【长篇】《达斯·普雷格斯》第21章(上) - 第2页 - 汉化发布区 - 星球大战中文网 Star Wars China - Powered by Discuz!
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[小说] 【长篇】《达斯·普雷格斯》第21章(上)

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 楼主| 发表于 2018-12-31 17:21 | 显示全部楼层
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从帕尔帕廷跟随普雷格斯的学徒生涯开始,他的师父就要求了解,帕尔帕廷认为自己最伟大的力量是什么,以便更好地中伤他;知道他最害怕的事,以便可以迫使帕尔帕廷面对那些东西;知道他最珍惜的是什么,以便普雷格斯可以把它们夺走;知道帕尔帕廷最渴望的事情,以便普雷格斯可以拒绝他。
这些限制的结合——或者也许是普雷格斯对他徒弟访问西斯世界不懈追求的部分认可——使帕尔帕廷现在降落在了风景如画的达索米尔。人口稀少而很大程度上并未开发,又不像科里班或锡奥斯特那样,但达索米尔充满了原力,部分是由于其肥沃的土地,但更重要的原因是,这里有一群女性是使用黑暗魔法的高手。
当他在漫无目的地游荡在蓝漠市一个远离市中心的尘土飞扬区域时,意识到了一股微弱的力量脉冲,其原点不明显,但近在咫尺。
他更加深入原力,使自己被吸引向这个神秘的源头,仿佛一艘星舰被拖入拖拽梁的怀抱。一系列曲折的转弯,使他来到了一个充满了来自达索米尔和其他不知道哪里的仿冒品、代用珠宝和各种垃圾的市场区域,最终到达了一个喧嚣的小广场,其中一个角落站着一名人类女性,其对称的面部装饰是燃烧的耐钢的颜色,华丽的衣服使她看起来是从这个星球一些偏远村庄来到城市的访客。她穿着深红色长袍,戴着兜帽,一边肩膀上挂着一个像小行李箱大小的软包。
帕尔帕廷来到广场的另一角观察她。她盯着过往的人群,不像是在特别地寻找某个人,而像是在获取什么目标。她没把帕尔帕廷当成小偷或扒手,尽管她确实散发着一种黑暗的能量,带着同样的紧迫感和诡计。他突然之间在原力中展示了自己,她立即就转头,朝着他的方向穿过广场。

之后帕尔帕廷被这名妇女塞了还是婴儿的摩尔。有人翻译过了,见此
http://ghost-maskedtroodon.lofter.com/post/1e385dc9_11285529

帕尔帕廷研究着他抱着的这团小生命。原力在这个婴儿身上足够强大,这理由足够使他不能在没有保护的情况下流落在外,也许会使他落入绝地的手中。
现在,帕尔帕廷只需弄清楚该如何处置他。

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 楼主| 发表于 2019-1-3 06:30 | 显示全部楼层
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在逗留卫星一个旧堡垒的高炮塔上,普雷格斯和西迪厄斯观察着下面庭院的狂欢。在炽热的火焰中,新鲜的血液和烤肉的气味、粗嘎的嘈杂声音、刺耳的音乐、放纵的尖叫——一场集会正在进行中。从狩猎中归来,许多物种的人们讲述了夸大的故事,分享着粗俗的笑声,充满异国情调的舞者在摆满食物和令人陶醉的饮料的餐桌上扭动着身体。远离烧烤坑的地方,大家蜷缩在闷热的夜空中,三五成群,揭示隐藏事项、孵化密谋。激忄青、嫉妒和阴谋都逃逸出来了。从高高的炮塔上,两名西斯可以看到达马斯克的太阳卫和缪恩人群,拉希·希尔正在将自己的长子,桑,介绍给商业行会和技术联盟的代表。斜圆会的戈塔尔人大教士正在与星舰设计师和桑希/西纳的首席执行官纳洛·西纳交谈。卡布拉头目也在到处游逛,拥抱着肉身、鳞片和粗糙皮肤下的伙伴和潜在盟友。贸易联盟的成员也出席了会议,包括穿着华丽的内莫伊迪亚人。几十年来第一次,几种巢群物种的代表前来了,希查尔人的主教,吉奥诺西斯人的大公,甚至还有一些来自科利科伊德创造巢公司的一些不可信而看起来很危险的昆虫类科利科伊德人。
“我们不会被拒绝的,”普雷格斯带着一些异乎寻常的烦恼说道,“无论是格兰保护地、黑日集团和其他人希望看到什么,我们都将在参议院中占据一席之地。让海迪亚航路和里马贸易航路世界的众生继续认为贸易联盟正在寻求加强对星系内贸易的控制吧。将联盟的客户放入参议院,在参议院无视这些世界的需求时,其真正的危险就会发生,剥夺特权将会在中环和外环扩散。而后共和国会遭遇旋风,而我们将收获利益。”
他厌恶地呼出了一口气:“帕克斯·蒂姆和其他人并不是关心共和国,他们只是担心,如果贸易转移到外环星域,其特权就会消失。他们之中一半人能够坐在那圆形大厅里,只因为我还想叫他们在那儿。他们已经忘记了自己可以被毫不费力地取代。”他的目光离开庭院,转向西迪厄斯,“至于韦鲁纳,你应该鼓励他计划聚集一支太空军团,来保卫纳布、对抗贸易联盟。当我们叫他当上国王的时候,就可以把他带入一个仿佛是自作自受的泥沼中。”
普雷格斯把目光投向庭院:“气候开始变化了,达斯·西迪厄斯。政体开始显示出被感染的迹象了。愤怒、仇恨和恐惧的重新出现,标志着对原力失去了信心。光明逐渐减弱,被黑暗物质推着后退,宇宙似乎开始从舒适变得不友好。在这种时代,众生习惯于通过制定严苛的法律、排斥陌生人以及发动战争来寻找解决方案。一旦共和国沦陷,绝地就只是个记忆,众生孤立无援,只得求助于我们,而我们将为他们提供一种稳定感和秩序:敌人的名单、能够摧毁整个恒星系统的武器、使他们感到安全的耐钢监狱。”他指着院子,“看看他们,是如何渴望黑暗的。”
普雷格斯的眼睛闪现凶猛的光芒:“我们必须要求黑暗面的关注,来帮助我们决定未来。我们将共同又独自地看到这一点,一旦我们将这些参议院问题解决了,就为下一步的行动奠定基础。随着无限资金的承诺,行会和工会将结盟,即使在没有冲突的情况下,巢群物种也会用它们的钳子和爪子制造武器,更不用说全面的战争了。”
怀疑扯着西迪厄斯的嘴角:“绝地不会简单地袖手旁观、无所事事的,师父。虽然我对他们没有感情,但我确实尊重他们的力量。在不削弱绝地的情况下削弱共和国,可以为他们提供发动政变的理由。他们成功过许多次。”
普雷格斯接受了建议:“他们的大限到了,西迪厄斯。这标志就在空气中。如果不是因为达斯·格拉维德对西斯的挫折,他们的武士团可能已经被摧毁了。但是他的徒弟也前进了一些,一代代西斯尊主都在进一步地推动,最重要的是泰尼布勒斯和他的师父,尽管他们浪费了多年时间,试图制造一种可以部署在绝地身上的靶向病毒,将他们与原力分开。就好像光明与黑暗面的使用者存在一些有机的差异,就好像我们使用一种不同的细胞中介来与黑暗面交流!事实上,我们是被相同的力量所激活,这力量也驱动着下面这些众生的激忄青。把目标瞄准在纤原体上,就是瞄准了生命本身。”
“无论如何,这种攻击都会失败。”西迪厄斯说,仿佛在大声思考,“绝地太分散了,我们不太可能在同一时刻迅速采取行动杀死所有人。我们需要为每个目标分配一个刺客,并且没有办法管住那么多刺客的舌头。我们的计划将会被公之于众,会被出卖、反而成为目标。”
普雷格斯远离炮塔的窗户,双手背在身后:“我们不希望他们死得太快。要直到共和国被如此蹂躏、削弱的时候,那些家伙们才会心甘情愿地接受我们施舍的稳定。”
“科利科伊德人和其他人生产的武器最终是否会用来对付绝地?”
“我们得走一步看一步。在此之前,我们必须接受这样一个事实:没有一支军队可以压倒绝地武士。古老的西斯数以万计,他们也没成功。那时候银河系充满了战士和战舰。现在我们只有孤立的雇佣军和星系防御部队。这就是我们必须努力使银河系中的野蛮成为常态。”
“绝地要从内部被打倒。”西迪厄斯说,他的眼睛跟随着普雷格斯在地板上的踱步,“就像你说我们将对韦鲁纳那样做的一样,使他们陷入自己设计的陷阱。”
普雷格斯停下来看着他:“继续想。”
西迪厄斯花了一会儿时间:“我们将利用他们的虚荣心和对共和国盲目的服从,”他更有信心地说,并且好像这真相该是显而易见的,“他们必须成为和平与正义的敌人,而不是监护人。”
“和平与正义的敌人而非监护人,”普雷格斯受到启发,重复道,“即使大清洗时的幸存者,也会被迫躲藏起来……”他回过神来,把目光投向西迪厄斯,“我们必须非常小心,不要把他们变成殉道者,西迪厄斯——如果我们最终希望银河系的众生能够背离原力的光明面。”
“原力敏感者会一直出现。”
“在没有训练和洗脑的情况下,他们对我们没有任何伤害。你会看到这一天的,最高议长帕尔帕廷。”
西迪厄斯看着地板摇了摇头:“你应该来当这个,师父。”
“不行,”普雷格斯坚定地说,“一定得是你。你有政治技巧,更重要的是,你是个人类。在这个时代,只有人类才能够在科洛桑这个有偏见地方站在政治顶峰。”
“无论是否是人类,我对黑暗面的认识永远不能与你相提并论。头衔、王冠,应该是你的。”
“一旦你公开任命我担任联合议长,那就会是这样了。受到银河系最强大生物们的恐惧与尊重,拥有黑戈·达马斯克成为共和国的天赐之人。但即使如此,我也会秘密地在你的宝座之后出谋划策。”
西迪厄斯谦卑地低下了头:“在西斯的史册中,你将被称为智者普雷格斯。”
普雷格斯狡猾地笑了笑:“你在恭维我。”
“不管你要求我做什么,我都会做的,师父。”

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 楼主| 发表于 2019-1-3 06:32 | 显示全部楼层
WagIzhen 发表于 2019-1-3 06:30
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普雷格斯沉默了很长的一段时间,然后说:“你现在需要听我讲讲,我为达斯·泰尼布勒斯所执行的第一次任务。事情发生在我学徒期的大约第25年间。当时,泰尼布勒斯通过与名为凯里德·桑希的人类实业家联系,以寻求扩大他的人际关系网络——”
“桑希公司的前主人。”
“是的,”普雷格斯说,“桑希公司几代人一直在设计货船,但其单人星舰系列只取得了有限的成功。我的师父相信他可以通过提供鲁杰斯·诺姆所设计船只的专有权,来诱使凯里德加入联盟。凯里德抓住了这个机会,但只是操纵了泰尼布勒斯,而桑希的特工窃取到了图纸。”
普雷格斯眯起了眼睛停顿了一下:“这是我看到我师父少有的失败之一。但他没有把目光放在复仇上——不管怎么说,没有马上。这艘星舰一旦投入了生产,就取得了非常大的成功,以至于凯里德·桑希能够获得对西纳技术公司和共和国西纳系统的控制权。只有通过一场与其最年轻女儿的包办婚姻,西纳的总裁纳洛,才能够保留他作为首席设计师的席位。然而那时,纳洛已经和泰尼布勒斯建立了秘密合作的关系,现在就是时候解决问题了。”
普雷格斯边说边踱步。
“达马斯克控股集团那时候还处于起步阶段,但我已经在银河系的精英中获得了声誉,因此收到了参加科鲁拉格设计会议的邀请。科鲁拉格当时不仅有西纳技术公司的总部,也是伊瑟超空间设备、丹西设计和十几家公司的总部所在地。演讲嘉宾是博尔米亚星区的参议员,以及来自科洛桑、科雷利亚和夸特的许多杰出人物。凯里德·桑希和他年轻而忧郁的妻子从利亚纳远道而来,由一群随行人员和桑希的保安卫队保护着。我坐在他对面的一张桌子。当晚菜单的特色菜是豚鳗。你有尝过这个吗?”
“少年时候在帕尔帕廷家族主持的宴会上尝过。”
“那你就知道了,这个生物是银河系中最毒的生物之一。准备的过程既危险又严格,因为这生物必须在活着的时候被剥皮,以防止毒素渗入肉体。不用说,濒死的可能性是最能使宴会活跃的了,并且因其单份限量供应,大厅里已经充满了期待。
“我直到看见桑希咀嚼他的第一口,才开始行动。”
普雷格斯左手拇指食指并拢,西迪厄斯惊讶地感到他的喉咙闭上了,喘不过气。
“是的。就是叫你对桑希不得不感受到的东西有所了解。”普雷格斯张开了手指。西迪厄斯深吸了一口气,脸红着,双手摸着自己的喉咙。
“就是这样,我一直保持着压力,直到他的脸开始变红,手抓住喉咙。他的呼救声让他周围的人从他们的椅子上走出来。当我完全闭合他的气管时,我觉得他凸起的眼镜可能已经看到了我。当然,医疗技术人员一直在待命,在发生这种紧急状况之时——伊索人,如果我没记错的话,叫他服用了抗毒素之类的藥物以抵抗过敏性休克的影响。但那天晚上这个伎俩没有成功,因为原力的黑暗面扼住了桑希,没有任何藥物和复苏技术使他能够活下去。”
普雷格斯摸了摸下巴:“许多人声称,鲁杰斯·诺姆和纳洛·西纳使用一些手段设计了暗杀事件。马尔基投毒者或杰诺哈拉丹的一支,签约负责进行暗杀。但最终厨师们被追究责任,并判处长期徒刑。随后,桑希的安保小队也尝试对我师父进行了几次暗杀,但是我们都把他们解决了。很久以后,我们了解到桑希的尸体已经被碳凝,他的所有内脏都被培养桶里生长的器官所取代。手术团队甚至可能成功地重启他的身体,但他们所认识的凯里德·桑希已经无法挽救了。”
普雷格斯在很长一段时间内没有说什么,然后继续道:“你的情况会有所不同。你不能满意地亲眼看到你的暗杀对象死去,因为我们想确保你留在暗处。在科洛桑的一场公开的暗杀,将会传达一个信息。”
“帕克斯·蒂姆参议员。”西迪厄斯用刺耳的声音说道,带着残余的愤怒。
普雷格斯摇了摇头:“蒂姆可能还有点用。我指的是维达·金参议员。他的观点使他成为一个负担。更重要的是,他的死,将使我们能把你推向你长久以来渴望的位置。”


permacrete 永凝土
Emperor Vitiate 维希埃特皇帝
Ziost 锡奥斯特
Blue Desert City 蓝漠市
San Hill 桑·希尔
Commerce Guild 商业行会
Order of the Canted Circle 斜圆会
Grand Mage 大教士
hive species 巢群物种
Geonosian Archduke 吉奥诺西斯人的大公
Colicoid Creation Nest 科利科伊德创造巢公司
Colicoid 科利科伊德人
Rimma Trade Route 里马贸易航路
Corulag 科鲁拉格
Aether Hypernautics 伊瑟超空间设备
Danthe Artifice, Ltd. 丹西设计有限公司
Bormea sector 博尔米亚星区
bloateel 豚鳗
Malkite Poisoner 马尔基投毒者
GenoHaradan 杰诺哈拉丹

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 楼主| 发表于 2019-1-10 22:20 | 显示全部楼层
第十六章 勇敢如爱

帕尔帕廷匆匆走过希德的街道,他戴上有品位长袍的兜帽来抵御袭来的寒风。天气的突然变化使他更容易避免与陌生人——或者任何他遇到的人进行目光接触。随着他的黑暗面变得越来越强大,这个世俗世界变成了一个充满陌生人的陌生世界,被他以前没有意识到的暗流所包围,充斥着他所视为是巨大原力团的模糊的生命形式。正如普雷格斯命令的那样,他一直生活在未来,与黑暗面合作,执行他师父与他设计的计划。
维达·金的办公室位于城市的东部,距离帕尔帕廷这几年租赁的公寓有很长的步行路程。最快的路线需要来回几次穿过索卢河的支流,这些支流塑造了希德的各个区域和街区。他从未对这个城市有太多喜爱,这里有古老的建筑、公共广场,成千上万的居民安居乐业,看起来像是精心制作的戏剧中的舞台场景,纳布本身一样,也是巨大的网络中的一个节点,被黑暗面所编织,最终会和许多行星和物种一起永远地陷入其中。
在访问逗留卫星期间,达斯·普雷格斯一直要求听取他对刺杀维达·金的感受。确实,帕尔帕廷已经说了,要做普雷格斯叫他做的任何事。但很显然,缪恩人已经感受到了帕尔帕廷内心的冲突。恐惧和仇恨促使他冷血谋杀自己的家人,但他与金的关系,接近真正的友谊——尽管纳布的参议员金,正站在帕尔帕廷和他的目标之间。在逗留卫星上,普雷格斯对他的离别之辞是:记住,为什么西斯比绝地更强大,西迪厄斯:因为我们不害怕去感受。我们拥抱一系列情感,从超然快乐的顶点到仇恨和绝望的深处。无所畏惧,我们欢迎黑暗面为我们设置的任何道路,以及它为我们铺设的任何命运。
显然,普雷格斯知道帕尔帕廷已经通过鼓励金去站在反对贸易联盟的位置——这也相当于反对普雷格斯——来决定了金的命运。他的师父没有说什么,这也许正是一种提醒帕尔帕廷的方式:他必须准备接受从他的因某种产生的任何后果。这是一个微妙的教训,但是帕尔帕廷将会记在心中。从那以后,他会更加小心翼翼地计划他的动作;更重要的是,将允许黑暗面把他打磨成一个强大的存在。回想起普雷格斯出人意料的原力锁喉,他发誓再也不会放松警惕。但他认为这一课,也是他们学会相互依赖并形成团队过程的一部分。团结在黑暗面,他们之间不存秘密,一人行动时另一人不可能注意不到。他们必须看透对方。
帕尔帕廷在评价对方为“智者”时,至少并不完全是恭维。缪恩人的力量超越帕尔帕廷现在的理解。他是唯一一个可以引领银河走向未来的人。一场渐强。有时很难想象他们将在有生之年看到共和国的垮台、绝地武士团的毁灭,但帕尔帕廷现在知道这会是真的了。一个宏伟的设计正在展开,他不仅是其中的玩家,也是一名建筑师。
听凭金的死亡,比以往任何时候都容易,因为金本人也因妻子和年幼儿子的去世而变成了个受伤的人。他想对已自愿投向绝地的儿子的接触,是一种绝望的行为——仅仅是出于确保金氏家族继续存在的愿望。帕尔帕廷也是在这种自我重视的王室氛围中成长起来的。他们如此热切地希望被后人铭记!
普雷格斯并不想要求或确保帕尔帕廷弄脏自己的手,他坚持要为其提供一名暗杀的特工。普雷格斯说,他们要确保帕尔帕廷可以否认,确保没有任何丑闻可以追查到他。但帕尔帕廷开始怀疑:尽管一直在说伙伴和暴露,但是普雷格斯是在为他怀疑帕尔帕廷能力这件事找借口吗?
帕尔帕廷回想起普雷格斯曾经讲述的关于谋杀凯里德·桑希的故事。责罚都落在了准备豚鳗的厨师身上。但是,金的死亡不会是因为食物中毒,而将是一场公开的暗杀。那么谁可能会从他的死亡中获益最大呢?当然不是纳布,或者格兰保护地。其嫌疑将会指向贸易联盟的事实,让他想知道为什么普雷格斯要将这个组织放在一个可能会危及其在参议院获得新星球席位的状况。所以他意识到自己正在思考:普雷格斯是否不想叫贸易联盟成功,而别有用心?
他希望金的死被视作一个信号。但谁是这个信号的收信人?可能是帕尔帕廷。当普雷格斯说许多参议员都是可以被丢弃的,他们只是因为他才保留了席位,他是否同样在说,帕尔帕廷,即使作为西迪厄斯,也是可以牺牲的,很容易被另一个原力敏感徒弟所取代?虽然缪恩人鼓励帕尔帕廷对他透明,但有时候他自己反而令人捉摸不透。他是否会在某种程度上将他所有的知识都传授给他的徒弟,或者他会留下一手,只是为了保持自己的优势?

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 楼主| 发表于 2019-1-12 17:34 | 显示全部楼层
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“谢谢你这么快就过来,帕尔帕廷,”金匆匆地说道,把他带到一个充满了杂乱的数据磁盘和打印机的办公室,充斥着汗水、陈旧的空气和坏掉食物的气味。在木门对面的高大窗户俯瞰着宫殿,包括塔帕洛的新高塔——按照传统,在当选君主的时候建造的。
“我要说的话会让你处于危险之中,但你是我最信任的人了。”金在说话的时候不停移动,从桌子走到窗户再走回来,“我不完全确定这办公室是安全的,但是我们必须抓住机会。”
帕尔帕廷隐约地皱着眉头,指着沙发:“拜托,维达,坐下来,放松自己。”
金停了下来,疲惫地叹着气,按着帕尔帕廷的建议行事。他的脸色憔悴,头发乱成一团,通常整洁的胡子和髭须需要整理。
“帕尔帕廷,我有充分的理由怀疑塔帕洛和韦鲁纳安排了导致我家人丧生的坠机事件。”
帕尔帕廷的惊讶是真的:“维达尔,坠机事件已经被调查并裁定为一起事故。反重力的一些问题——”
“事故可能是假的——计划的!自从我认识你你就会开飞车。你知道那些系统是可以被破坏的。”
帕尔帕廷坐在他的对面:“他们有什么可能的动机,来杀死你的家人?”
金带着血丝的眼镜盯着他:“我知道他们的肮脏秘密,帕尔帕廷。我知道自塔帕洛上任以来,他们从贸易联盟收到的款项。他们制定的法规旨在开放全部纳布,以满足调查和开发等离子体。我知道他们与选民中的一些成员达成的交易,以便在上次大选中设计塔帕洛的空前胜利。”
“即便如此,”帕尔帕廷过了一会儿说,“他们为什么要对付你的家人?”
金几乎在咆哮地说:“如果他们直接把我解职,就会冒着激怒许多支持我的王室成员的风险。相反,他们希望以这种方式说服我,叫我自己宣布辞职——出于悲伤、出于恐惧、出于什么我不知道的原因。”
“塔帕洛可能做不出这么卑鄙的行为吧。”
“你给他太多的信任了。坠机事件就是一个针对我的信息。但它产生了相反的效果。”
“为什么呢?”帕尔帕廷说,靠近了他。
“今天下午我就去科洛桑。我的第一个行动就会是通知绝地武士团。”
帕尔帕廷坐直了:“维达,绝地只听取参议院和最高议长的意见。你不能简单地就走进圣殿——”
“我会通过我的儿子联系委员会。如果我能说服龙哈离开武士团,那么这些信息就是我送给绝地的礼物。”
“假设龙哈并不想要这个。”帕尔帕廷双臂交叉在胸前,“你能与他说上话吗?据我所知,绝地不许与父母联系。”
金皱着眉头看着地毯:“无论如何,我能联系。”
“然后呢?”
金抬起头,他的表情很冷静:“他告诉我,我对他来说就是个陌生人,金这个姓氏对他来说毫无意义。”
帕尔帕廷叹了口气:“那就都结束了。”
“没有,他同意在科洛桑跟我面对面地谈。我有决心说服他,帕尔帕廷。家庭必须优先。”
帕尔帕廷憋住了他想说的话,然后重新开始:“你能保证一直让我知情吗?或者至少让我知道如何联系到你。”
金走到桌边,整理好乱成一团的东西,找到了一张薄塑纸。“这是我下周的行程,”他说,将薄塑纸递给帕尔帕廷,“帕尔帕廷,如果我在科洛桑发生了不幸的事件……”
“停下来,维达。别想这些。”
金一只手摸着脑袋:“你说得对。”他回到沙发上坐下,“帕尔帕廷,咱们年龄接近,我没把你当儿子一般的人物,但我确实把你当做我从未有过的弟弟。”
帕尔帕廷一言不发地点了点头。
“如果我没有联系到龙哈或绝地,我至少可以向参议院调查委员会的同事发出警告。”
帕尔帕廷抑制了站起来的冲动:“维达,我觉得你看错了塔帕洛和韦鲁纳。但是我可以毫不犹豫地说,你把这种指责公之于众,是冒着生命危险的。”
“我完全清楚这一点,帕尔帕廷。但如果龙哈拒绝了我的请求,那我活着也没什么意思了。”
帕尔帕廷把手放在金的肩膀上。
你将在西斯的复仇中扮演一个小角色。

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 楼主| 发表于 2019-1-14 06:00 | 显示全部楼层
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当他离开金的办公室时,天气变得更加寒冷。雪花在宫殿塔楼周围旋转,索卢河支流的浅滩被冰块覆盖。来自科洛桑的代理人是普雷格斯提供的——塞特·佩斯蒂奇——正在帕内利艺术博物馆后面的一个小广场上等候,他呼着气来温暖双手。
“纳布人没听过气候控制装置吗?”帕尔帕廷走近时,他评论道。
帕尔帕廷想起了他早年在满是冰川的麦基托的课程,几乎想嘲笑这名男子的言论。但是他只是说:“激进的变化总是缓慢地来到这个星球。”
佩斯蒂奇瞥了一眼围绕圆顶博物馆的庄严柱子。“毫无疑问。”
他比帕尔帕廷略高,年纪大一些,身体强壮,看起来很有能力。他棕色的双眼睛靠得近,闪闪发光,有尖鼻子和棱角分明的颧骨,从前额和太阳穴向后梳去的黑发更突出了这一点。普雷格斯提到过,佩斯蒂奇出生在丘特里克4号星的达普罗那——一个工业化的城市行星,达斯·贝恩和珊娜曾在此秘密生活过。普雷格斯没有透露他是如何发现佩斯蒂奇的——也许达马斯克控股集团与佩斯蒂奇有影响力而庞大的家族打过交道——但他曾说,佩斯蒂奇可以被考虑加入帕尔帕廷不断增长的助手和知己随行人员中的人。
从他长袍的口袋里,帕尔帕廷珍惜地拿出维达·金给他的薄塑纸,并将其交给了对方:“他在科洛桑的行程。”
“完美。”佩斯蒂奇把薄塑纸塞进口袋里。
“我希望你等到他在科洛桑的业务结束后再干。”
“全听您的。”
“他威胁要提醒绝地武士团和参议院调查委员会,有关很多交易的事。”
佩斯蒂奇哼了一声:“那他就活该如此了。”他脑袋不动,扫着周围的环境,“您有没有决定,从我提供的数据中选择谁啊?”
“马拉迪亚人,”帕尔帕廷说。
一群训练有素的人形生物刺客,他觉得这是个很明显的选择。
佩斯蒂奇点了点头。“我能问问为什么吗?”
帕尔帕廷不习惯必须为他的决定做解释,但无论如何还是回答了:“曼达洛死神卫有自己的麻烦,而班多·戈拉邪教也有自己的银河计划。”
“我完全同意,”佩斯蒂奇说,“此外,众所周知,马拉迪亚人尊重合同。”
“你能多快把他们弄到科洛桑?”
佩斯蒂奇怀疑地看着他:“如果您不需要了解所有的事,也许是更好的。”
这个男人的大膽叫帕尔帕廷感到印象深刻,同时有些动怒。“不能出一点差错,塞特。”
佩斯蒂奇的脸上露出一副痛苦的表情,但当他回应的时候,语调是顺从的:“如果出错了,那我肯定这将是我们的最后一次谈话。我完全清楚达马斯克老师和您的能力,我希望能让自己值得继续为您服务。也许有一天,您可能会把我视作家庭的一员,我相信金参议员也是这么看您的。”
这个男人知道多少?帕尔帕廷想知道。
“对于过双重生活,你没有疑虑吗,塞特?”
“我们中一些人天生就是干这个的,”佩斯蒂奇说道,对帕尔帕廷尖锐的目光漠不关心。
“你将在这里联系我?”
“工作一完成就联系。保持您的通讯畅通就好了。”
“你也会联系达马斯克老师?”
佩斯蒂奇摇了摇头:“看起来他在接下来的几个星期内都无暇顾及这些。但我觉得,我们保险起见还是假设事件的结果不会逃过他的注意。”

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 楼主| 发表于 2019-1-16 05:02 | 显示全部楼层
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在已知空间边缘的一颗行星上,闪闪发光的金属桌子之上的全息投影之中,一个四分之一大小的三维图像在旋转着,这是一个高大的两足物种,身边围绕着其解剖特性和生理数据的图表。在这个白色房间高耸天花板悬垂下来的勺形座椅上,坐着黑戈·达马斯克,和三名纤细、有尾巴的科学家——两名戴头饰的男性和一名女性,达马斯克在这三人环绕中倒显得矮了。
“这个生物是整个物种的代表?”这名叫尼·提莫的科学家用一种温和的几乎是耳语的声音说着。
“这个人谋杀了六个同胞,”达马斯克说,“不过确实是典型的因乔尔人。”
在学徒期间,泰尼布勒斯就把卡米诺星球介绍给他了,不过他已经三年多没来过了。在扩充逗留卫星上格里尔树林里稀有而有时候已经滅絕了的动物时,他雇佣了卡米诺人,来克隆他从遗传物质经纪人那里采购的生物样本。有着玻璃般眼睛、长脖子和光滑身体的这种两足物种,看起来本像是海生物种,但他们其实在百万年前,洪水尚未淹没卡米诺的时候,是陆地居民。全球灾难迫在眉睫的时候,大多数技术先进的智慧生物都会放弃他们的家园,去寻找其他的星球。但是卡米诺人建造了巨大的用柱子支撑的城市,在他们的海洋上涨并淹没大陆时就已经完工。他们还将其高度的智慧转化成了克隆科学,作为确保其物种生存的一个手段,并顺便获取已知银河系任何物种的基因复制。卡米诺人居住在银河系外环以外,秘密地只为富人工作。他们不太可能遵守共和国对克隆的限制。自然选择的道德原则也留在了他们已被淹没的大陆里了,这也许可以解释为什么他们比起为逗留卫星提供娱乐动物,更喜欢为萨布特里尔荒凉的矿区提供铲形手掌的克隆矿工。
达马斯克认为他们是银河系中最先进的物种之一:他们在情感上的超然和科学客观性方面几乎像西斯一样。
女科学家科·塞点亮了因乔尔中脑的一个区域:“缺乏通向前脑的神经通路,表明了内在的暴力倾向。虽然这个缺乏可能是特殊的。”
第三个卡米诺人,拉克·诺,放大了高亮区域:“因乔尔人的暴力性质可能会使问题复杂化,老师。如果没有社会学的研究,我们就无法确定暴力文化在多大程度上塑造了在其中出生的生物。在实验室环境中饲养的克隆体,除非提供一些可表达攻击性的手段,否则可能会表现出野性行为。”
“一个出口。”科·塞提出。
“可以进行一些科学研究,”达马斯克说,“问题是,在不影响他们暴力倾向的情况下,他们能否遵守命令?”
“如果干扰了基本人格矩阵的话,”科·塞说,“我们可能会生产出一种克隆,是因乔尔人,但是缺乏该物种的特征。”
达马斯克皱起眉头:“那不行。”
“您考虑使用一些更顺从的物种吗?”尼·提莫问道。
“你们推荐哪个?”
“某些平和的物种。比如伊索人,或者卡马斯人。”
达马斯克摇了摇头:“这两种物种都不适合我的目的。人类怎么样?”
“我们对人类克隆的经验有限——尽管我们当然已经培养了许多替代器官。”
“人类的感情丰富有些问题,”科·塞补充道,“但并非无法解决。”
达马斯克思考着这个评论,并同意了卡米诺人的评价。
人类的情感是个致命的缺陷。这个特征促使他们需要形成强大的联系,并相信所有的生命都是神圣的,这使他们错误地充满同情心。几周前,在逗留卫星上,他意识到,即使是西迪厄斯,他在黑暗面的能量不断增长,也还是他情绪的囚徒。西迪厄斯渴望伸展发挥出他的新力量,并获得期待和鼓励,但他还需接受每一个西斯需要学习的教训。西迪厄斯非常巧妙地操纵了维达·金,这使他成为了一个负担,因此不得不去死。他虽然没有直接说出来,因为时机已经到来,西迪厄斯将走上这条最终会带他到达议长职位的路上。尽管如此,西迪厄斯对暗杀命令的反应——即使稍纵即逝——也叫普雷格斯思考着他需要进行额外的测试。他不需要向西迪厄斯解释他的错误,他只要感受结果就好了。
“或许,”拉克·诺说,“如果我们能知道您对因乔尔人克隆的计划,老师。”
“我希望他们成为士兵。”
“啊,”提·尼莫说,“那么不仅仅是遵守,服从更是首要的考虑因素。”
“并且还需要一些自由意志,”科·塞很快指出,“否则为什么不简单地使用战斗机器人呢。”
拉克·诺的大眼睛对着达马斯克:“这些因乔尔人看起来就是战士,老师。他们是因为人口稀少,所以您才想把他们克隆成一只军队吗?”
他故意没有提到因乔尔人对原力控心的免疫力,因为他本来不会知道这个,以及任何有关纤原体行为的事情。但实际上正是这些爬行动物能够造出原力气泡的能力,使他希望去探索。
“正如你们已经指出的那样,”他过了一会儿说道,“他们与生俱来的好战干扰了他们遵守命令的能力。”
尼·提莫几乎是自言自语:“我们需要确保他们的暴力倾向保持不变,同时行为不那么任性。”
“是的。”达马斯克说。
科·塞伸长脖子:“这很有挑战性。虽然也许我们可以自己提供实验模板……”她指着三维图像,“这个个体可以用于彻底评估吗?”
“我可以让他来到卡米诺,”达马斯克说,“假设你们不久之后就可以找到一些方法满足我的要求,那么成长一个成熟的克隆体需要多少时间?”
三位科学家交换了目光。
“就因乔尔人而言,”尼·提莫最后说,“需要不少于十二个标准年,允许其身心发展。如您所知,由于年轻大脑的可塑性,我们已经在加速某些克隆生物的成长速度方面取得了一些成功,但还没有完全成功。”
“更重要的是,”拉克·诺说,“虽然我们能够培养一些克隆体,但我们的设施目前还不足以生产任何规模的军队。”
“我们还需要与军事专家就编程问题进行磋商,”科·塞补充道。
“这一切都可以安排,”达马斯克说,“你们和罗萨纳重型工程公司没有什么过节吧?”
“当然没有。”尼·提莫说道。
“那么达马斯克控股集团可以提供你们需要的任何资金。”
科·塞的眼睛睁大了:“总理将很高兴得知这一点。”她脸上带着卡米诺人愉悦的表情。

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 楼主| 发表于 2019-1-18 05:40 | 显示全部楼层
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在希德白雪皑皑的公寓中,帕尔帕廷在看着全息网上重播的画面:绝地武士龙哈·金从一辆科洛桑跳到一辆由马拉迪亚人架势的单人艇上,那马拉迪亚人正是受雇来暗杀年长的金的。与此同时,帕尔帕廷通过通讯器与塞特·佩斯蒂奇联系。
“纳布也播放了这个新闻?”佩斯蒂奇问道。
“每个网络上都播放着。”
“突发新闻,科洛桑,”一名女记者说,“乔梅尔星区参议员维达·金今天早些时候在前往梅滋林空港的途中被杀,看起来是一起暗杀事件。在萨克区SSJ节点的飞行摄像头拍下了一辆单人艇从后方接近金参议员的出租车,戴头盔的驾驶员迅速用爆能枪释放了一系列能量束,立即杀死了金,将将错过第二名乘客——身份不明的绝地武士。飞行摄像头的录像显示了一名男性绝地,手持激活的光剑,从出租车上跳出来,并将单人艇的驾驶员撞倒。目击者说,在单人艇坠毁后,绝地设法将攻击者拉向旁边的人行道,但是‘实时新闻’尚未了解到刺客是否在事故中存活。出租车的驾驶员被带到了萨克医疗中心,受伤严重。”
“马拉迪亚人还活着吗?”帕尔帕廷询问佩斯蒂奇。
“没有。当龙哈试图强迫她供出信息时,她用一种神经毒素自杀了。”
“你确定吗?”
“绝对肯定。”
“这个傻瓜,”帕尔帕廷气愤地说,“为什么她不等到金在梅滋林下了出租车之后再动手?”
“您叫我公开,这正是我告诉她的。她一直看着安全摄像头,但是我不能确定她是否知道金与一名绝地同在车上。根据连发的能量束,我想她可能计划将两人都杀了。”
“如果她成功了,那绝地会进行自己的调查。”
“无论如何,他们都会了。”佩斯蒂奇说,“因为龙哈向媒体发出声明,说他可能是目标。”
帕尔帕廷直接对着通讯器吼了起来:“你为什么不警告她关于龙哈的事?”
“我确实警告过她,也许她想在自己建立中加上个杀死另一个绝地一条。”
“另一个?”
“我跟您说了,马拉迪亚人很有本事的。”
帕尔帕廷思考了一下:“如果龙哈觉得他可能是目标,那么金可能并没有透露他对塔帕洛和韦鲁纳的怀疑。”
“他没有。从抵达科洛桑之后,我就监视他了,除了绝地圣殿之外,他没有去任何地方,也没有和参议院调查委员会的任何人见面。我在参议院附属楼的办公室里找到他与龙哈会面三次的记录,他从来没有提供任何说明纳布阴谋的内容。”
“他说服了龙哈离开武士团了吗?”
“没有。龙哈说,他尊重金作为他的——他用的什么词来着——‘生父’。但他认为,圣殿是他的家,绝地是他的家人。”
帕尔帕廷呼了一口气:“我警告过他。”
“金试图说服他,说家族血脉传承是第一位的,但龙哈也可能一直在看‘科洛桑供认’这节目。”
“达马斯克老师会不高兴的。在参议院传播的谣言是什么?”
“说金可能参与了什么见不得人的生意;或者他与一群游说者进行了什么双重交涉。参议院人心惶惶了——如果这就是您的目的的话。”
帕尔帕廷认为,普雷格斯会很满意知道这一点。这个“信息”,他现在明白了,不是针对任何人,而是针对参议院本身。除了提前推进帕尔帕廷政治生涯之路这一目的之外,金的谋杀事件已经在银河之都蔓延开来了。
“无论如何,这事已经完成了。”他最后说道。
“没有任何警察或绝地的追踪,您完全清白。”
帕尔帕廷有些放松了:“你做得很好,塞特——尽管时间紧迫。如果你有兴趣的话,我的支援小组会有你一份名额。”
佩斯蒂奇听起来也放心了:“那我想我会在科洛桑见到您了,帕尔帕廷参议员。”


Sate Pestage,塞特·佩斯蒂奇
Parnelli Art Museum 帕内利艺术博物馆
Ciutric IV 丘特里克4号星
Daplona 达普罗那(这两个地名在贝恩那本书里有,但手头没有翻译版,不知那里翻译成了什么)
Maladian 马拉迪亚人
Mandalorian Death Watch 曼达洛死神卫
Bando Gora,班多·戈拉邪教
Ni Timor 尼·提莫
Ko Sai 科·塞
Subterrel 萨布特里尔(饭馆老板德克斯特跟欧比旺说,他就是在这里见过卡米诺剑镖)
Lac Nor 拉克·诺
Caamasi 卡马斯人
Rothana Heavy Engineering 罗萨纳重型工程公司(克隆战争时就是这家公司为克隆人提供的武器装备)
monospeeder 单人艇
Mezzileen Spaceport 梅滋林空港
Sah’c District 萨克区
hovercam 飞行摄像头
Coruscant Confessions ‘科洛桑供认’

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 楼主| 发表于 2019-1-19 17:26 | 显示全部楼层
WagIzhen 发表于 2019-1-18 05:40
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在希德白雪皑皑的公寓中,帕尔帕廷在看着全息网上重播的画面:绝地武士龙哈 ...

第五章 归途

那些有幸在克隆人战争几十年前访问过缪尼林斯特的人,经常说这颗星球有幸拥有着银河系最美的天空。为了保持这片原始的蓝色——防止它被降落的飞船、穿梭机和登陆艇所污染——缪恩人建立了核心之外最昂贵的太空电梯。它高效且豪华,被昵称作“金融漏斗”,将轨道之城“高港”与星际银行业集团的中枢城市、行星首都哈奈丹连接起来。虽然这座庄重的高塔,似乎是表现了缪恩人对美学和生态学的高度重视,但它的真正目的是要防止外来游客涉足缪尼林斯特,从而保护这颗星球上的丰富资源,并隐藏这些已经立足食物链顶端的人们的奢华生活。
缪尼林斯特从偏远的外环角落,影响到了所有已知空间,以及银河系附近星团的一半。银行业集团从共和国成立时,就开始资助政府、支持定居点、资助无数的商业行会、贸易公司和运输企业。实际上,IBC操控着从核心到外环的财富起落。科洛桑几乎没有一座建筑没有经过银行业集团的许可;夸特、比尔布林基、方多的船坞中,没有一艘飞船不是由IBC的促进而造出的;科雷利亚和康梅诺的选举,没有一次不是咨询过缪恩人的。
缪恩人以一丝不苟的宁静完成完成了所有这些事情,这宁静掩饰了他们数学思维的疯狂运作。除了收集过期债务时候,缪恩人给人的第一印象是顽固而仁慈的物种,可能有点傲慢,具有天生的苦行主义,与他们柔软的身体保持一致,并反映在城市里简朴而和谐的建筑上。
与缪恩人一样苍白的高港太空中心,融合了他们最喜欢的设计元素:圆顶内部、拱形窗户、凹槽柱,以及朴素的饰带和柱顶。在这群人造石建筑中,大量缪恩人穿行着,不紧不慢且目的单一,其交谈的喧嚣,使一些游客想起思维机器的口语。在他们之间还有各种各样的机器人,以及邻近星球贝斯坎、杰穆斯、恩特拉利亚的外来劳工。在一些特定的日子里,游客们可以见到雅盖、格拉夫莱克斯梅德或卡利的使者,以及锥克索和普罗加氏族的赫特人。但最常见的还是银行业成员——金融家、会计师、律师——穿着标志性的帕罗信托制服:修身的绿色长裤和靴子、圆领绿色外衣、喇叭肩的绿斗篷。一些人旁边还有伊欧特拉的矮胖黑皮肤平鼻子士兵跟随,他们穿着装饰性的盔甲,拿着仪式武器。
那一天,有一群穿着黑斗篷和无檐便帽的的缪恩人,穿过绿色的人群,好似一群海洋掠食动物,一队浅色头发的埃查尼战士保卫其旁,银色的眼睛警惕地四顾,金属紧身衣裤挡住了他们浅色的身体。楔形队伍中的领头人是一个下巴有须,肩膀前倾的年长缪恩人,领着队伍向高港的控制站走去。黑格·达马斯克——普雷格斯在死去的达斯·泰尼布勒斯之外世人中的身份——与11-4D在那里等着,身边围着一群安保人员。
“高港移民部一通知,我们就来了,”拉希·希尔说,“要是你从’深空消除’那里就联系我们的话,我们就能派艘船去,而不是让你接受卡布拉头目那华而不实的’盛情款待’。”
“看来没人相信我自己回家的能力。”达马斯克说。
希尔的长脸皱了起来:“我不明白。”
“没关系了。我只想说你派遣一艘船只会导致进一步延误。”像希尔和他周围的六个缪恩人一样,达马斯克无发的头戴着紧致的小帽,黑斗篷扫过洁净的地面。
“你几天前就该到了。”希尔说道,带着恼怒的气息。
“无法预知的事件,阻止我早点回来。”
“尽管如此,我估计这也会是一次成功的旅行吧。”
“你猜得没错。”
希尔放松了一些:“我们不要在这里停留超过必要的时间。交通工具正在等待。”
希尔做了个手势,身穿黑斗篷的缪恩人开始向太空涡轮电梯走去,四名银衣战士走到达马斯克和身后的机器人的两侧。
“你有点跛,”希尔压低声音说,语气中带有一种紧迫感,“你受伤了吗?”
“在恢复中。”达马斯克说,“别管它了。”
“我们可以推延集会……”
“用不着。它会按计划进行。”
“听到这个消息我很欣慰,”希尔说,“因为你的几位客人已经在去逗留卫星的路上了。”

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 楼主| 发表于 2019-1-19 17:27 | 显示全部楼层
WagIzhen 发表于 2019-1-19 17:26
第五章 归途

那些有幸在克隆人战争几十年前访问过缪尼林斯特的人,经常说这颗星球有幸拥有着银河系最美 ...

他们还差一半到涡轮电梯时,一群银行业集团的官员故意阻挡了他们的去路,迫使他们停了下来。这群人明显的领导者,一个中年缪恩人,离开了队伍走到前面。
“达马斯克老师。”他说,“能在这群乌合之众中见到你,我真是不胜荣幸。”
达马斯克以浅笑回应:“这乌合之众当然不包括你,托尼思主席。”
托尼思变得僵硬:“我们只是路过。”
“我们也是。”达马斯克说,向希尔和其他人致意。
“你一直在旅行,老师?”
“商务旅行,主席。”
“当然。”现在是托尼思浅笑了一下,“那么这样的话,你可能还没听说,参议院要在外环星域建立更多的自由贸易区。尽管我听说了,你已经为了反对它,做出了相当大的努力,但运输企业有被粉碎的危险,即使现在还没有,也必须应对来自新兴企业的激烈竞争。内核和外环都会从这项协议中受益颇多,你不这么认为吗?”
达马斯克倾斜了一下头,表示承认:“我还没听说,老师。为此我们该感谢哪些动摇自由派、使他们采纳修订案的人呢?”
“其中,绝地武士团游说得很成功。”
“那就一定是了。”
“有人是这么想,”托尼思慢悠悠的说,“除此之外,作为交换,贸易联盟现在在参议院中拥有了全部投票权。”
“啊,好吧。一种或另一种的绥靖政策总是影响到参议院的事务。”
托尼思略微靠近达马斯克:“不过,谢谢你,提出了介入外环和佩勒米亚航路货运的建议。这令我们获得了一笔意外之财。”
“我随时随地听候你吩咐,主席。”
托尼思站直了:“你的族父会感到自豪的。”
达马斯克看着托尼思的眼睛:“我把这当做表扬了。”
“我还能有什么意思呢,老师?”
银行业集团的队伍离开,达马斯克的队伍继续移动,他向希尔投去一瞥:“总有一天我们会把托尼思从他那宝座上拉下来的。”
希尔眼中有笑意:“我希望能活到那一天。你知道,黑格,你父亲是会以此为荣的。尽管那可能是托尼思主席的讽刺。”
“你比大多数人更清楚。”
到达涡轮电梯处时,希尔做了一个手势,让自己和达马斯克单独乘坐一个。达马斯克表示:“让机器人跟着我。”
希尔在进入涡轮电梯时打量了一下11-4D:“新的?”
“战利品之类的吧。”达马斯克说。
希尔没追究下去:“去你的住处还是去阿博拉岛?”
“直接上岛。让机器人陪着我。”
“我会做些必要的安排的。”
达马斯克压低声音问道:“这里安全吗?”
“绝对安全。”
达马斯克转身面对那个更高、更年长的缪恩人:“鲁杰斯·诺姆死了。”
“那个比思人?”希尔被震惊到了,“怎么死的?在哪里?”
“说这些没有必要,”达马斯克说着,回忆着,“诺姆的财产终将转移给我们,但这得等些时间,因为他的尸体不太可能被发现。”
希尔没打算询问细节:“我们能等上一个标准年。然后请求遗嘱认证法庭做决定——至少合同上他的所有财产。不管怎么说,你是遗嘱执行人,不是吗?”
达马斯克点点头:“我们最终会清算大部分财产,但我打算保留一些……有趣的古董。我会列出一张清单。同时,我希望你熟悉一下,一个叫巴尔登尼克的星球。之后,要立即取得主要陆地整个东北半岛的采矿权。在海岸线到中部高地之间,购入尽可能多的采矿权。我会给你提供具体的坐标。”
希尔看起来明显地怀疑着:“现在就冒险进入采矿业吗?”
“等到时机成熟时再行动。让中间人交易,让他们无法追踪到我们。我觉得为了确保我们需要的东西,你得全程陪同。和当地人谈判是件麻烦事,但我相信他们是可以说服的。可以认真地讨价还价,但最终要不遗余力。”
“巴尔登尼克有真么重要?”
“我预感如此。”达马斯克说。
太空涡轮电梯继续下降,穿透纯净的白色云层,出现了弧形的全景:海蓝宝石般的大海,浅棕色的平原和常青的森林。下方的景色据说会令人叹为观止:哈奈丹城的新古典主义建筑高塔尖耸,与周围的火山区形似,这是五千万缪恩人的家,他们住在城市那整齐有序的艺术设计杰作中。对一些人来说,这是大多星球的首都的对立面:反面的科洛桑,反面的迪南。
“我们在集会上可以期待什么?”达马斯克问道,目光从那一片景观中移开。
“加杜拉要求参加。”
“我不习惯和赫特人坐在一起。”
“她请求你帮助调解一次争端。”
“和谁的?”
“德西利吉克氏族。”
达马斯克会意地点了点头:“这已经酝酿了一段时间了。别的呢?”
“因乔尔的代表会出席。”
“很好。全息通讯有其局限性。”
“贸易联盟和格兰保护地的成员也会参加。”
达马斯克哼了一声:“他们都不讨人喜欢。”他想了想,又说,“还有一件小事。给潜文矿业的所有者发出邀请。”
希尔摸了摸长须的下巴:“我不记得和他们打过交道。这和巴尔登尼克上的事有关吗?”
达马斯克忽略了这个问题:“他们曾给诺姆出过主意。确保叫他们明白,我们的工作是完全机密的。”
“要是那个比思人和他们合作过,那他们一定口碑不错。”
“有人会这么觉得。”达马斯克转过身去背对希尔,再次欣赏景色,“但我认为其前途渺茫。”

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 楼主| 发表于 2019-1-21 05:17 | 显示全部楼层
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不像那些被来自核心地区的物种调查和定居的星球,缪尼林斯特上本来就有本土的智慧生物生活着。在星际航行普及之前,古老的缪恩农民和渔民不知道自己的星球多么受人喜爱,这里生产的贵金属成了银河系经济的支柱。早期扩张的数千年并不是和平时期,在这之后缪恩人可能已经失去了军事力量;但也成功反抗了所有剥削他们的企图,主宰了自己的命运。然而,经济的祝福最终又成了负担。缪恩人一旦了解到以前认为理所当然的价值,就以一种凶猛的顽强保护住了自己的财产,对自己的家园产生了一种几近恐惧性的依恋。
在缪尼林斯特的浅海中,同样的火山活动使广阔的平原变得肥沃,产生了新海床以及足够维持帝国运转的贵重金属。星球外壳的裂缝处聚集着连绵的山峰,是非凡财富的储藏库。在充满有壳海生物、管虫和发光植物的温暖海水之下,那些被认为是“烟囱”的火山,成为了资源,以及缪尼林斯特最强大、繁荣集团的金库。
更偏远一点的地方,比如阿博拉岛,几代以来都是达马斯克集团总部的领地,它是个典型的休眠火山,密集森林覆盖着的圆锥形山峰从西海挺立。岛屿下方遍布着如迷宫般纵横交错的熔岩导管,瀑布从陡峭的高地倾泻而下,香树向低地峡谷带有咸味的空气中释放出香气。乘飞艇到阿博拉岛的北塔楼,普雷格斯带着11-4D参观他神圣隐居所的走廊和洞穴。
普雷格斯向众多来欢迎他们的机器人示意,说:“你会像我一样觉得这地方舒适如家。”
“我确定我会的,达马斯克老师。”11-4D说,它的光感受器一下就扫描到了十二种不同的机器人。有备忘机器人、GNK动力机器人,甚至还有乌比坎外科手术机器人原型机。
“我会及时为你换上你原来的附肢,以保持你的良好状态。”
“我很期待,老师。”
他们从最外的房间开始游览,那里装饰着银河系各星区收集而来的高艺术品质的家具和。但普雷格斯既不像内莫伊迪亚人一样贪婪,也不像赫特人一样热衷炫耀;所以这些装饰性的房间迅速就让位于数据收集室,这里充满了影音接收器和全息网络放映仪;还有满是古代文件和著作的长廊,记录在从树皮到薄塑纸,到储藏水晶和全息仪。据说缪恩人厌恶文学,除了借条、精算表和法律文书之外的一切记录都不愿保留,而普雷格斯则是除奥布罗-斯凯和科洛桑绝地圣殿之外最好图书馆之一的守护者。在这里,整齐地登记编目并储存在气候控制柜里的,是西斯和其经常是不知情的代理人几个世纪以来积累的论文和评论。拉卡塔人和弗君的古老故事;帕拉瓦追随者、札托斯学院和代本杜会留下的文献;曾属于马尔雷奥家族的档案;唐德巫师团和翁德伦的阿玛诺娅女王的记录;摩克尔的伊斯米尔蜥和翁斯克犬,以及瓦特的陶津虫这些生物研究。某些长寿的种族,像伍基人、赫特人、法林人和托伊达里亚人,都设有专门的长廊。
山里更深处是普雷格斯真正工作的实验室。在笼子、停滞场、生物反应器和巴克塔罐里,关着从银河系各处带到缪尼林斯特的生物——很多来自银河系最偏远的地方。一些是只有本能的生物,另一些则是半智慧生物。一些生物11-4D能一眼认出,其他的则是拼凑成的。一些刚刚出生,一些看似濒临死亡。其中有不少是正在进行的活体解剖和杂交的对象,其他的明显处于假死状态。11-4D注意到,很多生物都连到了监控机器上,其他的直接由机器人专门照顾。山洞里其他地方被封闭起来,由人工灯光升温,茂密的植物群在稀薄的气体混合物中生长着。更深的测试中心,满是复杂的器械和玻璃前端的冷却装置内,储藏着化学藥品、从动植物体内提取的生物碱,以及诸多种族的血液、组织样本与身体器官。
普雷格斯指示11-4D,叫它自己在长廊和实验室周围闲逛,然后向他汇报。
几小时后机器人回来说:“我认出你在做种族耐久性和杂交的研究。但我得承认,对你这里积累的众多动植物样本,以及图书馆里一些神秘的档案,都不熟悉。这些数据可以上传吗?”
“一部分可以,”普雷格斯说,“其他的需要你扫描。”
“这得花好几个标准年,老师。”
“我知道。有紧急情况时再做,不着急。”
“我明白了,先生。有需要我提前吸收的特定内容吗?”
普雷格斯从斗篷胸前的口袋里拿出了一个存储水晶:“从这里开始吧。这是西斯的历史。”
11-4D用了片刻搜索记忆:“在这个词语下有多个列表。其中一个定义是,西斯是一个研习原力的古老宗教。他们与绝地相似,却有着不一样的原则。”
“已经很接近了。”普雷格斯说。
“达马斯克老师,如果我可以大膽地询问:我们的最终目标是什么?”
“目标是无限延长我的生命。征服死亡。”
机器人的视觉传感器聚焦。“我可以访问‘长生不老藥’和‘青春源泉’的数据,老师。但所有生物都会死去的,不是吗?”
“至今如此,11-4D。”
机器人又努力想了想:“我做过器官移植手术,端粒基因疗法和碳凝冬眠。但除此之外就没有了。”
普雷格斯光滑的上唇弯曲起来:“那你接触到的只是皮毛。”

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 楼主| 发表于 2019-1-22 16:59 | 显示全部楼层
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普雷格斯取了一小瓶自己的血液,给11-4D深入处理模块进行分析。尽管最近他的力量增强了,但他感觉到自巴尔登尼克一事以来,他的纤原体数量没有增加,对他血液的检测也证实了这一点。很久之前的研究已经证明,接受原力敏感者的输血不会使接受者获得原力,尽管高纤原体含量的血液会给其暂时性的力量和恢复力。纯输血实验在接受者身上会产生非常糟糕的后果,由此一些人推测原力会对试图干涉它的人造成伤害。似乎纤原体知道应该属于哪个个体,一离开这个容身的容器就会变得没有反应。
尽管纤原体会抵抗可能危及原力平衡的操作,但它在意志薄弱的人身上在其被原力强的人操纵时的表现是被动的,甚至是顺从的。可能这就解释了,为什么用原力治愈他人,比治愈自己简单。因此,延长生命,可能就是取决于诱导纤原体创造新细胞这样简单的事情:让它们随意分裂、用增加的上万细胞替换损坏、老化或变异的细胞。必须强迫纤原体,才能使起满足身体的需求,在需要时赋予力量,克服身体的伤害,或者防止细胞衰老。
如果人们相信代代相传的记录和全息仪的记载,古代西斯是知道如何获得这个的。但是,那伽·萨多和埃克萨·库恩是真的更强大,还是受益于之前的时代里较为昌盛的黑暗面?一些评论者认为,这种死后犹生的能力仅限于对巫术和炼金术有天分的人拥有,并且在黑暗绝地被流放至科里班之前就已经有人实施了。但这种法术不是用来延长生命,而更多被用来制造幻象、塑造野兽和复活死人。据说强大的高手可以使整个星球的大气层中充满黑暗能量、使恒星爆炸或使人群瘫痪,例如埃克萨·库恩显然就对共和国参议院的一些成员干过这个。而其他高手使用巫术仅仅是为了更好地理解古代西斯的咒语和咒印。
达斯·贝恩曾将巫术称为黑暗面原力是最纯粹的表现之一,然而他也无法像他曾经的徒弟珊娜一样使用这种力量。然而,贝恩的门徒们认为,这个技术有更大的意义:灵魂转移技能,由他窃取达斯·安德杜的全息仪而学到的,涉及到将一个人的意识重新定位到到另一个人身上,或者在某些情况下,还能转移到护身符、神殿或石棺上。那些最强大的西斯尊主们,就是用这种方法,即使在死后,也能骚扰那些侵入他们墓穴中的人。
但这些都不是身体上的存活。
普雷格斯没有兴趣成为一个飘忽不定、无实体的存在,困在两界之间,只有通过唆使、劝诱和控制意志薄弱的生物,才能影响物质世界。他也不想将自己的意识分流到别人身上,无论是贝恩被认为的那样尝试转到学徒身上,还是转移到罐子里生长的克隆体上。只有他身体和意识的不朽才是足够的。
永生。
可悲的是,他现在只能从存储在图书馆里的文件、水晶和全息仪收集到这么多。至关重要的知识在达斯·格拉维德统治的一小段时间里丢失了,因为西斯训练是师徒相传,所以其大部分重要内容都没有记录。更重要的是,达斯·泰尼布勒斯关于死亡对他说的很少。
独自站在实验中心里,被实验器材所围绕——这可以说普雷格斯最热爱的了——巴尔登尼克所发生之事的重大突然在他面前升起,仿佛一块不可估量的巨石。他第一次感觉到黑暗面原力不仅是吹动游船船帆的风,而是一阵渴望毁灭摇摇欲坠的共和国和慵懒的绝地武士团的风暴。这净化的风暴将洗刷掉所有陈旧和腐败的事物,并为新秩序铺平道路,在此西斯将会回到银河系管理者的合法位置,形形色色的种族都将在他面前鞠躬,不仅是出于敬畏和恐惧,更是出于对其使世界悬崖勒马的感激。
在他面前的任务既令人振奋又令人生畏,在暴风眼处,他可以听到那些为西斯要事——“大计划”——打下基础的人的声音;那些用自己的生命和呼吸来使那风暴愈加强烈的人:达斯·贝恩和珊娜,科格纳斯、维克蒂沃斯、拉马知、泰尼布勒斯这些代人。一百年前泰尼布勒斯的提列克人师父,在原力交织中打开了一个小裂缝,使得绝地武士团在八百多年来,首次感受到黑暗面。这就是开端,西斯的复仇的开端。现在是时候将那裂缝扩大成一个大洞了,一个裂开的伤口,而共和国和绝地武士团将被拉入其中。


skyhook 太空电梯
Financial Funnel “金融漏斗”
High Port “高港”
Harnaidan 哈奈丹
Kuat 夸特
Bilbringi 比尔布林吉
Fondor 方多
Corellia 科雷利亚
Commenor 康梅诺
Bescane 贝斯坎
Jaemus 杰穆斯
Entralla 恩特拉利亚
Yagai 雅盖
Gravlex Med 格拉夫莱克斯梅德
Drixo 锥克索
Progga 普罗加
Palo fiduciary 帕罗信托
Iotra 伊欧特拉
Echani 埃查尼
Larsh Hill 拉希·希尔
Chairman Tonith 托尼思主席
trans-Perlemian 佩勒米亚航路
Aborah 阿博拉岛
Denon 迪南
Gardulla 加杜拉
Desilijic clan 德西利吉克氏族
Yinchorr 因乔尔
Gran Protectorate 格兰保护地
memo droid 备忘机器人
GNK power droid GNK动力机器人
Ubrikkian surgical droid 乌比坎外科手术机器人
Neimoidian 内莫伊迪亚人
fimsiplast 薄塑纸
Rakata 拉卡塔人
Vjun 弗君
Followers of Palawa 帕拉瓦追随者
Chatos Academy 札托斯学院
Order of Dai Bendu 代本杜会
House Malreaux 马尔雷奥家族
Sorcerers of Tund 唐德巫师团
Onderen 翁德伦
Queen Amanoa 阿玛诺娅女王
Myrkr 摩克尔
ysalimiri 伊斯米尔蜥
vornskr 翁斯克犬
Va’art 瓦特
Taozin 陶津虫
Falleen 法林人
Toydarian 托伊达里亚人
stasis field 停滞场(卢米娜拉死后就是被保存在这种装置里)
Naga Sadow 那伽·萨多
Exar Kun 埃克萨·库恩
Korriban 科里班
Darth Zannah 达斯·珊娜
Darth Andeddu 达斯·安德杜
Darth Gravid 达斯·格拉维德
Cognus 科格纳斯
Vectivus 维克蒂沃斯
Ramage 拉马知

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 楼主| 发表于 2019-1-23 20:17 | 显示全部楼层
本帖最后由 WagIzhen 于 2019-1-23 20:23 编辑

第6章 猎人之月
午后的微风带来了新鲜血液的气味。痛苦和死亡的尖叫声刺穿了格里尔树长瘤树枝缠绕的薄雾。各式武器——新的老的、弹道和能量型的——其声音回响着,从围绕古老堡垒的悬崖向西延伸,直到星系的恒星落下的地方。黑戈·达马斯克老师站在最高的城墙上,黑色的斗篷飘动着,倾听着屠杀的声音,如同祭坛上某些奇幻的雕像。那些从狩猎中回来的众生的喧嚣,原始暴力搅起的各种颜色、不同粘稠度的血液,古老歌曲或喉音吟唱的声音。他们猎物的内脏和残骸固定在反重力堆上,等待在中央庭院中被篝火烤灼,或者由熟练的标本制作师剥制。维尔莫克猿、内克苏、芒沃虫;克雷特龙、阿克雷、力克。无论他们喜欢什么。
为了对孕育它的行星致敬,这颗卫星被命名为“逗留”,这个名字由那些稍微了解它的人、以及几世纪以来一直反复访问这里的人们口耳相传着。其星系可以在星表中找到,但前提是得知道要在哪里去寻找,以及如何破译显示其位置的数据。
在这里,每个标准年,达马斯克和十几个组成达马斯克控股集团的缪恩人,都会聚集来自整个银河系的有影响力生物。他们的名字可能为少数人所知,但在很大程度上是对普通人不可见而无法识别的,尽管他们在很大程度上要对造成银河系历史的事件负责。他们被由鲁杰斯•诺姆设计、黑戈·达马斯克拥有的飞船秘密地运送到了逗留卫星。所有人必须经过邀请才能参加,如果没有的话就要冒着被消灭的风险。他们这些生物的共同点就是,正如达马斯克所认为的,财务利润比声名狼藉、政治或庸俗政治更重要。
在几个世代前由星际银行业集团的成员创建,逗留卫星本来是集团最富有的客户放松身心的地方。后来,在老达马斯克——黑戈的亲生父亲——的管理下,在他从IBC主席的位置退休后,这个卫星的功能就改变了:成了只有最重要的玩家聚在一起交换想法的地方。正是在逗留卫星上,银河信用标准体系建立了,艾克西斯·瓦洛伦第一次被提名议长,贸易联盟的理事会被重组。之后,在黑戈·达马斯克的领导下,逗留卫星再次成了别的东西。不再是一个度假胜地或智囊团,而是更大膽的思想实验、社会的炼金术。是从偶然之手中,策划和制定战略,并扭转银河历史进程的地方。这里曾经由一队队伊欧特拉人提供安保,现在则是属于达马斯克的穿着银色盔甲的埃查尼太阳卫。斥巨资从派3号星走私来的猩红色的格里尔树,被种在逗留卫星的改良土壤中。森林中充满了克隆出来的野兽和异国情调的生物;古老的堡垒被改造成了度假屋,达马斯克非常重要的客人们住在故意设计成粗野风格的遮蔽之所,其名字都是“巢”“洞”“匿”“崖”之类的。所有这些都是为了鼓励一种志同道合的精神,从而形成特殊性质的伙伴关系。
达马斯克一直留在城墙上,直到光线渐暗,黑暗开始笼罩森林覆盖着的景观。在下面宏伟的庭院中,篝火的火焰越来越高,烧焦的肉的气味在空中浓郁地飘散。葡萄酒和其他麻醉品传来传去,提列克和希林的女性在娱乐宾客,人群变得吵闹。每个狩猎队都在展示和屠宰其战利品,让四肢和其他附肢被血液弄湿。并非所有的生物都是肉食者,但即使那些以谷物和其他作物为食的,也被吸引到了这骄奢淫逸中。在午夜,他们嘲笑着共和国的指导原则,而著名的参议员们——除了那些到场的——也都会被点名嘲弄。西斯的仪式和符号已被纳入仪式和堡垒建筑中,但这仅是达马斯克的秘密。
感觉到拉希·希尔和另外两个缪恩人的到来,他从栏杆的方向转过身来。
“赫特人从星落时就开始等着了。”希尔说。
“这就是与我会面的代价。”达马斯克说。
希尔给了他一个忍受痛苦的表情:“如果她不懂这个,就早走了。”
老师跟着这三个人下了一段长长的石阶,进入了一间由五颜六色的地毯、挂毯和炉火加热的宽大接待区。老加杜拉•贝萨迪,犯罪首领和臭名昭著的賭徒,在一个适合她大小的漂浮轿子上,由一群随行人员陪伴着,包括她的罗迪亚人管家、保镖和其他人。达马斯克自己的警卫很快就叫走了其他人,只留下赫特人在接待室。拉希·希尔和另外两个穿黑斗篷的缪恩人则留在了达马斯克身边。
加杜拉挺立在强有力的尾巴上,将其短粗的裸露手臂伸向火焰:“我一直在欣赏您的娱乐人员,老师,”她说,“特别是希林歌手们。或许您可以帮我買一些。”
“我们有个专门供应女性的提列克人,”达马斯克坐在扶手椅上说道,“您可以和她说。”
加杜拉注意到他声音上的尖锐:“那么就谈生意吧。”
达马斯克做出了个道歉的姿态:“忙碌的日程安排叫我没有足够的时间来寒暄。”
赫特人并不习惯于直言不讳,她皱起眉头,说:“我打算抓住塔图因的机遇,老师,我来征求您的支持。”
“是外环的阿卡尼斯星区一颗干旱的星球。”希尔在扶手椅后小声地说。
“支持,我以为咱们在讨论信用点,”达马斯克说。
加杜拉在轿子上换了个姿势:“我知道您不赞成香料和奴隶制,但是在塔图因还可以用其他的方式赚钱。”
“估计不是湿气农场吧。”
加杜拉怒目而视:“您嘲笑我。”
达马斯克随便挥了挥手:“我跟您开玩笑呢,加杜拉。我对塔图因知之甚少,除了这颗星球是过去生态灾难的后果之外,而它的广阔沙漠现在是星际间各个种族无所事事者、无赖和恶棍的居所。我听说在塔图因没有什么能够茁壮成长,在那里定居的人会过早地衰老。”
达马斯克还知道,古代西斯曾在塔图因有过一个前哨站,但他没提这一点。
“幸运的是,我的物种天生长寿。”加杜拉说,“然而我的敌人并不是别的种族,老师。这敌人只想叫我早早地进坟墓。”
“德西利吉克氏族。”
“贾巴·德西利吉克·蒂尤尔和其他人之类的,他们正是我希望自己从纳尔赫塔脱身的原因。在您的经济援助下,我可以做到这一点。我知道您在自己的行星附近与赫特人交好。”
“的确,锥克索和普罗加在康姆拉干得不错,”达马斯克说,“但他们的成功也要花很高的成本。您会为我们的投资提供什么回报呢?”
一道光线进入赫特人深色的斜眼:“一场飞梭赛——会叫马拉斯塔尔和你们缪林尼斯特的看起来像是业余的。除此之外,一年一度飞梭赛的复兴,会把成千上万的賭徒带到塔图因,并让我的金库满溢。”她停顿了一下,然后补充道,“而我愿意把您当做合作伙伴。”
“暗处的伙伴。”达马斯克修正道。
她点点头:“如您所愿。”
达马斯克伸出长长的手指,抬起手放在突出的下巴之下:“除了一定比例的利润,我希望您安排卡布拉头目在纳沙达上自由行动。”
加杜拉做出了个难以置信的表情:“那个达格人犯罪头目?”
“您知道的那个。”希尔尖锐地说道。
赫特人有些担心:“我不能做出承诺,老师。黑日集团在纳沙达根深蒂固股,而维戈们正在准备支持亚历克西·加林来控制整个组织。他们可能不欣赏或不允许——”
“这就是我们的条款,加杜拉,”达马斯克打断,“找到一些方法让卡布拉与黑日达成协议,我们就将支持你接管塔图因。”他向堡垒庭院示意,“今晚我可以安排您与阿尔高银行的官员会面,他们将提供您所需要的任何数量的信用点。”
漫长的沉默后,加杜拉点了点头:“我接受您的条款,达马斯克老师。您不会失望的。”

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 楼主| 发表于 2019-1-25 16:40 | 显示全部楼层
WagIzhen 发表于 2019-1-23 20:17
第6章 猎人之月
午后的微风带来了新鲜血液的气味。痛苦和死亡的尖叫声刺穿了格里尔树长瘤树枝缠绕的薄雾。 ...

当赫特人操纵着她的反重力轿子从房间里离开时,太阳卫的成员带着一群爬行种智慧生物过来了。他们有两条粗腿,宽阔的鼻子在尖端向下弯曲。达马斯克之前与因乔尔人的接触仅限于全息投影;他现在向前倾身,听着因乔尔发言人用粗鲁的基本语作自我介绍。他是长老会的秘书,名叫奎由克,之后就立即开始谴责参议院拒绝因乔尔加入共和国的决定。在其同胞们激动的鼓励下,奎由克继续加重语气说,尽管共和国几百年前就把其家园纳入星表,但因乔尔仍然是个处于贫困状态的落后行星,本该得到更好的对待。
“或者有些人要为这种持续的不公正付出代价。”这位秘书警告道。
拉希·希尔一直等到他确定奎由克已经一口气把话都说完。“我不确定参议院是否为他们做好准备了。”
达马斯克对上奎由克凶恶的目光,用手示意,说道:“你没有兴趣看到因乔尔人进入参议院。”
奎由克不高兴了:“那我们为什么一路到这里来?”
“你没有兴趣看到因乔尔人进入参议院。”普雷格斯重复道。
奎由克瞥了一眼他绿皮肤的弟兄们,然后看着希尔:“达马斯克老师是听不见啊还是身体不好?”
希尔关心地转向达马斯克,但没有说什么。
达马斯克隐藏了他的惊异。和传闻一样,因乔尔人果然对原力暗示有抵抗力!但是纤原体怎么可能在这种较低智能的生物体内,建立一个西斯都无法影响的难以穿透的壁垒呢?这是一种生存机制吗——纤原体通过拒绝被操纵,来保护其宿主的意识?他需要拥有这些生物中的一个,来学习这个秘密。
“我们可能愿意帮你们游说参议院的代表,”他最后说道,“但这个过程可能需要几年甚至几十年,而我不相信你们有这个耐心。”
奎由克的鼻孔张得更大:“我们已经耐心了一个世纪了,再十年又能怎样?难道我们不是智慧生物吗?或者我们就要不仅接受现状,还要感到欢迎和高兴?”
达马斯克摇了摇头:“没人叫你们要对这个安排表示赞赏。”
奎由克的表情有些软化了:“那我们就达成一致了?”
“我们将签订一个合同,”达马斯克说,“与此同时,我希望得到一些保证,如果我需要,我希望你们能给我一个——个人的恩惠。”
奎由克盯着他看:“个人恩惠?什么样的?”
达马斯克摊开手来:“无论我需要什么,秘书。”
因乔尔人和他的弟兄们交换了不确定的眼神,但奎由克最终点头同意:“好的,老师。”
“一个恩惠?”当因乔尔人离开后,希尔问道。
“只不过是个考验。”达马斯克告诉他。
接下来接见的是两个格兰人;高大的那个是一名叫帕克斯·蒂姆的共和国参议院,代表格兰保护地。蒂姆还没坐下来就开始说:“向我保证,达马斯克老师,您还没有与加杜拉达成协议。”
“我们与赫特人的交往,”希尔说,“与我们与您打交道的情况相同,蒂姆参议员。”
格兰人的三只柄眼生气地抽搐着:“有关加杜拉计划翻新塔图因的飞梭赛场,与马拉斯塔尔直接竞争的传闻很多。”
达马斯克面无表情地看着他:“想必您远道而来不是为了给我讲这些谣言。”
蒂姆咬牙切齿:“您做出承诺了,老师。”
“并且实现了,”达马斯克说;然后,以平静的声音补充道,“作为抵消飞梭赛损失的手段,可以提高马拉斯塔尔燃料出口的成本。”
格兰人思考着:“这听起来更像一种可能性,而并非保证。”
达马斯克耸了耸肩:“我们将与建设委员会一起讨论。但是现在,把它作为讨论的起点。”他斜倚在椅子上,心中评价着蒂姆,然后说:“还有什么让您烦恼的呢,参议员?”
“您向贸易联盟表达的偏袒。”
“我们只是帮助他们确保在参议院的全部出席权。”希尔回答道。
蒂姆变得尖锐起来:“联盟的董事会在已经在没有全员出席的状态下表现得非常好了。作为回报——他们是否放弃了一些在外环享受的运输垄断?”
“公平就是公平。”希尔平静地说。
蒂姆给了他一个严厉的目光:“这不是公平的问题。您只对董事会在科洛桑的竞标感兴趣。”突然之间,他用他的大脚站起来,并露出方形的牙齿,“即使增加马拉斯塔尔的燃料价格,也会让达马斯克控股集团和贸易联盟的获利超过我的利益!”
格兰人转过身去背对缪恩人,走向大门,他的助手迷惑了一会,然后也站起来,匆匆离开。希尔的嘴巴惊讶地张开:“他不能——”
“让他走吧。”达马斯克说。
年长的缪恩人扁着已经很薄的嘴唇:“如果我们要从参议院的权力中获益,就得找到一些方法来安抚他们,黑戈。”
“我不同意,”达马斯克说,“我们得找到一些方法,向蒂姆证明,他就是个消耗品。”

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 楼主| 发表于 2019-1-28 08:54 | 显示全部楼层
正在这时,守卫们把经营潜文矿业的四个戈萨姆人领了进来,他已经怒火中烧,难以抑制。这种蜥蜴形生物是典型的矮小种族,有着反向分三节的双腿、鱼形的头部,那长脖子达马斯克用两根手指就能轻易掐断——他可能真的会这么做,因为他们对泰尼布勒斯的叛卖。
“收到您的邀请我们惊呆了,老师。”潜文的首席执行官说,“我们从未想过能入您的贵眼。”
达马斯克浅笑道:“我们对银河大事一直密切关注。食物和娱乐你们还满意吧?”
“比您想得更满意,老师。”戈萨姆人头领意味深长的笑道,“好得连我们都不敢承认。”
达马斯克挤出了一个类似的笑容:“比我想得……这的确挺有趣的。”他止住笑,说道:“我们可以给你们看看集会的内部运作。”
戈萨姆人惊讶的看着对方,然后头领说:“我们不胜荣幸。”
达马斯克站起来,向四个太阳卫点点头,他们走到戈萨姆人身旁,同时他、希尔和另外两个缪恩人把他们带到了一堆陈旧的涡轮动力电梯轿厢处。
“真实的活动都在下面发生,”达马斯克说着,挥一挥手,启动了轿厢。
他们在沉默中下降了两层,当轿厢门打开时,他们进入了一个大而深的地下大厅。昏暗的灯光下是个大型的方形平台,可以通过液压杆升起,由一群臭汗满身,不停地吸着鼻子的乌格瑙特人操作着。一个平台载着一堆金属废渣正在降下来,洞顶的开口处传来一阵喧闹的欢呼声和狂热的掌声。一只嘶嘶咆哮、丰牙利齿的班萨大小的野兽,被镣铐和锁链拴在了一个与其相连的平台上。
“我们现在在中央庭院的正下方,”达马斯克在那个拴着野兽的平台开始上升的时候解释道,“这些货物象征着共和国令人憎恶的一面——我们都希望推翻的。”
此时平台已经上升到庭院地面的高度上。人群寂静了一小会,然后随着一股能量的释放,又爆发出欢呼鼓掌声。
“这是激光炮发射的声音,”达马斯克用足以令人听清的声音大声说道,平台又降了下来,上面的野兽已经变成了冒着烟,散发出难闻气味的肌腱和骨架的空壳。他对戈萨姆人阴险地一笑:“这就是戏剧,你明白的。人们喜闻乐见的。”
“显然,这的确能吸引人,老师。”戈萨姆人说了一半,把另一半堵在了嗓子里。
达马斯克大张开细瘦的双臂,“那么你们就要加入了。”他向他们靠近,用下巴示意了一个空的平台,旁边的太阳卫已经就位。“爬上去。”
蜥蜴形生物盯着他。
“去啊,”达马斯克的语气里已经没了幽默,“爬上去。”
两个太阳卫举起了爆能枪。
戈萨姆人头领对缪恩人们环视一圈,他的双眼因惊恐而瞪得溜圆:“我们做了什么惹您不高兴的事吗,老师?”
“问得好,”达马斯克说,“你们做过吗?”
四人都爬上了平台之后,戈萨姆人头领说,“我们到底做了什么被您注意了啊?”
“一个共同的朋友使我注意到了你们,”达马斯克说,“一个叫鲁杰斯·诺姆的比思人。你们最近给他提供了一份调查报告和一个采矿探测机器人。”
平台开始上升,戈萨姆人惊恐的伸长了脖子:“我们能摆平的!”其中一人用恳求的声音说。
达马斯克眼睛看着天花板:“那就赶快吧。激光炮是自动开火的。”
“等离子!”那人尖声叫道,“未开发的等离子体!足以给一千个星球提供能量!”
达马斯克示意一个乌格瑙特人令平台停止上升。“哪里?在哪颗星球?”
“纳布。”戈萨姆人说,而后大声喊道,“纳布!”
希尔详细叙述了一下,尽管并不必要:“是中环一颗隐居的星球,乔梅尔星区的首府。事实上它和塔图因相对接近。那里曾经是我们格里尔树林中作为猎物的克隆维尔莫克猿的本体来源地。”
达马斯克听他说完,然后抬头看戈萨姆人:“谁雇你进行矿业调查的?”
“一个反抗君主制的派系,老师。”
“我们发誓这是真的。”另一位说。
“纳布是王室统治的吗?”达马斯克问。
“一个国王。”戈萨姆人头领说,“他们的反对者希望这个星球向银河贸易开放。”
达马斯克离开了平台。他考虑折磨这些戈萨姆人,从他们口中套出来究竟是谁要在巴尔登尼克上谋害泰尼布勒斯,但他又决定以后再说,因为众所周知这个比思人树敌众多。最后,他让乌格瑙特人把平台放回地板。
“等离子矿有你说的那么巨大吗?”他问。
“在已知世界中独一无二。”头领松了一口气说。他和他的同行者们在达马斯克轻蔑的目光注视下瑟瑟发抖。
达马斯克默默地看着他们,然后转向太阳卫的指挥官:“把他们送到廷格尔旋臂最远的星球上。保证我需要他们时他们还在。”
达马斯克叫他的缪恩人同伴去休息,然后爬上了城堡东部的城墙等待日出。他和他们一样疲惫,但对集会的结果太不满意,以至于睡眠也无法获得安慰。这意想不到的未开发的等离子矿,可能会引起贸易联盟不满的领导层的注意——暂时忘记它对马拉斯塔尔能源出口的影响——他已经让希尔和其他人全面了解纳布星球和其孤立主义君主了。
处理完潜文矿业的戈萨姆人之后,达马斯克和其他缪恩人在剩下的整晚都在与被称作的指导委员会的成员会面。其中包括了精英政治家、游说者和工业家;以及代表塞斯蒂纳、阿尔高和核心银行的金融家;斜圆会和贸易联盟董事会的精英人士;以及天才造船师,例如纳洛·西纳,普雷格斯计划在他身上投资,使他成为桑希/西纳技术公司的首席执行官。这个委员会定期召开,尽管在逗留卫星上次数很少。它的目的是确保迅速通过有利于公司的立法,确定提巴纳气体、透明钢、星际飞船燃料等商品的价格,以及让议员留在科洛桑作为职业外交家,而远离核心之外真正发生的事。
不是所有人都同意缪恩人的“战略约束”是让共和国失去平衡并变得适合操纵的最好方法。但达马斯克坚信,建立一个寡头政体——少数人选拔出来的政府——终究会实现,即使是通过很少有人能观察到的行动和事件,以及一些成员可能永远也不会理解的东西而获得的。
恒星照耀着最后一艘离开的飞船的船身。达马斯克感到很欣慰,他知道他的客人们认为他们参与了一些秘密的、宏大的事件,并被鼓励进行着表面上看起来利于自身利益的活动,但这其实都是西斯的事务。
大计划交响乐的乐章——

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 楼主| 发表于 2019-1-30 05:07 | 显示全部楼层
强烈的喇叭声划破了清晨的宁静。
达马斯克眯起了眼睛,扫视周围的树林,寻找干扰的迹象。他走到最南边的护墙时,两名太阳卫急匆匆地走上楼梯找他。
“老师,东部边界遭到破坏。”
城堡的城墙之外,照明亮起,无人机在树梢上掠过。有时候,某些进口的野兽会闯入安全区域,触发警报,但没有一个远程摄像头显示了入侵的证据。
“可能是某一名客人呆的时间太长了,”另一名太阳卫说。他停下了头盔里传来的消息:“我想我们发现了一些东西,”他问达马斯克,“您在这一个人行吗,老师,还是我们等着您?”
“走吧,”达马斯克告诉他们,“随时向我报告。”
他的意识开始延伸,再一次搜索这片森林。有人在那里,但不在卫兵们搜索的地方。原力之中,他感觉到树林中走动的声音。是格兰人雇了刺客吗?如果是的话,他们找的是聪明到能用假象转移太阳卫注意力的吗?达马斯克和其他缪恩人应该是目标,但入侵者没有直冲城堡而来,而是在远离它。
他又听了很长一段时间,然后像个幽灵一样冲下三趟石阶,穿过古老的大门,进入苏醒的森林,他的斗篷在身后飘开,左手放在光剑的剑柄上。大量生物在他们的栖息地被吵醒,它们不悦的尖叫着,这些早起者提醒着其他生物,猎人已经出来了。达马斯克得补充说,他正是其中最危险的:智慧生物的猎手。他在安全边界外很远处的老格里尔树丛中,感觉到了一些东西,这使他停下步伐。他一动不动,探寻内心,努力证实他的感觉。
一个原力使用者!
一个绝地间谍?他怀疑。
在以前的机会中,他们曾多次尝试突破逗留卫星的防御。但没人能在不乘坐泰尼布勒斯设计建造的太空船的情况下,不被注意地降落。然而显然有人成功降落了。达马斯克的手放开了光剑柄,最大限度地将自己与原力的联系降低,放弃卓越而隐藏到了物质世界之中。然后他开始深入森林,蜿蜒而过,让绝地追踪他,同时责备着自己的轻举妄动。如果对方伏击的话,他可能无法反击,西斯的身份还有可能暴露。他本应让太阳卫对付入侵者的。
但绝地又能么会因为触发传感器,就退到卫兵搜寻的范围之外呢?绝地是不会犯这种错误的。但是无论那是什么人,也不会想到来对付他的是个缪恩人,因为缪恩人也不会犯这种错误。那这人的目标是谁呢?
达马斯克听到前方发出了光剑特有的嘶嘶嗡鸣声,看到剑刃在迷雾中透射出光芒。持剑者从一棵粗壮的树干后走了出来,他右手持光剑,指向湿软的地面。
深红树丛中的深红剑刃。
他马上将自己的光剑拿在左手并开启,此时雾中的身影终于完全的展现了出来:又高又瘦,粉色的头颅上巨大的双眼没有眼睑——
一个比思人!
泰尼布勒斯?
他暂时踌躇不前。不,这不可能。那这又是谁呢?泰尼布勒斯的后代——可能是实验室中他的基因材料的产物,因为这个种族只能靠计算机支配的程序才能繁殖。这就是泰尼布勒斯拒绝讨论纤原体或延长生命方法的原因吗?因为他已经找到了人工创造原力敏感继任者的方法?
“我知道我能把你引出来,达斯·普雷格斯。”比思人说。
普雷格斯撤去了所有伪装,直截了当的面对他:“你受过很好的训练。我感觉到了你体内的原力,但那并不是黑暗面。”
“多亏了达斯·泰尼布勒斯。”
“他以他的形象创造了你。你是一个比思科技的产物。”
比思人刺耳的笑了:“你这个老糊涂。是他发现并训练了我。”
普雷格斯回想起来泰尼布勒斯临死前几乎发出声音的警告:“你是他的徒弟?”
“我是达斯·韦纳米斯。”
“达斯?”普雷格斯厌恶地说,“我们走着瞧。”
“你的死亡会证明我的头衔,普雷格斯。”
普雷格斯把头转向了一边:“你的师父让你杀了我?”
比思人点点头:“他现在还在等待我的凯旋。”
“等待……”普雷格斯说。他被泰尼布勒斯还有第二个学徒的事实震惊到了,他决定回赠韦纳米斯一份同样的惊讶。他吸了一口气,说道:“泰尼布勒斯死了。”
韦纳米斯的眼中闪过一丝疑惑:“是你希望如此吧。”
普雷格斯把光剑放到一旁,剑身平行于地面:“更重要的是,他是死在了我手上。”
“不可能。”
普雷格斯意味深长的笑道:“你连师父的死都感知不到,还能有多强?即使是现在,你都无法聚精会神。”
韦纳米斯把光剑抬到肩膀上:“我会杀了你给他报仇,成为他知道你永远也成不了的西斯尊主。”
“他希望我成为西斯,”普雷格斯纠正道,“不说这个了。你走了这么远来挑战我,不要辜负了你的路程。”
韦纳米斯点亮了他的光剑。
对普雷格斯来说,光剑对决是乏味的事,充满着浪费的感情和不必要的杂技动作。然而,泰尼布勒斯宣称普雷格斯是这项艺术的大师,并总会享受一场好的战斗,显然他把这热情也留给了另一位被训练者。他们的剑刃相交后不久,韦纳米斯的出招就开始越来越出乎意料,弯曲他异常柔软的身体,交换持剑手,混合各式。他有一次跳上一根悬垂的格里尔树枝,普雷格斯用原力切断了它,他悬浮在空中——这本身就是个了不起的动作——然后如从高地俯冲般继续打斗。更不利于普雷格斯的是,泰尼布勒斯已经让韦纳米斯熟练他的剑法,所以比思人能预测并还击普雷格斯的每一个动作。
韦纳米斯很快就突破了普雷格斯的防线,烧焦了他脖子的侧面。
在对决过程中,两人在树丛中前后移动,跨过了狭窄的溪流,跳上了一堆岩石,这是古代岗哨的遗迹。普雷格斯花了一点时间想着,如果有人在远处堡垒里观察着这次对战的结果,那他看到的就像是森林下划过的闪电。
意识到这场对战可能一直进行下去,他将自己从肉体中解脱出来,如操纵提线木偶般控制着自己的物质身体,不再进攻和挑衅,而只是应付着韦纳米斯的突刺和劈砍。比思人渐渐意识到了事态的改变——一场本来的战斗突然就变成了一次训练。他被激怒了,加倍了自己的努力,更加用力,更加拼命地打斗,每一次动作和攻击都更加用力,最后失去了精确性和准确性。
在韦纳米斯的攻击高峰时,普雷格斯的灵魂回归身体,暴怒驱使他将光剑挥舞得令人炫目。他双手从腿间上摆,给了韦纳米斯出其不意的一击。剑刃没有深入到刺穿比思人的肺,但把他从胸部到下巴的地方全都烧焦了。在韦纳米斯的大裂脑袋后退的同时,普雷格斯的光剑顺势下压,迫使韦纳米斯的光剑从他戴手套的手上滑落,几乎切下了他长长的手指。
韦纳米斯伸出他的另一只手召唤光剑。但普雷格斯快了一瞬,将光剑剑柄吸到了自己手中。感觉到比思人正在酝酿着一股原力闪电,他将两把猩红的剑刃架在比思人的前面,说道:“屈服吧!”
韦纳米斯僵住了,酝酿中的原力闪电也消失殆尽,他跪下投降,此时逗留卫星的第一缕阳光穿过了林间。
“我承认,达斯·普雷格斯。我承认还得当你的徒弟。”
普雷格斯关闭了韦纳米斯的光剑,并将其插回腰带:“你算计太多了,韦纳米斯。在你身边我还得时时提防着身后。”
韦纳米斯抬起头:“是真的吗,师父?泰尼布勒斯真的死了吗?”
“死了,他活该这样。”他向韦纳米斯走近了一步,“西斯未来的关键不在于身体的实力,而是政治的狡猾。新的西斯的统治主要依靠的不是蛮力,而是灌输恐惧的手段。”
“那我将干什么呢,师父?”韦纳米斯问。
普雷格斯冷漠的打量着他。他向周围扫视,摘下了一根悬垂藤条上一朵黄色角状的花,并将它扔在韦纳米斯前面的地面上:“吃了它。”
韦纳米斯看了看那朵花,又看了看普雷格斯,脸上浮现出担忧的神情:“我知道这种植物。它会毒害我。”
“的确,”普雷格斯以一种毫无同情的语气说,“但我保证你不会死。”

greel tree 格里尔树
nexu 内克苏 (就是在吉奥诺西斯斗兽场上,帕德梅对付的那种动物)
mongworst  芒沃虫
krayt dragon 克雷特龙
acklay 阿克雷(在吉奥诺西斯斗兽场上,欧比旺对付的那只)
reek 力克(吉奥诺西斯斗兽场另一只)
Eixes Valorum 艾克西斯·瓦洛伦
Sun Guard 太阳卫
Pii III 派3星
Theelin 希林人
Gardulla Besadii the Elder 老加杜拉•贝萨迪
Arkanis sector 阿卡尼斯星区
Jabba Desilijic Tiure 贾巴·德西利吉克·蒂尤尔
Nal Hutta 纳尔赫塔
Comra 康姆拉
Malastare 马拉斯塔尔
Nar Shaddaa 纳沙达
Alexi Garyn 亚历克西·加林
Bank of Aargau 阿尔高银行
Qayhuk 奎由克
Pax Teem 帕克斯·蒂姆
Gossam 戈萨姆人
Ugnaught 乌格瑙特人
Bantha 班萨
Chommell sector 乔梅尔星区
Tingel Arm 廷格尔旋臂
Sestina 塞斯蒂纳
Order of the Canted Circle 斜圆会
Narro Sienar 纳洛·西纳
Santhe/Sienar Technologies 桑希/西纳技术公司
Tibanna gas 提巴纳气体
transparisteel 透明钢
Darth Venamis 达斯·韦纳米斯

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 楼主| 发表于 2019-2-1 07:03 | 显示全部楼层
第七章 昔时故地
在阿博拉岛的深处,韦纳米斯被挂在巴克塔罐中,无线传感器贴在他的狭窄的胸部、脖子和凹陷无发的头上。
“你可能是泰尼布勒斯送给我的最珍贵的礼物了。”普雷格斯说,看着比思人的身体在粘稠的治疗液体中晃动。
“他的大脑继续从昏睡花的生物碱的影响中恢复,”11-4D的声音从实验室另一头传来,“他的身体状况仍然稳定。”
普雷格斯盯着韦纳米斯。韦纳米斯的光剑在普雷格斯脖子上留下的伤口已经愈合,但那微弱的伤疤还一直令他想起他的濒死。“很好,我对他的意识不感兴趣。”
机器人敬了个礼,它用新附肢做了一个手术中砍的动作。
血液分析显示他的纤原体含量异常之高,叫普雷格斯进一步认为,原力潜能强大的生物也可能是无能笨拙的。他想知道:杀死泰尼布勒斯之后所感觉到的就是韦纳米斯吗?绝地倒是也可以作为一个有趣的试验品,但黑暗面的使用者更适合他自己的目的。并且很快,一个对原力有抵抗力的因乔尔人,也会加入相邻的巴克塔罐中了。
在逗留卫星的对决之后,普雷格斯立即命令太阳卫定位韦纳米斯用来潜入猎人之月的飞船,并把它和中毒的比思人一起送到了阿博拉岛。拉希·希尔和其他缪恩人被告知入侵者已经被逮捕并处置了,仅此而已。对飞船的调查结果可能会让飞船的提供者达斯·泰尼布勒斯都大吃一惊。似乎他在面对普雷格斯、知晓师父命运之前,就在寻找其他潜在的学徒。虽然不情愿,但这叫普雷格斯印象深刻。这个年轻的比思人在贝恩的年代可能会成就非凡的。然而生在现在则是不合时宜了,更进一步说,泰尼布勒斯也是如此。
泰尼布勒斯将普雷格斯当成对手这事并不让他很惊讶。几十年前在执行西斯要事时,他们之间就已经形成了僵局。作为银河系最古老文明之一的成员,泰尼布勒斯认为,要把黑暗面的力量与比思人科技结合,来取得胜利。借助先进的计算机和铸造未来的公式,可获得银河系各种生物的支持,绝地武士团终将逐渐减弱直至消失。泰尼布勒斯试图说服普雷格斯,原力不会掷色子,当黑暗面的优势可以被预测的时候,它的崛起不会被西斯影响或推进。
缪恩人也和比思人一样相信公式和计算的结果,但普雷格斯不是宿命论者。他认为泰尼布勒斯精妙的公式缺少了一个重要的因素,他认为未来的事件——无论是机器的预测还是幻觉中的一瞥——往往都是被蒙蔽且不可信的。更重要的是,他受到的教育就是要消灭竞争对手,也是用如此的眼光审视绝地。绝地武士团不是什么可以秘密解决的对手;它必须被从暗中侵蚀,被推翻,被解散。被斩草除根。他曾认为,假以时日,他会超过泰尼布勒斯的,但他的前师父显然不认为他适合继承西斯胜利者的衣钵,而把眼转向了别处。智慧生命放纵的欲望为西斯造就了大量热情而鲁莽的可以利用的生物。普雷格斯也接到了寻找合适生物的命令,就像泰尼布勒斯发现韦纳米斯之后要求的那样。可能泰尼布勒斯认为这次偷袭是有益的,无论其结果如何。如果韦纳米斯成功了,那就证明了他应当继承衣钵;而没成功的话,普雷格斯也会接受西斯师徒关系的本质。
那是一个他从来都没觉得有什么意义的古老故事。
但这确实解释了泰尼布勒斯在巴尔登尼克事件几周、几月之前奇怪行为。韦纳米斯的袭击是何时策划已无从知晓,但本来冷漠超然的泰尼布勒斯,却明显地担心这个决定。在巴尔登尼克,他心烦意乱,疏忽使他丢掉了性命。但在他最终了解到普雷格斯的所扮演的角色之前,他已经处于要揭露韦纳米斯的边缘了。不过现在也没什么区别了,事实上,普雷格斯认为比思人的这种优柔寡断本就是无用的。
和普雷格斯一样,泰尼布勒斯也认识到了达斯·贝恩的二人法则已过时了的事实。正如普雷格斯看到的那样,无论如何,在之前也只有零星几个西斯尊主尊重它。大计划的目标是复仇和重新获得银河系的力量。但是尽管达斯·贝恩以来的西斯尊主都在以自己的方式削弱共和国,他们遵守法则不是出于无私和忠诚,更多是因为无能和软弱。他们可能已经不承认贝恩的必要性,然而每个人最后都成为了个人缺点和怪癖的牺牲品,因此未能对绝地武士团复仇。普雷格斯却懂得这点。他永远不会成为一个等待的人,或只是把自己的统治传承给下一个西斯尊主。如果比思人真的在别人失败的地方获得胜利,他也不会满足于隐藏在泰尼布勒斯的阴影中作为学徒。
以泰尼布勒斯的智慧,他怎么会不知道普雷格斯才是实现西斯等待千年的复仇的人呢?这个比思人怎么没有掌握命运的召唤呢?
比思人有一次甚至罕见地表扬了普雷格斯:
地质运动使卵石落入河道,从而永远地改变了其流向;同样,一些事件会使某些个体兴旺,让他们得以踏入原力的浪潮中,改变历史的潮流。你就是这样的一个人。
普雷格斯现在要相信,泰尼布勒斯认为韦纳米斯也是这样的一个人吗?
如果真是如此,那可是贬低他了。
在韦纳米斯的飞船上发现的数据,未能揭示泰尼布勒斯找到他的时间,或是他的受训情况。无论如何,设定培训学徒的方法已经成为过去。教条是绝地的。在绝地追求力量,而西斯贪恋力量;绝地觉得他们了解真相,而西斯则拥有这些真相。它们为黑暗面所拥有,最终成为了他们的知识。
在过去的五百年中,贝恩派西斯一直避免选择儿童作为学徒,他们发现训练已经被生活打磨得坚强或伤痕累累的生物有更大的好处。
然而,普雷格斯却是一个例外。

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 楼主| 发表于 2019-2-2 06:50 | 显示全部楼层
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在第三次大扩张中,内核和内环的世界对外进行了疯狂地定居和调查,并用殖民法案和行星授予修正案使他们的行为合法化,而那时缪尼林斯特没有参与其中。其原因很简单:尽管缪恩人拥有许多种族做梦都想不到的财富和质量最好的星际飞船,但他们并不愿将他们的财产无人看管地留在缪尼林斯特上。他们对自己种族进行的殖民扩张——散播子嗣——也提不起兴趣,因为银河系的缪恩人越多,他们可用来流通的财富就越少。
然而,自给自足和孤立主义最终让位于他们对让自己成为银河系重要一员的愿望,于是缪恩人开始为其他世界、独立团体或者自主放逐者所建立的定居点提供资金。于是布拉克桑特航程末端的殖民活动开始依赖缪林尼斯特,以发现矿脉和贵金属的储藏作为承诺。然而,当所承诺的宝藏未能实现,或市场变的饱和而价格下降,这些忧伤的殖民者们发现自己对缪尼林斯特负债累累,并被迫接受了缪恩人的直接监督。
于是普雷格斯的族父,卡尔·达马斯克成为了宝藏世界麦基托的管理者。
麦基托——古代缪恩语中“宝石”的意思——位于缪林尼斯特自己的恒星附近,汇集了大量的新星,其上有自流泉和低品质艾德根水晶,它是缪恩人发现过的最不宜居的星球。它被冰雪覆盖,有着少量本土生物,并不断被被风暴袭击,将其表面变成了山脉大小的水晶锥。无论如何,缪恩人花费巨资开采,并成功建造了一些自给自足的城市和储存库,使用水晶本身供能。即使在最好的情况下,麦基托的小行星带也让它难以接近,但一旦星际银行业集团开始了对冰川和冰盖采矿操作的控制,小行星就成了次要的障碍。甚至连绝地都未经事先批准不得访问。
已在IBC就职多年的老达马斯克接受了这项任务,作为缪尼林斯特的高官马尔斯·托尼思对其的私人恩惠,但他更希望能够推进其停滞不前的、固定在中等管理层的职业生涯。达马斯克因其天赋无人认可而愤怒,离开了他的正妻和族人,试图在这个遥远的冰雪世界上,不算建立人生也得成就一番事业。他很快就成功监督了采矿业,但他并不能满足于此,直到十年后一位低种姓缪恩女人来到了那里,首先作为他的助手,然后成了他的附属妻子,而后生了一个儿子,他被冠以卡尔的父亲的名字,黑戈。
他在这有顶、永冻的城市里的成长经历,在很多方面都是典型缪恩童年的反面,然而年轻的黑戈想要的不只是忍受,而是兴旺发达。他母亲对他的成长表现出的兴趣之大,甚至被认为是不健康的,她记录每个细节,并鼓励他与她分享最狡猾的想法。她特别感兴趣的是观察他与不同物种的玩伴之间的互动,对于此她总能轻松提供。她在每次聚会后,都会提问他对这个那个孩子有什么感受。就连卡尔都可以在严苛的时间表中找到足够的时间,当一名溺爱孩子的父亲。
黑戈不到五岁时,就感觉自己有与别人不同。他不仅比他的玩伴更加精明,而且他经常可以操控他们,令他们遂他的意欢笑或哭泣,慰藉或焦虑。他学会了阅读意图和肢体语言。当他感觉到有人不喜欢他时,他会表现得慷慨;而当他感觉到有人太喜欢他时,他偶尔会表现得难以接近,作为他们关系极限的测试。他悟得了诡计与欺诈,有时还允许自己扮演受害者、被骗者,为的是不想要引起不必要的怀疑,或使他隐藏的天赋过多地被关注。
随着他能力的增长,其他孩子从玩伴变成了玩物,而他们给黑戈带来的兴致却丝毫不减。一天下午,一个黑戈已经讨厌的年轻缪恩人推开他,以奔向达马斯克家通向楼下院子的楼梯。黑戈抓住他的上臂,说:“如果你这么着急下楼,那就跳出窗户吧。”黑戈直视着他的眼睛,重复了一遍自己的话,他的受害者就把它铭记于心。在院子里发现了年轻人破碎的实体后,人们提出了许多问题,但除了他的母亲之外,黑戈向所有人都隐瞒了真相。她让他更详细地解释每一个细节,最后说:“我一直就怀疑你有我和你父亲都有的天赋,现在我知道了这是真的。这种力量很奇特也很奇妙,黑戈,它在你身上很强大。我和你父亲一生都在严守我们的天赋,我也要你保证这件事你只对我和他说。在以后的生活中,这种力量会更好地为你服务,但现在它必须不能公开。”
黑戈多年来一直过着偷偷摸摸的生活,也认为将这秘密只对父母分享是完全自然的。
没人认为他需要对玩伴的跳楼事件负责,但很快,他源源不断的玩伴开始缩减了。更糟的是,他的父亲开始变得疏远——即使黑戈发现自己越来越成为卡尔世界中的一部分。黑戈认为在他的父亲在拥有这力量的事情上欺骗了他,或认为黑戈是某种怪物。他还观察到,他父亲将他可怕的劝说和操控本领用于商业交易中。
和缪尼林斯特一样,麦基托也有很多重要的访客,有时候这震惊了黑戈,在他还没有去探索银河系的时候,银河系就自己呈现到了他面前。他父亲曾多次与绝地武士和学徒见面,他们来寻找艾德根水晶,用于制造训练光剑。黑戈早就完善了在别人面前隐藏自己力量的能力。即使他没有向绝地揭示他的真实本性,也能在他们身上感到一种志同道合的力量,尽管这种力量显然与他自己的有着交叉的目的。他一开始就知道自己绝不可能成为他们的一员,于是开始厌恶他们的来访,虽然其原因自己也不理解。更令人费解的是,他在一位比思人来访者鲁杰斯·诺姆身上感觉一种更接近他自己的力量。诺姆不是绝地而是一名飞船设计师,乘坐自己设计的一架熠熠生辉的飞船前来。不久之后,黑戈开始怀疑他母亲才是诺姆频繁来访的原因。而他们之间存在某种关系的想法激起了年轻黑戈的愤怒和嫉妒,以及对他父亲的一种矛盾的沮丧。
黑戈已经打定主意,要用他的能力改变一下这令人无法忍受的局面,在这时,比思人来访了,他被叫到他父亲的办公室,卡尔、他母亲和那个比思人正在等着。卡尔没有看着妻子,说道:“你是我们的亲生骨肉,黑戈,但我们不能再把你作为我们的后代了。”
黑戈看着他的父亲,又转到母亲,越来越痛苦,担心卡尔接下来的话语。他对诺姆点了点头:“事实上,你最终会明白,你属于他。”
在十年后,黑戈将要知道,卡尔事实上尽全力想要将他的原力天赋隐藏于其他人。但当两人偶然在在高港太空站偶然会面时,他已经引起了诺姆的注意。在那之后数年诺姆找到了黑戈的母亲,将她招募于旗下,不是作为学徒——因为她的原力不够强大——而是作为追随者,她的任务就是与卡尔产生浪漫关系,并抚养诱惑的果实:一个诺姆和比思科技都预测到会拥有强大原力的孩子。黑戈的父母在他展现自己的能力之前,一直在保护这个秘密。于是交易就这样达成了:交出黑戈,以换取卡尔·达马斯克的毕生梦想,进入星际银行业集团的高层。
在那次在办公室里揭露真相五年后,卡尔被召回缪尼林斯特,担任IBC财务部的负责人。黑戈的母亲失踪了,她的丈夫和孩子都再也没见到过她。而黑戈正式成为了西斯尊主达斯·泰尼布勒斯的徒弟。

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 楼主| 发表于 2019-2-3 05:06 | 显示全部楼层
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除了作为一名出色的工程师和星舰设计师而受到广泛尊重以外,鲁杰斯·诺姆还领导了一个秘密组织,在过去几十年间收集了几乎所有给银河系留下影响的罪犯分子、走私犯、海盗和潜在恐怖分子的交易情报。诺姆与扮成其会计师的年轻黑戈一起,两名秘密的西斯广泛游历,与银河系中最臭名昭著的生物密谋,并尽可能地促进无政府状态。
我们西斯是看不见的敌人,泰尼布勒斯曾这样告诫他年轻的学徒。魅影的危机。西斯曾身着甲胄,但我们现在披上斗篷。在我们的隐蔽中,原力能更强大地运作。现在,我们越是隐蔽,造成的影响就越大。我们的复仇不是通过征服,而是通过蔓延来实现的。
正如泰尼布勒斯解释的那样,一千年前,绝地在一场战争中变得强大起来,而达斯·贝恩和后来的西斯尊主尽力地破坏重生的共和国,他们还是处在劣势。于是西斯最终决定应当混入常人之中,积累财富和知识,同时与一些组织建立联系和联盟,这些组织有朝一日会形成全银河系范围内的、反对共和国和服务于它的武士团的基础。从各方面来看,早期的几个世纪一直充满了挑战,眼看着绝地回归到他们的显要位置。但是西斯却享受着从远处研究武士团,而绝地从不知道他们有对手。
绝地觉察到了泰尼布勒斯的提列克师父在原力交织中打开的洞口,而武士团已经表现出了谨慎和怠倦的迹象。共和国也遭到了同样的破坏,通过鼓励参议院的腐败以及外环系统的无法无天状态,外环已经成了被核心抛弃的地方。
银河系中不幸的生物将为他们达到目的而服务,而强者需要被聚在一起,被达斯·普雷格斯领导,通过操纵少数人的行动,来掌控无数万亿的生命。


coma-bloom 昏睡花
the Third Great Expansion 第三次大扩张
Colonization Act 殖民法案
Planet Grant Amendment 行星授予修正案
Caar Damask 卡尔·达马斯克
Mygeeto 麦基托
Mals Tonith 马尔斯·托尼思

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 楼主| 发表于 2019-2-8 21:23 | 显示全部楼层
第十七章 美酒与不轨之日

最高议长索里斯·达鲁斯在很大限度上需要为科洛桑的陶醉气氛负责。作为来自科鲁拉格的人类,达鲁斯为银河首都带来了一种风尚感,这风尚感正是在十年前薇拉·佩西瓦斯占据这个位置时所缺乏的,并自从艾克西斯·瓦洛伦时代以来就从未见过。达鲁斯未婚,是个不可救藥的色鬼,一个体育、歌剧、合法賭博和高级美食的狂热爱好者;他第一个任期的特点就是不节制之风逐渐严重,最终达到了猖狂的腐败。以最高议长为榜样,数万在参议院任职的人,以及代表专制公司和集团的游说者,已经将科洛桑变成了自我放纵的巢穴,核心或内环的任何地方都无法与之相比。来自银河系的所有区域的众生都渴望满足新兴政治精英的需求——从厨师到艺术家,到欢场专职人士。货物从数千个世界涌入,由贸易联盟和其众多附属公司与企业合作伙伴提供,产生新的时尚、新的食物和与众不同的奢侈形式。科洛桑的特权阶级,决心在宇宙中心享受生活,对从文明边缘冲向核心的风暴——星系争端、海盗行为、有组织犯罪——视而不见。三年来,这个星球上的移民数量超过了之前几百年间的,他们主要来自外环,这些非人形种族完全不知道等待他们的是怎样的艰辛。
对于帕尔帕廷来说,科洛桑超过了他的期望。在扩张区域和殖民区域五年的旅行和冒险,给了他高质量生活的品味,这里不仅仅是他最黑暗的欲望可以实现的地方,而且还是他能够把自己独特的天才付诸实践的地方。这里摩天大楼切割出的地形只是银河系的一个缩影:那些为了能从深处爬上来、愿意做任何必要之事的人群,他们的苦难被一群精英阶级所监督和统治着。如果科洛桑对那些没有技能和前景的人来说是一块磁铁,那么它也是那些有信用点和关系网的人的天堂。帕尔帕廷担任纳布大使时获得的大量财富、以及黑戈·达马斯克的密友和下属的小圈子的协助下,从他的靴子踏上那人工地面的一刻起,他就已经觉得自己正在前往参议院讲台巅峰的路上。
他立刻意识到,共和国唯一能够拯救自己的方法,就是将其参议院转移到一个不是每个十字路口都潜伏着诱惑、每个咖啡馆的阳台都有着投机机会、每个峡谷都藏着恶习的星球上——尽管最高议长达鲁斯和参议院的非法勾当,只有在知晓其门路的时候才会显而易见,而那经常需要通过贿赂不受限制地进出私人俱乐部和后房。即使没有原力,帕尔帕廷也知道他能够成功。这项任务不会比获得他同行的信任更有挑战性。每个人都在努力超越彼此,他只需要确保他穿得光鲜、在正确的地方用餐、与合适的伙伴同行,并每季更新银河歌剧院的通行卡就可以了。与此同时,他明白他几乎可以像他希望的那样匿名,仅靠冒险地打扮成不同的样子,就可以同商人或政治家,以及充斥着科洛桑下层的小贩、讼棍或诈骗艺术家交往。
他的第一套公寓并不豪华,但位于政府区,并有足够的空间容纳他不断增长的艺术收藏品,包括昂贵的古代圣人西斯特罗斯的铀-青铜合金雕像——很适合富裕的帕尔帕廷家族的族长——其中放置了他手工制作的光剑,隐藏在圆柱形空腔中,无法通过安全扫描检测到。
他作为纳布临时参议员的第一次正式职责就是参加葬礼——他这一年中的第二次——从西斯对科洛桑的最终计划的角度看来,这也很合适。

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 楼主| 发表于 2019-2-13 21:24 | 显示全部楼层
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参加维达·金葬礼的要求,来自纳布和普雷格斯双方,后者说他应该利用这一机会,结识龙哈·金并亲自和他交谈。帕尔帕廷尚未与绝地一对一地见面,与龙哈的谈话将使他能够测试在另一个原力使用者面前隐藏起真实力量的能力。
普雷格斯告诉他,即使科洛桑这么邪恶的地方,因为有如此众多的绝地武士,原力也很强大。如果你能成功地在众目睽睽中躲藏起来,你甚至将能够在他们之中最强大之人的面前,隐藏自己的真实力量。先拿龙哈来找找信心,一旦你成功了,就多花一些时间,来熟悉了解科洛桑我们敌人那有尖塔的总部,然后问问自己:它是不是一个阻止黑暗逼近的堡垒?
另一方面,普雷格斯对金的暗杀事件完全保持了沉默。在得知塔帕洛国王任命帕尔帕廷为临时参议员之后,普雷格斯表示了祝贺,但仅此而已。几个月没有见到他,帕尔帕廷本来希望普雷格斯能在科洛桑等着他,但黑戈·达马斯克和组成达马斯克控股集团的缪恩人正在遥远的塞伦诺进行着一项未公开的业务。
葬礼在纳布大使馆举行,该大使馆位于纪念碑广场和参议院的下方西侧。帕尔帕廷穿着高领披肩和紫色长袍,来到了这栋华丽的单体建筑,在金曼·多里亚纳、塞特·佩斯蒂奇和贾纳斯·格里贾特斯的陪同下,后者被塔帕洛派遣到科洛桑,帕尔帕廷怀疑他有一点原力。金曼和塞特结下了不解之缘。年轻的多里亚纳就是为科洛桑这样的世界而生的,而他也无法找到比佩斯蒂奇更好的导游,来叫他了解银河首都之腹,佩斯蒂奇似乎知道这个地方的每个角落。
龙哈·金是参加这项活动的几十位客人之一。帕尔帕廷等到绝地独自一人进入告别室时才接近他。
普雷格斯说,隐藏自己的时候,你不能依靠自己的黑暗天赋。相反,你必须要成为自己,淹没在绝地与之调谐的统一图案中;在原力中可见,但并不是作为一个西斯。既然你不能被人发现,那你就必须确保被视作理所当然。在世俗中伪装,在例行公事中掩饰——在这些相同的领域中,你可以在必要时出其不意地进行攻击。
龙哈是个高个子、肌肉发达的年轻人,穿着黑色的长袍,浓密的黑发在脑后束成一个圆髻,前面从太阳穴到下巴也垂悬着两缕。在他身上帕尔帕廷可以看到维达的影子。而后者仰卧在一个巨大的长方形石头上。一条简单的毯子从肩膀到膝盖覆盖着尸体,胸部放着一个浅的金属盆,里面有紫色的花朵和点燃的蜡烛,象征着利未特塔的长明火。贾纳斯·格里贾特斯将把骨灰运送到纳布,之后将被撒入索卢河。
“龙哈·金绝地,”帕尔帕廷进入房间时说,“请原谅我的打断,但我想亲自表示哀悼。”
龙哈从他的沉思中回过神来,转向对方,几乎带着防御姿态,从头到脚扫视着他:“您是谁?”
“帕尔帕廷,”他说,“我被任命为纳布的参议员,接替维达·金。我很了解您的父亲。”
龙哈的警惕得到了缓解:“请原谅我不了解纳布,参议员……帕尔帕廷。实际上,直到几星期前,我才知道维达·金是我的亲生父亲,而纳布是我的家乡。”
帕尔帕廷假装理解:“没有必要道歉。我想象,在某种意义上讲,原力有它自己的领域。”
龙哈点了点头:“我几乎不认识这个男人。如果不是因为他是共和国的参议员,绝地委员会都不会允许我与他见面。”
帕尔帕廷把自己在原力中显形,但只是片刻,主要是为了衡量绝地的反应,而结果是对方并未能辨认出来。“请原谅我的询问,那么您为什么要出席这个告别活动呢?”
龙哈沉思着:“毫无疑问,您知道夺去他妻子和儿子生命的那场悲剧。”
“是的。”
“维达·金联系我,询问我是否会考虑放弃对绝地的忠诚,以成为这个姓氏的继承人。”
帕尔帕廷靠近他,在声音中加入了同情:“他告诉我了,龙哈。那您出现在这里,是否反映了您对绝地忠诚的动摇?”
“不,”绝地说,也许比他的本意更为坚定,“我只是出于对这个男人的尊重。您可能也知道,他在与我同行之时死于一名刺客之手。”龙哈的声音表达出了失望而非愤怒,“如果我早点采取行动,他就还会活着,而我现在都无法确定刺客的爆能束是针对我的还是维达·金的。”
“正常人谁会把目标定位为绝地啊?”
绝地吸了口气,眯起了黑眼睛:“绝地并不缺乏敌人,参议员。正义和确保和平并不符合某些人的目的。”
“政治世界也不安全,龙哈。至少是在现在这个有那么多需求的时代。感谢原力,我们有绝地。”
“我想知道,”金说。
帕尔帕廷提起了兴趣。这个绝地对解决维谋杀的兴趣,不如他未能阻止其发生的痛苦大。“你想知道什么呢,龙哈?”
“如果我没有成为绝地,我的生活可能会是什么样。”
帕尔帕廷做出一个震惊的表情:“选择不是你做的。你有原力,你的命运已成定局。”
龙哈仔细考虑着:“如果维达·金没有选择把我送到武士团呢?”
“顺着这个思路思考下去不会有什么结论的。”帕尔帕廷说。
绝地看着他,然后耸了耸肩:“参议员,世上有很多岔路的。如果我留在纳布,我可能会跟随维达·金的脚步进入政界。也许现在还不算晚。”
帕尔帕廷对他露出了一个宽容的微笑,并与他并肩而行,现在确信了自己的真实本性无法被察觉。“我必须承认,具有绝地价值观的政治家,并非没有吸引力。事实上,共和国曾经被全是绝地的议长统治过。但是,我担心你有点不合时宜,龙哈。现在银河似乎拒绝开明领导的想法。目前的好政治家是少数,而每个绝地都是非凡的。”
龙哈很快笑了起来:“帕尔帕廷参议员,你听起来越来越像我以前的师父了。”
“我才没有那样的天赋呢,”帕尔帕廷挑明了说:“但我确实有一个主张,龙哈。我不仅是参议员的新手,还是科洛桑的新手。如果有可依靠的朋友,那将是一件好事。通过我,你可以深入了解共和国的运作,而通过你,我可以更好地了解绝地武士作为维和人员的角色。”
龙哈低下头鞠了个躬:“因为维达·金把我们聚在一起,我更尊重他了。愿原力与你同在,帕尔帕廷参议员。”

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WagIzhen 发表于 2019-2-13 21:24
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参加维达·金葬礼的要求,来自纳布和普雷格斯双方,后者说他应该利用这一机 ...

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在远离核心地带、海迪亚航路上的塞伦诺星,维梅克伯爵的一位女仆,穿着古代的服饰,护送着四位人类绝地进入城堡昂贵的现代化会议厅。他们被介绍给那一群人——包括来自塞伦诺和附近的塞拉农的贵宾和政客,以及达马斯克控股公司核心的几位缪恩人。首先被介绍的是绝地大师兼绝地委员会成员乔卡丝塔·纽,她是一位看起来挺漂亮的女士,有着直发和高耸的颧骨,以及明亮的蓝眼睛。与她同行的是杰出的绝地大师杜库和赛福-迪亚斯,还有一位高大的绝地,奎-冈·金,他在其他人都在圆桌旁落座后还站着。这三个男人看起来非常自信,并留有风格不同的胡须——杜库的理成了高雅的尖型,赛福-迪亚斯的沿着他强壮的下颌线,而奎-刚的胡须又厚又长。
普雷格斯本来计划将塞伦诺的业务留给拉希·希尔和其他人——直到他得知杜库将会出现。他很少错过与绝地互动的机会。
杜库是塞伦诺土生土长的人,大约五十岁左右,来自一个和纳布的帕尔帕廷类似的贵族血脉。如果他不是原力敏感者,就会成为伯爵,像帕尔帕廷本来能够成为王室一样。在普雷格斯少量与杜库的相遇中,他在其身上发现了一些值得观察的事情。据说杜库是武士团中最优秀的光剑大师之一,同时也是一名技术娴熟的外交官;但抓住普雷格斯注意力的是他的激忄青和不安。在他效忠武士团的几十年中,似乎一直保持着世俗。相比于绝地武士所穿的朴素的棕色长袍(比如奎刚·金),杜库偏好的斗篷和长袍更适合于科洛桑歌剧院的夜晚。此外,他还是最高议长达鲁斯和参议院腐败行为的坦率批评者。
或许最重要的是,杜库也被间接地与西斯的“大计划”连接在一起。大约二十年前,在泰尼布勒斯设计的一个计划中,他试图用一个名叫艾洛·伊里迪安的新贵取代人类参议员比利克斯·阿农。杜库和他当时的学徒奎-冈·金,被卷入了这个事件,并将一些主要的参与者送入了监狱。杜库还在不知不觉中破坏掉了几个泰尼布勒斯促进扩张区域异议的计划。
在近乎灾难的暗杀维达·金事件后,普雷格斯对杜库的兴趣加入了一些新的紧迫性。他确信西迪厄斯终将会成为一个指挥若定的西斯,但是现在,年轻的纳布人醉心权力,容易犯错。当黑暗力量结识了一个盟友的时候,这新手可能会得意忘形,普雷格斯在刚杀掉凯里德·桑希之后也差点发生这种事。崇尚贝恩做法的西斯可能会把这次塞伦诺的会面,当做一个威胁学徒将被替代的手段。然而普雷格斯并没有这样的意图,因此他并没有向西迪厄斯提起绝地将会参与这次会面。即使这样,他发现自己还是想知道,像杜库这样不满的绝地,是否可以成为一笔应对不幸命运的保险——万一意外使他失去西迪厄斯。或者在并未正式收徒的状况下投向黑暗,并在武士团内操纵挑起分裂。
正如他告诉西迪厄斯的那样,即使是训练有素的绝地,也会屈服于黑暗面的诱惑。一百三十年前,一个名叫基布·吉恩的学徒受到阿尔玛斯堡垒中挥之不去的力量的强烈影响,投入了黑暗面,并引发了一系列冲突。也许,在普雷格斯的影响下,杜库大师也可以受到启发,做出类似的事情。这名绝地需要被仔细地观察。
在大家都落座之后,塞拉农的一位法律诉讼人第一个发言。
“塞拉农在这次会议上抗议绝地大师杜库的出席,我们注意到,他出生时是塞伦诺人。”
塞伦诺傲慢的维梅克伯爵正要回答,杜库打断了他,自己向这位诉讼人说道:“如果您进一步调查,也会知道我已经放弃了与家人和塞伦诺的所有关系,以进入绝地武士团。”他转向塞拉农大使敏锐的目光,“我向你们保证,我会如你们任何人一样公正。”
塞拉农的大使——一位庞大而狂妄的人类——特意清了清喉咙,说道:“绝地大师杜库一直都有公平的声誉。我们因此相信他将会在这件事上保持公平。”
“这个问题已经过去了,”维梅克说道,“我提议正式开始这些诉讼。”
议题是有关在塞拉农空间建造阿夸利什人制造的超波中继器的事情,这将使全息网更好地扩散到企业星区——廷格尔旋臂的广大区域,此地已成为银行集团和企业同盟的经济实验田,因此需通过达马斯克控股公司来促成有利可图的交易。中继器的放置需要改变超空间贸易线路,为了补偿,塞拉农宣布从海迪亚航路进入塞拉农空间的飞船将要支付大量的过境税。普雷格斯对辩论没什么兴趣,他暗自希望调解失败。如果争议继续,达马斯克控股集团将会退出,该项目就会崩溃,廷格尔旋臂就会因两个富裕的共和国星球的愚蠢争吵而受到伤害。
经过四个小时的无意义来回,普雷格斯已经觉得自己受到了伤害。当维梅克伯爵最终宣布休会的时候,许多参会者走向了食物台。普雷格斯发现自己与杜库、赛福-迪亚斯,以及奎-刚·金待在一起。他用世俗来伪装自己。
“争吵变得太普遍了,”他说着,没有特意地面向某一个人,“如果没有解决方案,偏远星系将会最受伤害。”
杜库睿智地点了点头:“超波中继器应该是共和国的产业。参议院允许全息网私有化是个错误。”
奎-刚·金的耳朵竖了起来:“偏远星系的不满,不是恰好符合达马斯克控股集团的目标吗,老师?”
“恰恰相反,”普雷格斯以沉着的声音回应,“无论何时何地,我们都在关注被忽视群体的权益。”
高个子的绝地并没有被说服和退缩:“通过支持贸易联盟和其他团伙吗?”
“贸易联盟给很多落后的世界带来了进步,金大师。”
“不如说是通过剥削导致最终毁灭。”
普雷格斯张开双手:“进步往往需要付出代价。因此,有时候一个世界的发展也是要经历痛苦的,并且称其结果为毁灭,也是夸大其词了。”他观察着奎-刚,“同样,绝地在执行共和国法律的时候,也必须忽视这些附带后果。”
赛福-迪亚斯的深颜色的眉毛皱成了V字。他是个短小精悍的男人,有着宽阔的鼻子、突出的颧骨,有光泽的深色头发高高地盘起来收在头饰中。他的双手很大而长满老茧,仿佛劳工的手。他棕色的眼睛里充满了忧虑:“说我们只为共和国服务其实是个误解,老师。我们武士团是服务于更大的利益。”
“正如武士团所定义的那样。”普雷格斯说着,转换了话题,“但是你们的优势在于,能与原力共同行动,而我们其余的人,只是在黑暗中寻找正义和正确的东西。但即使如此,达马斯克控股集团也是在尝试采取长远的眼光。”
“就像绝地一样,”奎-刚说,“但是在我们最近不得不解决的几个冲突事件中,您的名字已经浮出水面。”
普雷格斯耸了耸肩:“富人总是比穷人的规格高。”
杜库想了想,说:“我责怪参议院太多地鼓励银河依靠信用点运转。”
普雷格斯看着杜库,然后转向奎-刚:“如果绝地愿意承认他们已经垄断了道德市场,我就愿意承认金大师的观点,即缪恩人垄断了金融市场。”
奎刚冲普雷格斯尊敬地鞠了一躬:“所以我们各占一方,老师。”
“也并不一定这么说,也许我们在追求同样的事情。”
“不同的道路通向同样的目的?这是一个聪明的辩解,但我拒绝接受。”奎-刚将双手缩在袖子里,“容我告退……”
杜库微笑地看着高大的绝地离开:“我的前徒弟很不会说话。”
“坦率的交谈现在很少见了,”普雷格斯说,“参议院可以向奎-刚·金这样的人学习。”
杜库脸色闷闷不乐:“参议院只听他们自己的。无休无止、没有目的。参议院和最高议长达鲁斯即将要把越发不公正的环境永久化了。”
塞福-迪亚斯变得不安:“参议院的圆形大厅是我们也无法进入的竞技场,”他用平和的声音说道,“只有作为旁观者。”
普雷格斯无法克制微笑:“但你们一直也是一方游说势力。”他在赛福-迪亚斯和杜库回答之前继续说道,“那可能是个竞技场。但有一点是确定的:其核心并不稳固。它需要新的领导力。”

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 楼主| 发表于 2019-2-13 21:30 | 显示全部楼层
WagIzhen 发表于 2019-2-13 21:27
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在远离核心地带、海迪亚航路上的塞伦诺星,维梅克伯爵的一位女仆,穿着古 ...

“达鲁斯毫无疑问将会继续连任。”杜库说。
普雷格斯假装关心:“没有人可以击败他吗,杜库大师?”
“弗利克斯,可能吧。卡尔帕纳——最终。不过他现在还没有足够的力量来赢得游说团体的特殊关注。”
塞福-迪亚斯的不安增加了:“我们曾发誓无论如何都不采取主动行动。”
“卡尔帕纳肯定会带来新风气,”普雷格斯说,“但同样也是个有风险的家伙。他反对海盗、走私以及奴隶制的观点是众所周知的。但不幸的是,许多偏远星系只能靠这些存活下来。”
“那么这些世界将不得不寻找替代方法。”赛福-迪亚斯说。
普雷格斯转向他:“没有共和国的援助?那听起来像是绝地在切断他们的生路。”
赛福-迪亚斯抿了抿嘴:“司法系统和绝地会保持和平。”
“您自己确实是这样认为的,”普雷格斯说,“但让我来提出一个问题:如果不满情绪继续扩散,最终星系间冲突爆发——如果其成员威胁要搞分裂,正如塞伦诺曾经威胁过的一样——您的忠诚会跟着分裂吗?”
“共和国将会保留下来。”
普雷格斯笑了:“又是这种令人宽慰的自信。但是假设共和国的目标已经不符合你们‘更大的利益’了?假设冲突变成了真正的分裂?”
两个绝地交换了目光。“没有军队的话,就没有战争。”杜库说。
“难道绝地不是军队——或者至少没有能力成为一支军队吗?”
“我们曾是军队,但是我们的敌人已经被打败,”塞福-迪亚斯有些故意模糊地说道,“无论冲突程度如何,我们都会努力构筑和平——并且并不会成为你所害怕的统治机构。”
普雷格斯没有立即回复。塞福-迪亚斯在某些方面看起来比杜库更有意思。只有对绝地武士团的愚忠,才使他没有表达出他对真实情况的理解。
“然而您说到构筑和平。那确实有它的语义,塞福-迪亚斯大师。但若一定要争论的话,如果心怀不满的星系组织了军队呢?绝地是不是有义务为共和国提供保护?”
赛福-迪亚斯努力呼出一口气:“这些假想中的军队会从哪里出现呢?偏远星系缺乏资源……”意识到错误后,他停下了。
普雷格斯等了一会儿,掩盖住了自己的满意:“我并不是说共和国在故意剥夺偏远星系的自治权。我只是在猜测,因为我确实看到了越来越大的威胁。”
杜库看着他:“并不是只有您持有这个观点,老师。”
“那么允许我提出最后一个问题:如果受到攻击的话,你们会反击吗?”
“共和国承诺保持非军事化,”杜库说,“只有在出现威胁的情况下才会军事化。”
“您再一次重新定义了您最初的问题,达马斯克老师,”赛福-迪亚斯打断道,他眼中又燃起了火焰,“您在假设对绝地武士团本身的攻击。”
“我觉得我确实是,”普雷格斯自嘲地说道,“我最近在思考,针对参议员维达·金的暗杀。如果我没搞错的话,有个绝地也受到牵连。”
“这件事正在调查之中,”赛福-迪亚斯用有控制力的声音说道,“没有证据表明,这是针对绝地的。”
随后的沉默被乔卡丝塔·纽的声音打破,她将绝地们召唤到会议室的另一边。普雷格斯观察着赛福-迪亚斯。当纽和其他人在商谈的时候,他回想起与西迪厄斯在逗留卫星上的谈话。
西迪厄斯曾说过,我们将利用绝地的自以为是,以及对共和国的盲从。必须使绝地成为和平与正义的敌人,而不是监护人。
重新考虑这件事,普雷格斯开始怀疑他是否给卡米诺人提出了错误的目标。也许,让卡米诺人建立一支能够与绝地共同战斗、而不是反抗他们的军队,会更好……
赛福-迪亚斯第一个回到普雷格斯所在的角落,仿佛他渴望继续交谈。
“老师,为了避免你考虑投资军事产业,我可以向你们保证,共和国不会改变其非军事化的立场。”他的语言有力,但缺乏确定性,“鲁桑改革不会被废除。”
普雷格斯张开手掌:“我可以向您保证,绝地大师,我绝不是为了获得利润。我们——我并不想看到共和国措手不及。我现在将信任放在绝地身上,并相信必要时可以筹集军队。”
赛福-迪亚斯的目光滞住了:“凭空?不太可能吧,老师。”
“那么,‘培育’军队。”
“您是指,制造?”
“不,就是字面的意思,”普雷格斯说,“我知道有一群人可能胜任这个任务。那些人培育了在萨布特里尔矿山劳动的矿工。”
赛福-迪亚斯困惑地皱起了脸:“我对萨布特里尔并不熟悉。”
普雷格斯马上就要提到卡米诺了,但这时乔卡丝塔·纽接近了,黑暗中升起一种感觉,叫他遏制住自己的声音,仿佛拒绝把这个词说出来。
“抱歉,绝地大师,”他尽可能说道,“这群人的名字就在我嘴边,但似乎就想不起来了。”


Thoris Darus 索里斯·达鲁斯
Vaila Percivas 薇拉·佩西瓦斯
Expansion Region 扩张区域
Colonies 殖民区域
Sistros 西斯特罗斯
Count Vemec 维梅克伯爵
Celanon 塞拉农
Jocasta Nu 乔卡丝塔·纽
Sifo-Dyas 赛福-迪亚斯
Eero Iridian 艾洛·伊里迪安
Blix Annon 比利克斯·阿农(这件事在《绝地传承》(Jedi Legacy)中出现过,这里被Luceno给整成是泰尼布勒斯的阴谋了)
Kibh Jeen 基布·吉恩(因为此人,绝地才知道了贝恩二人法则的存在)
Corporate Sector 企业星区
Frix 弗利克斯
Kalpana 卡尔帕纳(这本书中,后来确实分别由这两个人接任了最高议长,再之后就是瓦洛伦)
Ruusan Reformation 鲁桑改革(鲁桑改革是在西斯终于被打败,共和国收复全部失土后,绝地让出统治权、军权,废除军队,共和国成为议长/参议院制度。而在之前几个世纪的战争中,绝地持续几个世纪担任最高议长,指挥共和国军队,各行星也大多由绝地领主统治)

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 楼主| 发表于 2019-2-27 22:59 | 显示全部楼层
第十八章 巧妙的诡计

参议院召集投票,决定是否将费卢西亚、穆尔卡纳和其他六个贸易联盟的客户行星纳入参议院席位。此时帕尔帕廷在科洛桑刚刚待了超过两个标准月。为了产生公众利益,科洛桑气候控制承诺为政府区提供完美的天气。云被扫到一边,轨道镜重新定位以提供最大量的日光。维修机器人翻新了参议院广场的铺路石,并打磨了核心创立者大道两旁排列的三十米高雕像。警方封锁了55至106层的大片地区,并部署了狙击手部队、炸弹探测器组,以及通常数量三倍的安全飞行摄像头。记者、纪录片拍摄者、自由撰稿人和专栏作家已经就位,并争先尽量接近现场。豪车服务加班加点,几乎不能找到出租车,这使得助手和随从们不得不自己想办法,步行或乘坐磁悬浮列车到达,他们穿着新洗熨的套装,头饰高耸,皮毛新梳理过,靴子擦得光亮。驻扎在广场上、作为力量展示的绝地武士和学徒们,看起来也换上了他们最干净的长袍和外袍。
分析师们正在宣传这次投票是具有里程碑意义的,尽管这对于科洛桑来说只是个耗时的新闻周。更重要的是,绝大多数首都居民不会对结果表示关注,因为大多数人只从全息网上流传的自助广告中知道了贸易联盟。无论如何,本地八卦还是比政治更有趣。
然而,几个星期以来,这个将修改共和国成员地位的修正案的反对者和支持者,一直在圆形大厅中发表意见,经常大声得能撼动了他们的反重力平台,他们互相用手指和其他附肢指指点点,来强调或指控,无视副议长对秩序和礼仪的要求。
帕尔帕廷与塞特·佩斯蒂奇和金曼·多里亚纳一起站在核心创始人泰勒·萨皮乌斯·普拉吉的抽象雕像下,他觉得距离他的目的地更近了一步,即使广场上的场景让他觉得比参议院中更虚荣。像许多其他人一样,他一半的夜晚都耗在外面,与渴望他青睐的游说者一起喝酒用餐。在整个娱乐区的咖啡馆、酒馆、餐馆和夜总会,信用点自由地流动,低声地进行着贿赂、做出承诺、达成交易。现在,他在漫长夜晚中遇到的一些头昏眼花的玩家正在通过伞形的参议院大楼的大门:那是参议员们和他们的高级助手,投资部门和证券交易所的专员,贸易联盟的代表成员,以及星际银行业集团的董事会成员。
宽阔大道上的别处——在主要的十字路口、出租车站和磁悬浮车站——站着一群群的绝地,其中一些人的光剑剑柄明显可见。对于帕尔帕廷来说,在一个地方看到那么多绝地,使他感到振奋和清醒。虽然在日常生活中完全隐藏起来,但他可以通过原力感受到他们的集体自豪感。只有科洛桑的普通居民、几乎完全没有任何自然的东西,使得这个星球的光明面并不如科里班的黑暗面那样强盛。他承认,他与普雷格斯超过了最强大的绝地武士,但他也明白,无论西斯要事如何,他们都无法与绝地的综合实力相提并论。只有在黑暗面的充分合作下,绝地才会倒台;只有在原力黑暗面已经准备好了,并愿意为他们的垮台密谋的时候。
他的沉思被一阵突如其来的风吹走,是由一个停在了大道的中心的豪华陆行艇所掀起的。由一群穿着及地蓝色长袍的仪仗护卫引领着,最高议长达鲁斯出现了,他向人群和冲进来想要拍下他每个表情的飞行摄像头挥着手。护卫带着他在人群中前进,一群精挑细选的记者尽职尽着地跟着他。帕尔帕廷研究着这个人:他带着的一种轻松态度,他忽略其他人同时停下来迎接一些人的方式,他在合适的时候发笑的方式……
他回忆起他和父亲在希德参加过的两次加冕仪式,那回忆仿佛就在昨日,从科辛加那里散发出的嫉妒就像酸汗一样。他无能的父亲曾渴望拥有这样的权力!那个科辛加现在可以看到它的儿子,就站在离中心很近的地方,就像科辛加审视着帕尔帕廷家族在湖区的领地一样,也在审视着参议院,他想着:我凝视的一切都是我的:这些建筑物、这些锥形楼,这些雕像我将把它们砸碎,这些空域我将只为有权势之人开放,500共和大楼的顶层套房,参议院……
他的思考再一次被打断了这一次是由格兰保护地的参议员帕克斯·蒂姆所打断,他正轻快蹒跚地走向他后面跟着来自利亚纳、埃里亚杜和萨勒斯特的参议员。
“你准备好创造历史了吗,参议员?”蒂姆说,他的眼柄颤抖着。
“而不是成为它的牺牲品,”帕尔帕廷对他说。
格兰人愉悦地哼了一声:“说得好,年轻的先生。毋庸置疑,很多人都指望着你。”
“还好不是所有人,因为我们并不能取悦所有人。”
蒂姆变得严肃起来:“也许不是。但是我们可以打击功利主义。这是对大多数人的最大好处。”
帕尔帕廷以他看到的达鲁斯微笑的方式笑了笑:“参议员,我们将打出一拳。”
“好,好。”蒂姆哈哈大笑,“那我们就在银河系业务进行的地方再见吧。”
蒂姆离开后,佩斯蒂奇嗤之以鼻:“对大多数格兰人的最大好处。”
那是事实。蒂姆对贸易联盟本身没有恶意。他只是想看到纳布犯错,黑戈·达马斯克吃瘪,而马拉斯塔尔又回到了原来的位置。
当帕尔帕廷听到有人喊他的名字时,参议员一行人刚刚准备前行。他转过身来,看到龙哈·金和两名年长的人类绝地在一起。他悄悄地把自己的力量隐藏得更深,并采用了一种亲切的面具。

之后一段有人翻译过了
http://ghost-maskedtroodon.lofter.com/post/1e385dc9_111bc3d2

另外想请教tapcaf这个词的翻译,我现在是翻译成了”咖啡馆“,不过可能有些不妥?

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 楼主| 发表于 2019-3-1 05:17 | 显示全部楼层
钟声响起,宣布会议开始了,大家都开始通过大门,进入这个巨构,一些人前往观众廊或媒体区,另一些人比如帕尔帕廷、塞特和金曼,则乘坐涡轮电梯前往参议院的中间层,进入纳布的席位——这是圆形大厅的几千个对接站之一,配备了可拆卸的反重力平台和一套私人办公室。人工照明空间的中心是一座优雅的塔楼,上面印有共和国的印章,其顶峰是最高议长的讲台。达鲁斯、副议长和行政助理已经在那里了,经过最高议长的简短介绍性发言之后,副议长宣布开始投票。
一些参议员发言,但大多数只是投票,票数被转发到每个席位的屏幕,并沿着圆顶的内部曲线投射到天顶。当副议长点到乔梅尔星区的时候,投票结果刚好持平。虽然帕尔帕廷的投票将打破僵局,但还有几个星区尚未作出决定。
帕尔帕廷的平台与对接站分离,载着他从宽达几公里的圆厅的较低地方上升。参议院的一部分人沉默了,他深吸了一口气。平台继续飞向主席台,似乎最高议长也很想看看他,他的名声在外叫自己很满意。
然后帕尔帕廷对大家讲话。
“大约十年前,贸易联盟来到了纳布。他们并不是靠武力前来,而是我们邀请的,在纳布郁郁葱葱的大地下发现了大量的等离子体之后——这些等离子足以为沿海迪亚航路的数百个贫穷的星球提供清洁能源,并将纳布引入银河社会。
“经过数月的合理辩论,我们新当选的君主决定纳布应该与银河系分享其资源。纳布与贸易联盟及若干建筑集团达成了协议。采矿工作开始,加工厂建成,太空港扩大,以容纳穿梭机,它们将等离子运送到停泊在轨道上货运飞船。
“三年后,等离子体流入银河系,财富流入纳布和乔梅尔星区的世界,一个前所未有的繁荣时代已经开始。
“这种繁荣伴随着隐藏的成本,但纳布愿意吸收它们,特别是为了那些获得利益的人们,他们靠着大自然给我们这个小星球的馈赠而获益。”
他暂停了一下,转向贸易联盟平台的方向。
“贸易联盟一直被指责对价格和产品垄断、剥削,但这些不是今天的议题。今天,共和国被要求扩大其怀抱:在边缘星系的几颗行星,它们被很多人认为是商业卡特尔的客户。你们中的许多人担心:这些世界的加入,将会打破平衡,使贸易联盟及其企业盟友在参议院中发出更强的声音。但是,这个问题在当法院决定将贸易联盟视为一个星球的时候,是不是已经解决了?这一决定为商业行会、技术联盟、企业同盟等实体敞开了大门,这些实体都在这个大厅里享受着独立的平台。所以合法性问题也不值得辩论。
“相反,我们必须把自己的任务放在:讨论贸易联盟在寻求更大声音的这件事情上,是否做得过于激进了。”
他再一次停下来,让个别人讨论了一下。
“不到三个标准月之前,”他最后说道,“长期代表乔梅尔星区的参议员被暗杀了。许多人都知道金参议员是个诚实的人,他担心商业卡特尔的影响越来越大,以及参议院权力转移的可能性。他的悲惨死亡引发了指控,并促使调查,但在确定谋杀动机或查明其背后代理人的方面,没有取得任何进展。尽管有司法部门、参议院调查委员会,甚至是绝地武士团的调查。
“作为这件事的结果,以及为了抗议参议员金之死的调查处理,我们的执政者,邦·塔帕洛国王告诉我,纳布和乔梅尔星区将投弃权票。”
参议院的寂静蔓延到整个圆形大厅。然后同时爆发了喧嚣而漫长的诅咒和赞同,以至于副议长最终放弃了恢复秩序的企图,让场面混乱下去。


Murkhana 穆尔卡纳
Avenue of the Core Founders 核心创立者大道
Tyler Sapius Praji 泰勒·萨皮乌斯·普拉吉

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 楼主| 发表于 2019-3-7 05:41 | 显示全部楼层
本帖最后由 WagIzhen 于 2019-3-13 07:24 编辑
WagIzhen 发表于 2019-3-1 05:17
钟声响起,宣布会议开始了,大家都开始通过大门,进入这个巨构,一些人前往观众廊或媒体区,另一些人比如帕 ...


第十九章 试炼

贸易联盟在参议院获胜后,费卢西亚、穆尔卡纳和其他前客户世界成为了共和国的成员,同时还坚定不移地忠于贸易联盟的需求。帕克斯·蒂姆和少数同样失望的议员故意避开帕尔帕廷,指责他和纳布被商业卡特尔收買,而其他大多数参议员只是耸耸肩不屑一顾。帕尔帕廷是这个游戏的新手,事实上,他只是表达了塔帕洛国王的愿望。更重要的是,新成员世界的席位意味着有新的收入和贪污机会。龙哈·金亲自感谢帕尔帕廷在参议院的讲话中没有提及他。在帕尔帕廷的呼吁下,最高议长达鲁斯发出了一条消息,表示他正在指示司法委员会利用其广泛的权力,来追查金的谋杀。
普雷格斯对结果感到高兴,因为过不了多久,这些新加入的世界就会发现自己被共和国和贸易联盟两边拉扯陷入困境;被前者征税,被后者剥削——完美的怨恨理由。两个西斯没有亲自见面,但是普雷格斯通知他的徒弟,他和其他缪恩人在近期会留在科洛桑,主要是为了参加拉什·希尔加入斜圆会的神秘仪式,斜圆会的很多成员都是逗留卫星集会的常客。
对于西迪厄斯来说,投票之后的几周,他就像之前一样回到工作中。参议院还在会议期,他大部分时间都在圆形大厅度过,其他时间都在继续探索科洛桑,通常是在佩斯蒂奇和多里亚纳陪伴下。他秘密地继续西斯训练,把他师父缺席实质的指导,看做可以伸展自己兴趣的标志。所以他深入研究了许多古代文本,包括有关西斯巫术和全息仪制造的论文,普雷格斯认为那些文章毫无价值。
在第三周结束时,一名游说人员联系了他,为了一个名为希维斯特里微能量(STP)的能源联盟。在几个通讯交流中,那萨勒斯特人游说者明确表示,帕尔帕廷参议员可以通过在参议院中支持STP、召开会议讨论条款,来获得巨大利益。西迪厄斯可能不应深入研究STP的起源,或者成功发现了这个财团为阻止这样的调查而构建的障碍,但他这么做了,并很有兴趣地了解到STP曾经是个空壳公司,由基地在马拉斯塔尔的斯洛燃料资源创建。
西迪厄斯怀疑这是一个诱捕,但还是同意参加白天的会面,而会面地点只能引起他进一步的怀疑。与政治人物光顾的高层餐厅不同,“闪绸”餐馆位于一个俗称POTU的低层区域,大多数人认为它就是“乌斯克鲁外围区”的简称,但更准确地说该是“乌斯克鲁危险区”——这是一个缓慢高档化的区域,从深核磁悬浮线进入,在一个底部非常深的地方,这里曾是黑帮势力、连环杀手、强奸犯、小偷和其他底层渣滓出没的所在。居民互相残杀,警察也没有理由进行巡逻,甚至安全摄像头也很少,因为它们经常被盗和被拆卸零件。然而,混乱的人群和谋杀案的风险,反而吸引了圆形大厅的人群。在POTU中遇到参议员和助手,并不罕见,他们与阴暗的生物混在一起,沉迷于被禁的物质,与危险调情。
西迪厄斯考虑要带着佩斯蒂奇和多里亚纳一起去,但最终放弃了这个想法。在缺乏和普雷格斯进行正式训练的情况下,他渴望看看自己能做些什么。
附近的磁悬浮列车频繁通过叮当作响,空间狭小的“闪绸”看起来是在为当地人提供饮食。西迪厄斯穿着低调,萨勒斯特游说者也是,他在角落的一个桌子等待会面,背后墙壁装饰着廉价的全息图像。只有六张其他的桌子被占着,主要都是非人类团体,由三名笨拙的人类服务员和一名达格人调酒师招待。乐器演奏的扎士乐,几乎听不到,飘荡在需要回收的酸臭空气中。
西迪厄斯坐在萨勒斯特人对面,睁大眼睛做出了一幅天真无邪的样子。他们开始就当前事件和参议院业务进行一般讨论,然后游说者将谈话引向了STP需要参议院批准扩大其在里马贸易航路的业务。点了几次饮料和开胃菜,不久之后帕尔帕廷的兴趣就开始减弱了。
“我认为您可能高估了我对STP的价值,”他最后说道,“我不过就是纳布执政者的声音。”
萨勒斯特人挥舞着他的小手,表示不在意:“但我认为您低估了自己。在参议院的简短讲话让您出名了,参议员。众生都在谈论您。STP相信您可以提供优质服务。”
“并且对我自己也有益,您说的。”
“那当然——”萨勒斯特人开始说,但西迪厄斯打断了他。
“事实上,你不是来招募我的。”他随意做了个手势,重复道,“你不是来招募我的。”
萨勒斯特人在混乱中眨了眨眼睛:“事实上,我并不是真的来招募你的。”
“那么你来干什么?”
“我不知道我为什么在这儿。我被指示与你见面。”
“由谁指示的?”
“我,我——”
西迪厄斯决定不要给他太大压迫:“你在说什么?”
萨勒斯坦人又眨了眨眼睛:“我是说……我说什么来着?”
他们俩都笑了,喝起了酒。与此同时,西迪厄斯使用原力,将一名服务员的围裙掀起,足以露出该男子挂在腰间的爆能枪。他举起杯子又干了一杯,并对另一个服务员做了相同的事,发现了他围裙下藏了同样的武器。两者都是爆能科技制造的,但不是为了普通消费者。E系列1-9——恰如其名的被称为“快踢”——仅供总部位于利亚纳的桑希安保队的精英成员使用。
“我最好慢下来,”他故作尴尬地说道,“我觉得我有点头重脚轻了。”
那萨勒斯特人的举止改变了,但难以被察觉:“您就是需要更多的食物。”他从桌子另一端滑过来菜单,“选择您想要的任何东西,价钱不是问题。”他站了起来:“我先告退一下,等我一回来咱们就点菜。”
西迪厄斯注意到,那萨勒斯特人不是唯一一个站起来的。顾客们正在低声呼唤服务员,结账并离开。他将成为“闪绸”的唯一客户。他在椅子里轻微摇晃,望向房间的角落,他的想象中开始出现一些情景。萨勒斯特人、STP与马拉斯塔尔的关系,桑希安保队的特工,甚至达格人调酒师……他们的目标不在于他,而是达马斯克控股集团。为他布下的局,不是为了把他引向对腐败的指控;更加邪恶的欺骗正在展开,而他立刻重新提起了兴趣。
他的第一个想法是,他们曾试图毒死他。他对西斯巫术的雕像哈教会了他如何消除许多常见毒藥和毒液的影响——他经常在餐桌旁就进行这项活动。也许他们正在等他向前瘫倒,陷入无意识,口吐白沫,身体痉挛颤抖……
正当他认为这是他的表演能力该受到考验的时候,两名服务员聚集在他身边,正向他展示谨慎隐藏但强大的武器。
“有人想跟你说话,参议员。”两人中较高的说。
“在这里?”西迪厄斯明显困惑地说。
另一个指向一扇门:“穿过那里。”
西迪厄斯掩饰了他的笑容:“闪绸”有个后房。
他笨拙地站起来,故意靠向一名安保人员,并测量他的体温、心率和呼吸:“我有点喝醉了。我可能不得不靠你扶着我。”
该男子发出一声恼怒的声音,但允许西迪厄斯将一只手放在他的肩膀上。
他想,这是多么轻松啊,随着黑暗在他身上升起,灼热和饥饿,渴望着脱离他身体的控制,释放自己,打断他们两人的脖子,从胸口撕出他们跳动的心脏,把它们糊到墙上,把整个这酸臭的地方砸在他们头上……
但他没有。他得见见他的绑架者。他需要知道要为此负责之人的名字。他需要向他的师父证明他是灵巧而有能力的——一个真正的西斯尊主。
后面的房间有另外一个门,通向一个阴暗的走廊,引向一个古老的涡轮电梯。西迪厄斯被守卫向前推,他计算着从“闪绸”到这涡轮电梯的距离。当他们开始上升时,他沉默着,集中注意计算他们的爬升高度。他估计,当涡轮电梯停止时,他们已经上升了五十层。他们被放到了一条和之前那个一样古老的走廊,不过宽一些,铺了瓷砖,被壁灯照亮。也许是上方锥形楼的的维护走廊,但还是远低于最深的地下室。桑希安保队的男子引导他向北穿过一段染色的永凝土,到达一个十字路口,有一辆四人陆行艇在等待,一名全副武装的罗迪亚人坐在控制器旁。
西迪厄斯告诉自己,这人不是桑希的人。是个自由雇佣兵或者刺客。

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 楼主| 发表于 2019-3-13 07:25 | 显示全部楼层
WagIzhen 发表于 2019-3-7 05:41
第十九章 试炼

贸易联盟在参议院获胜后,费卢西亚、穆尔卡纳和其他前客户世界成为了共和国的成员,同时 ...

他被粗暴地推到陆行艇的后座,被提醒不要做任何愚蠢的事。他压制住想要告诉对方他们才是做蠢事的人的冲动,继续扮演受到威胁的被绑架者,缩在座位上,双手交叉放在腿上,避免目光接触。陆行艇以适中的速度行驶,直到第一个交叉路口,然后转向政府区的方向,并以相同的速度行驶了更长的时间。西迪厄斯估计他们在参议院外围的建筑物下方大约二十层,当陆行艇向西转入更宽阔的走廊,朝着一个名为“平面区”或“工作区”的地方——那是位于政府高原下的一片工业平原,在北边远处被绝地圣殿和女神亲卫队空港的水平着陆场俯瞰,南面则是福布西区的居住街区和商业塔楼。
普雷格斯就是在这里参加拉希·希尔的斜圆会入会仪式。
罗迪亚人陆行艇飞行员将他们送到了一个反重力涡轮电梯的轿厢旁。西迪厄斯假装在恐惧中颤抖,但他得出了另一个结论:他的绑架者为了让他远离公众视野,陷入了很多麻烦,这一事实说明了他们计划让他被勒索赎金,或者是秘密而非公开地处决。
电梯将他们带到一个废弃工厂的对接区域,在那里还有几名守卫在等待。倾斜的、充满微尘的日光通过巨大的窗户照进来,窗户被统治着“工作区”的团伙砸碎了。当工厂的所有者放弃科洛桑,前往中环或外环的低成本世界时,这些东西被认为毫无价值了。西迪厄斯的人类绑架者迫使他坐在一个翻倒的电力机器人的方形身体上。便携式全息投射器被挪到他面前的位置,一个传输网格放在了他脚下。
其中一名桑希守卫花了一会工夫激活投影机,然后走到一边。之后一个淡蓝色、真人大小的格兰保护地参议员帕克斯·蒂姆的形象出现了。蒂姆穿着一身华丽的锦缎长袍和一件闪绸外衣,绑着一条宽腰带。图像的稳定和清晰细节表明其来源是科洛桑或附近的核心世界,而不是马拉斯塔尔。
“我们为没有为你提供更适合你地位的座位,而感到抱歉,参议员。毫无疑问,帕尔帕廷家族的族长已经习惯了更舒适的环境。”
西迪厄斯忍住愤怒和恐吓,而以怨恨的好奇心来代之:“你这是想叫我问问,我为什么被绑架了吗?”
蒂姆的眼柄伸长了:“你对此不感兴趣吗?”
“我认为这与纳布在投票中弃权有关。”
“这当然是其中一部分原因。参议员,你应该像你的前任那样投票。”
“那不是我获得的指示。”
“哦,这我相信。”
西迪厄斯双臂交叉在胸前:“除此之外呢?”
蒂姆热切地揉着六根手指的手:“比起你自己,这和你所服务的那家伙关系更大。某种程度上,你发现自己处于中间位置,只是运气不好。”
“我不相信运气不好,参议员,但我认为你的意思是,我的绑架是一种报复行为。因此,你证明格兰保护地想要采取暗杀维达·金的人所用的同样策略。”
蒂姆对着传输他图像的摄像头前倾,他的愤怒扭曲了他的形象:“你说这还是个谜团,但是我们都知道这谋杀不是贸易联盟,而是你的缪恩主人干的。是黑戈·达马斯克。”
西迪厄斯的表情没有改变:“他不是我的主人,参议员。事实上,我几乎不认识他。”
“他像个好朋友一样,在参议院大楼前迎接你。”
“他正在向两位站在我旁边的绝地大师致以问候。”
蒂姆的右手食指指进空气:“你别自欺欺人了,以为可以通过说谎救自己。你和达马斯克已经相识十多年了。从最开始你就帮助他,为保证邦·塔帕洛选举成功起到了重要作用。”
西迪厄斯随便做了个手势:“这实际上都是没有根据的旧谣言,由帕尔帕廷家族的竞争对手制造并散发。”
“你再一次说谎了。你背叛了你父亲和他的王室盟友。因为你发布的信息和随后为达马斯克的进行的间谍活动,他通过说服塔塔帕洛任命你为大使来奖励你。”
西迪厄斯隐藏了他的懊悔。他在纳布的敌人已经联系了蒂姆,这并不奇怪。但是这一揭示使他确信,他应该在第一次机会出现的时候就消灭这些敌人。并且还要使他在公共记录的信息消失。
“任命大使是多年以后的事,”他说,“是我在纳布取得的政治成就的直接结果。”
蒂姆哼笑了一声:“参议员的任命也同样是你取得成就的结果?”
“实话实说吧,蒂姆。”西迪厄斯说,他的声音现在变得平稳而危险。
蒂姆给了他一个苦笑:“或许你没有直接参与金的死亡,但我怀疑你是同谋。”他停顿一下,然后补充道,“你在参议院发表的那个小小的演讲……我明白它吸引了最高议长的注意。显然,你拥有政治家的所有素质。但不幸的是,我们计划缩短你的职业生涯。”
西迪厄斯掸了掸他肩膀上长袍的灰尘:“什么样的指控你随意发吧。它们也就是当天的八卦,并马上会被遗忘。”
蒂姆把他的大手放在臀部,并尽情地笑了起来:“你误解了我,帕尔帕廷。我们没有兴趣玷污你的名声或向你索要赎金。我们打算直接杀了你。”
西迪厄斯花了一点时间来回应。他曾经知道恐惧,现在回想起来还是很奇怪。虽然他从来没有被恐惧长期击倒,但作为一个孩子,他还是在受到威胁的时候,做出反应,经历了恐惧。尽管他内心有一种令人安心的声音,承诺着他不会受到任何伤害,但有一段时间确实是有机会发生一些可怕的事情。他父亲举起的手不止一次让他感到畏缩。最后,他明白自己已经可以召唤出那个声音,而不是自欺欺人地在锻炼一些孩子气的自我保护信念。而现在他明白,告诉他自己不会受到伤害的,正是黑暗面,正是因为他是无懈可击的。自从他开始训练以来,这声音开始内化而变得安静。蒂姆相信自己有远超于他的力量,这件事很久以前就叫他对其报以怜悯而非愤怒和厌恶。强烈的情绪是双重生活的结果。虽然他喜欢自己的秘密身份,但同时也希望叫别人知道,自己是个不能被怠慢的人;他掌握着无尽的权威;仅仅是凝视他,就无疑瞥见了那绑定并驱动银河系的黑暗物质……
“你希望通过杀死我来获得什么?”
“既然你这么问了:我要让参议院摆脱另一个无用的朋友,并向黑戈·达马斯克发送一条特别的信息,表明他对参议院进行影响的日子已经戛然而止。十年来,我们一直在等待执行这个……报复,就像你所说的那样。对我们之中的一些人来说,甚至更长。这得追溯到达马斯克与一个名叫鲁杰斯·诺姆的比思人的合作关系。”
凯里德·桑希的暗杀,西迪厄斯想着。“我担心,你没有充分考虑这件事,参议员。”
蒂姆的脸色变了:“后果,帕尔帕廷?啊,我们已经考虑过这个问题,并采取了必要的预防措施。”
西迪厄斯点了点头:“我给你最后一次机会重新考虑。”
蒂姆向摄像头挥了挥手,并露出开怀大笑:“把这跟那些掌握了你生命的人说吧,帕尔帕廷。你该为自己短暂的职业生涯中,就已取得了如此多的成就而感到高兴。”
全息图像一消失,两个安保人员就开始冲向他。西迪厄斯准备好采取行动。用原力将他们甩回全息投影器,而后跃起,双臂伸出,两手蜷缩成爪子,一只手抓着一个人的气管,他将把他们从喉咙撕裂——
突然原力被扰动,使他的注意力转向墙上部的窗户。
同时,相邻房间里传来了重复的爆能枪声和痛苦的叫喊;太阳卫穿过高窗,下降到肮脏的地板,他们从微丝线滑下来,同时向着桑希的人和罗迪亚人开火,许多爆能束击中了他们,身体几乎被撕碎。
其他浅色头发的埃查尼人从两边冲进着陆,一些带着力矛,一些拿着爆能枪。当一名银色眼睛的女性匆匆走向他的时候,西迪厄斯还没有动过一块肌肉。
“您现在安全了,参议员帕尔帕廷。”
他对她微笑道:“我知道。”

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 楼主| 发表于 2019-3-13 07:27 | 显示全部楼层
WagIzhen 发表于 2019-3-13 07:25
他被粗暴地推到陆行艇的后座,被提醒不要做任何愚蠢的事。他压制住想要告诉对方他们才是做蠢事的人的冲动 ...

一名埃查尼男性站在全息投影仪旁,用一个手持设备,从中抽取信息。过了一会,穿着仪式长袍的黑戈·达马斯克的形象出现在之前蒂姆的地方,机器人11-4D站在他身后。
“我们查到消息来源了,老师。”太阳卫说道,“在帕诺普力轨道站。”
达马斯克点点头:“与你团队的其他成员会面并执行攻击。”
太阳卫迅速点头:“我要留下人员陪同参议员帕尔帕廷吗?”
“不用。”达马斯克对他说,“参议员帕尔帕廷不需要你们的保护了。退下吧。”
西迪厄斯可以听到在工厂外面徘徊的飞车。太阳卫没说别的话,开始离开房间。
“您显然一直密切地关注着我,”西迪厄斯走近投影仪时说道。
达斯·普雷格斯点了点头:“你的绑架已经被计划了有段时间了。”
“自从您在参议院公开问候我之后。”
“甚至在此之前。韦鲁纳提醒我,一群心怀不满的贵族已经与格兰人取得了联系。”普雷格斯暂停了一下,“你可以考虑使用塞特·佩斯蒂奇来解决他们的问题。”
“我也这么想的。”
“至于我们在公共场合的会面,我是要用你来诱惑他们。”
“在我不知情的时候,”西迪厄斯脸上的红晕加深了,“这是另一个测试吗?”
“我为什么需要测试你呢?”
“可能您觉得我太被科洛桑的生活所吸引,而不能意识到危险。”
“显然你并没有。我可以看到,你从最开始就意识到了。你是想要取悦我,而你确实做到了。”
西迪厄斯低下头,恭敬地鞠躬致敬。
“即使和桑希安保队合作,蒂姆和其他的格兰人也还是很业余,”普雷格斯继续说,“我们的特工建议他们使用乌斯克鲁的餐馆,而你现在身处的这个工厂——其实属于我们,通过一个叫里莫治能源的控股公司。不过我们还不知道,格兰人是在哪里藏身的。”
“而现在您知道了,”西迪厄斯说,“但是为什么要设计这些?而不是简单地杀死他们?”
“这不是西斯事务,学徒。为了我们的外表,我们需要在适当的时候释放适当的手段。他们没有理解我们放出的信息,因此必须要被教育一课。并且,还有其他的利益方需要我们的关注。”
“我该怎么帮忙呢?”
“你已经发挥了自己的作用。现在就回到你的日常业务中吧。我们将在斜圆会仪式结束后再谈。”
西迪厄斯沉默了挺长一段时间,然后说道:“这些测试有结束的时候吗?”
“有的。当它们不再需要的时候。”


Judiciary Committee 司法委员会
Silvestri Trace Power 希维斯特里微量能源(STP)
Zillo Fuel Resources 斯洛燃料资源
Shimmersilk “闪绸”餐馆
the periphery of the Uscru 乌斯克鲁外围区(POTU)
Deep Core Mag-Lev Line 深核磁悬浮线
jatz 扎士乐
Swiftkick “快踢”
The Flats “平面区”
The Works “工作区”
Pius Dea Spaceport 女神亲卫队空港
resiblock 居住街区
Fobosi district 福布西区
Panoply Orbital Facility 帕诺普力轨道站
LiMerge Power 里莫治能源

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 楼主| 发表于 2019-3-16 06:10 | 显示全部楼层
本帖最后由 WagIzhen 于 2019-3-16 06:51 编辑

第二十章 斜圆会

舞台已经布好。
一个完美的圆形,直径二十米,由一块进口的石板切割而成,其一端接触地板,另一端由隐藏的反重力发生器抬高了十度。这就是“斜圆”,只为其成员所知——在其漫长的历史中,任何时代,他们的人数都没有超过五百个。这个神秘社团位于科洛桑中心的福布西区,一座锥形楼顶部的透明穹顶中。据传说,这个圆顶建筑——被认为是星球上最古老的建筑——建在一个古老的湖床上,是地震事件的唯一遗存,并向西南方向倾斜了十度。地震发生一个世纪后,这个建筑已经被重新改造得垂直,除了最高一层中间倾斜的部分,后来在塔苏斯·瓦洛伦的统治期间,有影响力的生物们购買了这栋建筑,建立了秘密组织,并以此命名。
就在此时,拉希·希尔穿着黑色长袍,站在圆形抬高的一端,普雷格斯,11-4D和其他十个缪恩人站在其他地方——他们都穿着黑色的服装,不过和协会的连帽服装不同。主要的仪式计划持续一个小时,协会高层走进希尔所在的圆形,将其纳入组织,并把协会的签名吊坠挂在他的脖子上。二十年前,普雷格斯拒绝了邀请其加入的提议,但继续与大教士和许多协会中最杰出的成员做生意,并且其中一些人是逗留卫星上“集会”的常客。斜圆会满足于作为银河系最有影响力的生物的专属俱乐部;它的目标是狭隘的,它的仪式是普遍寓言式的,充满了秘密的措辞和握手。普雷格斯能理解,为成员灌输一种隐秘联谊的必要性,但他无法冒险让其高层过于彻底地挖掘他的背景。另一方面,拉希·希尔的过往则堪称典范——包括他与普雷格斯的父亲一起工作的几十年。一旦入会,希尔将成为达马斯克控股集团在科洛桑的首席代理人,他的儿子桑将成为黑戈的左右手,并为他最终担任星际银行业集团的主席做准备。
与西迪厄斯短暂的全息通话结束后,普雷格斯充满了胜利感。在夜幕降临福布西区之前,不用再考虑格兰保护地的成员们了。帕克斯·蒂姆和其他人相信,他们已经在科洛桑的一个轨道设施上找到了庇护所,但太阳卫——除了普雷格斯在协会的接纳室保留的一对之外——现在正在路上,其力量足以粉碎桑希安保队的任何防御措施。西迪厄斯完美地扮演了他的角色,并在普雷格斯的眼中完全弥补了过失。现在是时候把他的徒弟带入他一生中大部分时间都在调查的西斯秘事之中了,向他介绍在阿博拉展现的奇迹。
从圆形房间周围一系列拱顶门口传来庄严的吟唱声音,大约三十多名穿黑袍的协会成员开始进入,并沿着斜圆的周围站立。最后出现的是高级官员,他戴着面具,双手拿着圆形带有标志的吊坠,仿佛在祷告一样。拉希·希尔在高级官员面前跪拜,普雷格斯认为,古代西斯也有类似的仪式。
当希尔的右膝碰到抛光的石头时,一阵不详的预感顺着普雷格斯的脊椎向上移动。他看到11-4D朝着他的方向,轻微地转过头,使普雷格斯觉得这是一种警报。黑暗面像裹尸布一样落在他身上,但他没有冲动,而是克制住自己,害怕过早地显现他真实的本性。在犹豫的那一瞬间,时间仿佛停滞,多个事件同时发生了。
那高级官员猛烈地拉扯刚挂在希尔脖子上的吊坠,缪恩老人的头从肩膀上掉了下来,滚下倾斜的舞台。鲜血从希尔的脖子上喷出,他的身子砰的一声倒在一边,心脏一个接一个地停摆,身体抽搐。
那些戴兜帽的协会成员们,双手从长袍宽敞的袖子中伸出,做出侧身投掷的动作,扔出了数十个发出尖啸声的斩首盘。普雷格斯两边的缪恩人跪倒在地,他们的最后一次呼吸止在了喉咙中。一个圆盘嵌入了一名太阳卫的前额,他像个疯狂的牵线木偶一样在普雷格斯面前旋转着。血液如雾气般喷出。11-4D身上至少有三处被击伤,流着润滑油,但还试图跛行到普雷格斯身边,而另一个原盘旋转着击到了它的合金身体,触发了一阵火花和烟雾。
普雷格斯用右手按在他的脖子右侧,发现一个圆盘已经扯下了他的一大块颚骨和颈部,它残忍地经过时还切断了他的气管和几根血管。他运用原力对抗伤害,以防止自己陷入昏迷状态,但无论如何,他都摔倒在了地上,血液流到已经打滑的圆形石头上。在他倾斜不稳的视线中,他周围的刺客们从长袍另一边的袖子中抽出了震动刀,并开始向着少数几个还站着的缪恩人进行有条不紊的推进。剩下的一名太阳卫在自己被宰杀之前,用怀中爆能枪扫射倒了六名戴兜帽的生物。
上当了,普雷格斯想着,他的伤口和这个认知都使他感到疼痛。被一群低级生物所击败,那些家伙们有足够的意识,将技巧置于傲慢之上。

——————————————

帕尔帕廷在他小而有序的参议院办公室中,凝视着科洛桑的一小片风景。川流不息的中层交通车流之后的远处是灰褐色的政府大楼综合体的崖壁。
普雷格斯说,去做你的日常事务吧。但是,即使是为了造出一个不在场证明,他也没法表现得好像什么都没发生过吧。普雷格斯难道期望他回到乌斯克鲁并吃完午饭?去纪念碑广场散步?遵守计划,去与无关紧要的经济委员会博萨人主席会面?
他冲出办公室的窗户,受害于他自己没有释放的愤怒。
十年前,当他宣誓效忠于原力的黑暗面时,这并不是他为自己想象的生活。他渴望与原力更密切地接触,成为一个更强大的西斯,无所不知。但他怎么知道自己现在掌握到了什么程度?什么时候普雷格斯会告诉他?
他看着自己颤抖的双手。
他召唤闪电的能力会变得更轻松吗?西斯尊主普雷格斯还为自己保留了什么力量?
他站在房间的中央,感觉到外面走廊里有人。有拳头猛击门,使它滑向一边,塞特·佩斯蒂奇冲进了房间。看到帕尔帕廷,他突然停住了,进来时的惊慌失措变成了一个外壳。
“我一直试图联系您,”他几乎尖叫起来,手抚过额头。
帕尔帕廷疑惑地看着他:“我刚有别的事情。发生了什么?”
佩斯蒂奇陷入椅子里,抬头看着他。“您确定想知道吗?”他停顿了一下,然后说,“为了分离我做的事和您做的事——”
帕尔帕廷的眼睛闪闪发光:“别耽误我的时间,有话直说。”
佩斯蒂奇咬牙切齿道:“在金那件事的时候,与我做过生意的那个马拉迪亚人指挥官。”
“他怎么了?”
“他和我联系了——可能两三小时之前。他说,由于金的案子的实施方式,他感到了羞辱,并想对我做出些弥补。他说他刚接到消息,说一个马拉迪亚人派系接受了一项合同,是科洛桑上的一个大袭击,涉及与达马斯克控股集团有密切关系的人。”佩斯蒂奇一直注视着帕尔帕廷,“我担心这可能是您。”
帕尔帕廷转回窗户,思考着。在与帕克斯·蒂姆进行全面通讯后,桑希安保队是否计划将他交给马拉迪亚人?
他转向佩斯蒂奇:“谁出的合同?”
“格兰保护地的成员。”
“这很符合。”帕尔帕廷说,更多地是自言自语。
“符合什么?”
“这些格兰人现在在哪里?”
“当我从马拉迪亚人那里听到这些的时候,我请金曼留意他们了。他们现在呆在马拉斯塔尔大使官邸。”
帕尔帕廷眨了眨眼睛:“这里?在科洛桑?”
“当然,这里。”
“他们不可能在星球外吗?”
“不,他们就在下面。”
帕尔帕廷远离佩斯蒂奇。他把自己向原力展开,而被一股压倒性的恶意所震撼。他把左手放在桌子上寻求支持,试图断断续续地吸进一口气。在附近的某个地方,黑暗面释放了。
“帕尔帕廷!”佩斯蒂奇在他身后说。
“黑戈·达马斯克,”帕尔帕廷说,没有转身。
佩斯蒂奇惊呆了而无法回复。
格兰人将矛头指向了他!他们两个人。普雷格斯太专心地执行自己的计划,以至于忽略思考格兰人也可能有一个计划。但是怎么能这样?他怎么会这么盲目?
“准备好陆行艇,塞特!”
他听到佩斯蒂奇跳了起来。
“我们要去哪儿?”
“福布西。斜圆会的集会处。”

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 楼主| 发表于 2019-3-18 05:28 | 显示全部楼层
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普雷格斯右边身子着地,膝盖蜷在胸前,眼睛睁着但是保持不动,他看到第二个埃查尼人屈服于刺客震动刀的多次刺伤。血液从普雷格斯扣着的手掌下流出,脖子下的地板上已经积了闪亮的一滩,他们觉得他已经死了。但他们现在正从一个个倒下的缪恩人身边走过,检查生命迹象,并把事做彻底。一些人摘下了他们的兜帽,显示出是马拉迪亚人——与西迪厄斯雇佣来处理维达·金的是同一族。
他一瞬间想到,是不是西迪厄斯秘密地签署了第二个合同——是因为他不想承认格兰人已经击败了他。但他迅速驳回了这个想法。他想知道马拉迪亚人是否大膽地杀死了他们冒充的斜圆会高级成员。不太可能,因为这些刺客因其专业精神闻名,并受到尊重。那些成员可能是被毒气或什么别的方法弄得无意识了。
不到一米远的地方站着11-4D,五个斩首盘从他的合金身体中凸出,指示灯闪烁着,在进行自我诊断程序。普雷格斯自己也进行着类似的测试,他知道自己已经失去了大量的血液,一颗附属心脏处于颤动状态。西斯的技艺帮助他在另外两颗心脏上进行了化学复律,但其中一颗颇费一番周折,也有陷入心律失常的危险。普雷格斯转动了他的眼睛,足够看到在太阳卫的反击中幸存下来的二十几个刺客中的一些人的位置;而后他深入原力,使自己站了起来。
距离最近的刺客挥舞着震动刀冲过来,但被从倾斜的圆台上甩向房间的弧形墙壁。其他人被普雷格斯的双手砍断脖子、拳头穿过穿盔甲的躯干。他张开双臂,双掌合起,将附近每一块散落的物体变成致命的抛射物。但马拉迪亚人远非打完就跑的杀人犯。这个邪教组织的成员可以杀伤甚至杀死绝地,在对抗原力的力量时,他们并没有畏缩或逃跑,只是简单地改变战术,以惊人的敏捷性移动着,围住普雷格斯并等待突破口。
这等待只持续到了普雷格斯试图释放闪电时。他的第二个附属心脏失败了,使他痛苦地瘫了下来,几乎陷入昏迷。刺客没有浪费时间,而是集体冲了过去,但徒劳地试图穿透他升起的原力护盾。他再一次集结原力,这回是从内心深处挖出的一种破碎的声音,如同声波武器,从他身上喷出,粉碎了十米之内生物的耳膜,迫使其他人用手捂住耳朵。
在炫目的动作中,他的手脚砸碎了对方的头骨和气管。他停下来,召唤出一股原力波,几乎把六个马拉迪亚人的身体雾化了。他旋转了一圈,将波能拖到房间的另一半,又杀死了六个人。但即使这样也不足以阻止他的袭击者。他们再次冲向他,充分利用他瞬间的弱点,在他的手臂和肩膀上划开伤口。他单膝跪地,想把一名太阳卫的爆能枪从地板上召唤过来,但其中一名刺客成功用自己的身体阻挡了飞行中武器的轨迹。
普雷格斯只有心中的原力了,他掀动地板,将一些刺客震倒,但其他人冲进去取代他们的位置,从各个角度用他们的震动刀砍他。他知道自己还有足够的生命来召唤最后的反击。当他感觉到西迪厄斯进入房间时,终于离开了马拉迪亚人的地狱。
西迪厄斯和塞特·佩斯蒂奇,他们手中的爆能枪才是真正的地狱,一股股光束将四肢与躯干、戴兜帽的脑袋与披斗篷的肩膀分开。西迪厄斯奔到普雷格斯身边,将其抬了起来,并一起将剩下的人都消灭了。
在随后的静止中,11-4D身上漏出的润滑剂闪烁着,它把自己重启,并僵硬地走向两个西斯站立的地方,两个附肢抓着注射器。
“达马斯克老师,我可以为您服务。”
普雷格斯将手臂伸向机器人,当藥物开始生效时把自己倒在地板上。他抬起眼睛看向佩斯蒂奇,然后瞥了一眼西迪厄斯,而西迪厄斯转过来向佩斯蒂奇做出了一个非常明确的表情:他已经成为了他们秘密兄弟会的成员,无论他是否愿意。
“师父,我们要马上离开,”西迪厄斯说,“我所感觉到的,绝地可能也会感觉得到,他们会过来的。”
“叫他们来吧,”普雷格斯咆哮道,“让他们呼吸这黑暗面的气息。”
“这场大屠杀无法解释。我们不能呆在这里。”
过了一会儿,普雷格斯点了点头,带着汩汩的声音说道:“召回太阳卫。当他们把这里清理完之后——”
“不,”西迪厄斯说,“我知道格兰人在哪儿。这次不会像往常一样了,师父。”

Tarsus Valorum 塔苏斯·瓦洛伦
Finance Committee 经济委员会


本章后半部分有人翻译了 http://isaakfvkampfer.lofter.com/post/1cd1fea1_11116ae1
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