的故事。责罚都落在了准备豚鳗的厨师身上。但是,金的死亡不会是因为食物中毒,而将是一场公开的暗杀。那么谁可能会从他的死亡中获益最大呢?当然不是纳布,或者格兰保护地。其嫌疑将会指向贸易联盟的事实,让他想知道为什么普雷格斯要将这个组织放在一个可能会危及其在参议院获得新星球席位的状况。所以他意识到自己正在思考:普雷格斯是否不想叫贸易联盟成功,而别有用心?
他希望金的死被视作一个信号。但谁是这个信号的收信人?可能是帕尔帕廷。当普雷格斯说许多参议员都是可以被丢弃的,他们只是因为他才保留了席位,他是否同样在说,帕尔帕廷,即使作为西迪厄斯,也是可以牺牲的,很容易被另一个原力敏感徒弟所取代?虽然缪恩人鼓励帕尔帕廷对他透明,但有时候他自己反而令人捉摸不透。他是否会在某种程度上将他所有的知识都传授给他的徒弟,或者他会留下一手,只是为了保持自己的优势?

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 楼主| 发表于 2019-1-12 17:34 | 显示全部楼层
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“谢谢你这么快就过来,帕尔帕廷,”金匆匆地说道,把他带到一个充满了杂乱的数据磁盘和打印机的办公室,充斥着汗水、陈旧的空气和坏掉食物的气味。在木门对面的高大窗户俯瞰着宫殿,包括塔帕洛的新高塔——按照传统,在当选君主的时候建造的。
“我要说的话会让你处于危险之中,但你是我最信任的人了。”金在说话的时候不停移动,从桌子走到窗户再走回来,“我不完全确定这办公室是安全的,但是我们必须抓住机会。”
帕尔帕廷隐约地皱着眉头,指着沙发:“拜托,维达,坐下来,放松自己。”
金停了下来,疲惫地叹着气,按着帕尔帕廷的建议行事。他的脸色憔悴,头发乱成一团,通常整洁的胡子和髭须需要整理。
“帕尔帕廷,我有充分的理由怀疑塔帕洛和韦鲁纳安排了导致我家人丧生的坠机事件。”
帕尔帕廷的惊讶是真的:“维达尔,坠机事件已经被调查并裁定为一起事故。反重力的一些问题——”
“事故可能是假的——计划的!自从我认识你你就会开飞车。你知道那些系统是可以被破坏的。”
帕尔帕廷坐在他的对面:“他们有什么可能的动机,来杀死你的家人?”
金带着血丝的眼镜盯着他:“我知道他们的肮脏秘密,帕尔帕廷。我知道自塔帕洛上任以来,他们从贸易联盟收到的款项。他们制定的法规旨在开放全部纳布,以满足调查和开发等离子体。我知道他们与选民中的一些成员达成的交易,以便在上次大选中设计塔帕洛的空前胜利。”
“即便如此,”帕尔帕廷过了一会儿说,“他们为什么要对付你的家人?”
金几乎在咆哮地说:“如果他们直接把我解职,就会冒着激怒许多支持我的王室成员的风险。相反,他们希望以这种方式说服我,叫我自己宣布辞职——出于悲伤、出于恐惧、出于什么我不知道的原因。”
“塔帕洛可能做不出这么卑鄙的行为吧。”
“你给他太多的信任了。坠机事件就是一个针对我的信息。但它产生了相反的效果。”
“为什么呢?”帕尔帕廷说,靠近了他。
“今天下午我就去科洛桑。我的第一个行动就会是通知绝地武士团。”
帕尔帕廷坐直了:“维达,绝地只听取参议院和最高议长的意见。你不能简单地就走进圣殿——”
“我会通过我的儿子联系委员会。如果我能说服龙哈离开武士团,那么这些信息就是我送给绝地的礼物。”
“假设龙哈并不想要这个。”帕尔帕廷双臂交叉在胸前,“你能与他说上话吗?据我所知,绝地不许与父母联系。”
金皱着眉头看着地毯:“无论如何,我能联系。”
“然后呢?”
金抬起头,他的表情很冷静:“他告诉我,我对他来说就是个陌生人,金这个姓氏对他来说毫无意义。”
帕尔帕廷叹了口气:“那就都结束了。”
“没有,他同意在科洛桑跟我面对面地谈。我有决心说服他,帕尔帕廷。家庭必须优先。”
帕尔帕廷憋住了他想说的话,然后重新开始:“你能保证一直让我知情吗?或者至少让我知道如何联系到你。”
金走到桌边,整理好乱成一团的东西,找到了一张薄塑纸。“这是我下周的行程,”他说,将薄塑纸递给帕尔帕廷,“帕尔帕廷,如果我在科洛桑发生了不幸的事件……”
“停下来,维达。别想这些。”
金一只手摸着脑袋:“你说得对。”他回到沙发上坐下,“帕尔帕廷,咱们年龄接近,我没把你当儿子一般的人物,但我确实把你当做我从未有过的弟弟。”
帕尔帕廷一言不发地点了点头。
“如果我没有联系到龙哈或绝地,我至少可以向参议院调查委员会的同事发出警告。”
帕尔帕廷抑制了站起来的冲动:“维达,我觉得你看错了塔帕洛和韦鲁纳。但是我可以毫不犹豫地说,你把这种指责公之于众,是冒着生命危险的。”
“我完全清楚这一点,帕尔帕廷。但如果龙哈拒绝了我的请求,那我活着也没什么意思了。”
帕尔帕廷把手放在金的肩膀上。
你将在西斯的复仇中扮演一个小角色。

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 楼主| 发表于 2019-1-14 06:00 | 显示全部楼层
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当他离开金的办公室时,天气变得更加寒冷。雪花在宫殿塔楼周围旋转,索卢河支流的浅滩被冰块覆盖。来自科洛桑的代理人是普雷格斯提供的——塞特·佩斯蒂奇——正在帕内利艺术博物馆后面的一个小广场上等候,他呼着气来温暖双手。
“纳布人没听过气候控制装置吗?”帕尔帕廷走近时,他评论道。
帕尔帕廷想起了他早年在满是冰川的麦基托的课程,几乎想嘲笑这名男子的言论。但是他只是说:“激进的变化总是缓慢地来到这个星球。”
佩斯蒂奇瞥了一眼围绕圆顶博物馆的庄严柱子。“毫无疑问。”
他比帕尔帕廷略高,年纪大一些,身体强壮,看起来很有能力。他棕色的双眼睛靠得近,闪闪发光,有尖鼻子和棱角分明的颧骨,从前额和太阳穴向后梳去的黑发更突出了这一点。普雷格斯提到过,佩斯蒂奇出生在丘特里克4号星的达普罗那——一个工业化的城市行星,达斯·贝恩和珊娜曾在此秘密生活过。普雷格斯没有透露他是如何发现佩斯蒂奇的——也许达马斯克控股集团与佩斯蒂奇有影响力而庞大的家族打过交道——但他曾说,佩斯蒂奇可以被考虑加入帕尔帕廷不断增长的助手和知己随行人员中的人。
从他长袍的口袋里,帕尔帕廷珍惜地拿出维达·金给他的薄塑纸,并将其交给了对方:“他在科洛桑的行程。”
“完美。”佩斯蒂奇把薄塑纸塞进口袋里。
“我希望你等到他在科洛桑的业务结束后再干。”
“全听您的。”
“他威胁要提醒绝地武士团和参议院调查委员会,有关很多交易的事。”
佩斯蒂奇哼了一声:“那他就活该如此了。”他脑袋不动,扫着周围的环境,“您有没有决定,从我提供的数据中选择谁啊?”
“马拉迪亚人,”帕尔帕廷说。
一群训练有素的人形生物刺客,他觉得这是个很明显的选择。
佩斯蒂奇点了点头。“我能问问为什么吗?”
帕尔帕廷不习惯必须为他的决定做解释,但无论如何还是回答了:“曼达洛死神卫有自己的麻烦,而班多·戈拉邪教也有自己的银河计划。”
“我完全同意,”佩斯蒂奇说,“此外,众所周知,马拉迪亚人尊重合同。”
“你能多快把他们弄到科洛桑?”
佩斯蒂奇怀疑地看着他:“如果您不需要了解所有的事,也许是更好的。”
这个男人的大膽叫帕尔帕廷感到印象深刻,同时有些动怒。“不能出一点差错,塞特。”
佩斯蒂奇的脸上露出一副痛苦的表情,但当他回应的时候,语调是顺从的:“如果出错了,那我肯定这将是我们的最后一次谈话。我完全清楚达马斯克老师和您的能力,我希望能让自己值得继续为您服务。也许有一天,您可能会把我视作家庭的一员,我相信金参议员也是这么看您的。”
这个男人知道多少?帕尔帕廷想知道。
“对于过双重生活,你没有疑虑吗,塞特?”
“我们中一些人天生就是干这个的,”佩斯蒂奇说道,对帕尔帕廷尖锐的目光漠不关心。
“你将在这里联系我?”
“工作一完成就联系。保持您的通讯畅通就好了。”
“你也会联系达马斯克老师?”
佩斯蒂奇摇了摇头:“看起来他在接下来的几个星期内都无暇顾及这些。但我觉得,我们保险起见还是假设事件的结果不会逃过他的注意。”

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在已知空间边缘的一颗行星上,闪闪发光的金属桌子之上的全息投影之中,一个四分之一大小的三维图像在旋转着,这是一个高大的两足物种,身边围绕着其解剖特性和生理数据的图表。在这个白色房间高耸天花板悬垂下来的勺形座椅上,坐着黑戈·达马斯克,和三名纤细、有尾巴的科学家——两名戴头饰的男性和一名女性,达马斯克在这三人环绕中倒显得矮了。
“这个生物是整个物种的代表?”这名叫尼·提莫的科学家用一种温和的几乎是耳语的声音说着。
“这个人谋杀了六个同胞,”达马斯克说,“不过确实是典型的因乔尔人。”
在学徒期间,泰尼布勒斯就把卡米诺星球介绍给他了,不过他已经三年多没来过了。在扩充逗留卫星上格里尔树林里稀有而有时候已经滅絕了的动物时,他雇佣了卡米诺人,来克隆他从遗传物质经纪人那里采购的生物样本。有着玻璃般眼睛、长脖子和光滑身体的这种两足物种,看起来本像是海生物种,但他们其实在百万年前,洪水尚未淹没卡米诺的时候,是陆地居民。全球灾难迫在眉睫的时候,大多数技术先进的智慧生物都会放弃他们的家园,去寻找其他的星球。但是卡米诺人建造了巨大的用柱子支撑的城市,在他们的海洋上涨并淹没大陆时就已经完工。他们还将其高度的智慧转化成了克隆科学,作为确保其物种生存的一个手段,并顺便获取已知银河系任何物种的基因复制。卡米诺人居住在银河系外环以外,秘密地只为富人工作。他们不太可能遵守共和国对克隆的限制。自然选择的道德原则也留在了他们已被淹没的大陆里了,这也许可以解释为什么他们比起为逗留卫星提供娱乐动物,更喜欢为萨布特里尔荒凉的矿区提供铲形手掌的克隆矿工。
达马斯克认为他们是银河系中最先进的物种之一:他们在情感上的超然和科学客观性方面几乎像西斯一样。
女科学家科·塞点亮了因乔尔中脑的一个区域:“缺乏通向前脑的神经通路,表明了内在的暴力倾向。虽然这个缺乏可能是特殊的。”
第三个卡米诺人,拉克·诺,放大了高亮区域:“因乔尔人的暴力性质可能会使问题复杂化,老师。如果没有社会学的研究,我们就无法确定暴力文化在多大程度上塑造了在其中出生的生物。在实验室环境中饲养的克隆体,除非提供一些可表达攻击性的手段,否则可能会表现出野性行为。”
“一个出口。”科·塞提出。
“可以进行一些科学研究,”达马斯克说,“问题是,在不影响他们暴力倾向的情况下,他们能否遵守命令?”
“如果干扰了基本人格矩阵的话,”科·塞说,“我们可能会生产出一种克隆,是因乔尔人,但是缺乏该物种的特征。”
达马斯克皱起眉头:“那不行。”
“您考虑使用一些更顺从的物种吗?”尼·提莫问道。
“你们推荐哪个?”
“某些平和的物种。比如伊索人,或者卡马斯人。”
达马斯克摇了摇头:“这两种物种都不适合我的目的。人类怎么样?”
“我们对人类克隆的经验有限——尽管我们当然已经培养了许多替代器官。”
“人类的感情丰富有些问题,”科·塞补充道,“但并非无法解决。”
达马斯克思考着这个评论,并同意了卡米诺人的评价。
人类的情感是个致命的缺陷。这个特征促使他们需要形成强大的联系,并相信所有的生命都是神圣的,这使他们错误地充满同情心。几周前,在逗留卫星上,他意识到,即使是西迪厄斯,他在黑暗面的能量不断增长,也还是他情绪的囚徒。西迪厄斯渴望伸展发挥出他的新力量,并获得期待和鼓励,但他还需接受每一个西斯需要学习的教训。西迪厄斯非常巧妙地操纵了维达·金,这使他成为了一个负担,因此不得不去死。他虽然没有直接说出来,因为时机已经到来,西迪厄斯将走上这条最终会带他到达议长职位的路上。尽管如此,西迪厄斯对暗杀命令的反应——即使稍纵即逝——也叫普雷格斯思考着他需要进行额外的测试。他不需要向西迪厄斯解释他的错误,他只要感受结果就好了。
“或许,”拉克·诺说,“如果我们能知道您对因乔尔人克隆的计划,老师。”
“我希望他们成为士兵。”
“啊,”提·尼莫说,“那么不仅仅是遵守,服从更是首要的考虑因素。”
“并且还需要一些自由意志,”科·塞很快指出,“否则为什么不简单地使用战斗机器人呢。”
拉克·诺的大眼睛对着达马斯克:“这些因乔尔人看起来就是战士,老师。他们是因为人口稀少,所以您才想把他们克隆成一只军队吗?”
他故意没有提到因乔尔人对原力控心的免疫力,因为他本来不会知道这个,以及任何有关纤原体行为的事情。但实际上正是这些爬行动物能够造出原力气泡的能力,使他希望去探索。
“正如你们已经指出的那样,”他过了一会儿说道,“他们与生俱来的好战干扰了他们遵守命令的能力。”
尼·提莫几乎是自言自语:“我们需要确保他们的暴力倾向保持不变,同时行为不那么任性。”
“是的。”达马斯克说。
科·塞伸长脖子:“这很有挑战性。虽然也许我们可以自己提供实验模板……”她指着三维图像,“这个个体可以用于彻底评估吗?”
“我可以让他来到卡米诺,”达马斯克说,“假设你们不久之后就可以找到一些方法满足我的要求,那么成长一个成熟的克隆体需要多少时间?”
三位科学家交换了目光。
“就因乔尔人而言,”尼·提莫最后说,“需要不少于十二个标准年,允许其身心发展。如您所知,由于年轻大脑的可塑性,我们已经在加速某些克隆生物的成长速度方面取得了一些成功,但还没有完全成功。”
“更重要的是,”拉克·诺说,“虽然我们能够培养一些克隆体,但我们的设施目前还不足以生产任何规模的军队。”
“我们还需要与军事专家就编程问题进行磋商,”科·塞补充道。
“这一切都可以安排,”达马斯克说,“你们和罗萨纳重型工程公司没有什么过节吧?”
“当然没有。”尼·提莫说道。
“那么达马斯克控股集团可以提供你们需要的任何资金。”
科·塞的眼睛睁大了:“总理将很高兴得知这一点。”她脸上带着卡米诺人愉悦的表情。

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 楼主| 发表于 2019-1-18 05:40 | 显示全部楼层
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在希德白雪皑皑的公寓中,帕尔帕廷在看着全息网上重播的画面:绝地武士龙哈·金从一辆科洛桑跳到一辆由马拉迪亚人架势的单人艇上,那马拉迪亚人正是受雇来暗杀年长的金的。与此同时,帕尔帕廷通过通讯器与塞特·佩斯蒂奇联系。
“纳布也播放了这个新闻?”佩斯蒂奇问道。
“每个网络上都播放着。”
“突发新闻,科洛桑,”一名女记者说,“乔梅尔星区参议员维达·金今天早些时候在前往梅滋林空港的途中被杀,看起来是一起暗杀事件。在萨克区SSJ节点的飞行摄像头拍下了一辆单人艇从后方接近金参议员的出租车,戴头盔的驾驶员迅速用爆能枪释放了一系列能量束,立即杀死了金,将将错过第二名乘客——身份不明的绝地武士。飞行摄像头的录像显示了一名男性绝地,手持激活的光剑,从出租车上跳出来,并将单人艇的驾驶员撞倒。目击者说,在单人艇坠毁后,绝地设法将攻击者拉向旁边的人行道,但是‘实时新闻’尚未了解到刺客是否在事故中存活。出租车的驾驶员被带到了萨克医疗中心,受伤严重。”
“马拉迪亚人还活着吗?”帕尔帕廷询问佩斯蒂奇。
“没有。当龙哈试图强迫她供出信息时,她用一种神经毒素自杀了。”
“你确定吗?”
“绝对肯定。”
“这个傻瓜,”帕尔帕廷气愤地说,“为什么她不等到金在梅滋林下了出租车之后再动手?”
“您叫我公开,这正是我告诉她的。她一直看着安全摄像头,但是我不能确定她是否知道金与一名绝地同在车上。根据连发的能量束,我想她可能计划将两人都杀了。”
“如果她成功了,那绝地会进行自己的调查。”
“无论如何,他们都会了。”佩斯蒂奇说,“因为龙哈向媒体发出声明,说他可能是目标。”
帕尔帕廷直接对着通讯器吼了起来:“你为什么不警告她关于龙哈的事?”
“我确实警告过她,也许她想在自己建立中加上个杀死另一个绝地一条。”
“另一个?”
“我跟您说了,马拉迪亚人很有本事的。”
帕尔帕廷思考了一下:“如果龙哈觉得他可能是目标,那么金可能并没有透露他对塔帕洛和韦鲁纳的怀疑。”
“他没有。从抵达科洛桑之后,我就监视他了,除了绝地圣殿之外,他没有去任何地方,也没有和参议院调查委员会的任何人见面。我在参议院附属楼的办公室里找到他与龙哈会面三次的记录,他从来没有提供任何说明纳布阴谋的内容。”
“他说服了龙哈离开武士团了吗?”
“没有。龙哈说,他尊重金作为他的——他用的什么词来着——‘生父’。但他认为,圣殿是他的家,绝地是他的家人。”
帕尔帕廷呼了一口气:“我警告过他。”
“金试图说服他,说家族血脉传承是第一位的,但龙哈也可能一直在看‘科洛桑供认’这节目。”
“达马斯克老师会不高兴的。在参议院传播的谣言是什么?”
“说金可能参与了什么见不得人的生意;或者他与一群游说者进行了什么双重交涉。参议院人心惶惶了——如果这就是您的目的的话。”
帕尔帕廷认为,普雷格斯会很满意知道这一点。这个“信息”,他现在明白了,不是针对任何人,而是针对参议院本身。除了提前推进帕尔帕廷政治生涯之路这一目的之外,金的谋杀事件已经在银河之都蔓延开来了。
“无论如何,这事已经完成了。”他最后说道。
“没有任何警察或绝地的追踪,您完全清白。”
帕尔帕廷有些放松了:“你做得很好,塞特——尽管时间紧迫。如果你有兴趣的话,我的支援小组会有你一份名额。”
佩斯蒂奇听起来也放心了:“那我想我会在科洛桑见到您了,帕尔帕廷参议员。”


Sate Pestage,塞特·佩斯蒂奇
Parnelli Art Museum 帕内利艺术博物馆
Ciutric IV 丘特里克4号星
Daplona 达普罗那(这两个地名在贝恩那本书里有,但手头没有翻译版,不知那里翻译成了什么)
Maladian 马拉迪亚人
Mandalorian Death Watch 曼达洛死神卫
Bando Gora,班多·戈拉邪教
Ni Timor 尼·提莫
Ko Sai 科·塞
Subterrel 萨布特里尔(饭馆老板德克斯特跟欧比旺说,他就是在这里见过卡米诺剑镖)
Lac Nor 拉克·诺
Caamasi 卡马斯人
Rothana Heavy Engineering 罗萨纳重型工程公司(克隆战争时就是这家公司为克隆人提供的武器装备)
monospeeder 单人艇
Mezzileen Spaceport 梅滋林空港
Sah’c District 萨克区
hovercam 飞行摄像头
Coruscant Confessions ‘科洛桑供认’
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